Ajolote: ¿Qué es y Dónde Vive?

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¡El ajolote es un superhéroe anfibio! Tiene poderes curativos e incluso puede hacer crecer extremidades que ha perdido.

Y no solo eso, el ajolote también es como Peter Pan porque nunca crece. Vale, a lo mejor eso es un poco exagerado, pero es verdad que el ajolote pocas veces experimenta una metamorfosis completa como la mayoría de anfibios. Es como un gran renacuajo que nunca se convierte en rana.

A pesar de todos estos increíbles poderes, el ajolote está en peligro de extinción. Veamos una descripción completa sobre el ajolote y su situación actual.

Qué es el Ajolote? Información para Niños

Ajolote Informacion Para Niños
Ajolote Informacion Para Niños

El ajolote es una salamandra – un tipo de anfibio con cuerpo como el de un lagarto, una larga cola y una piel suave y húmeda. Las piernas del ajolote son cortas y sus ojos están muy separados. Sin embargo, lo que primero te llamará la atención del ajolote serán sus branquias externas. ¡Parece que le estuvieran saliendo árboles de los lados de su cabeza!

Poderes Curativos y Regeneración de Extremidades

Si nos hacemos daños, una vez que la herida se cura, nos queda una cicatriz. El tejido de la cicatriz tiene un color y textura diferente del resto de la piel y no crece pelo.

Si un ajolote se hace daño, la piel le crece exactamente igual a como la tenía antes, sin cicatrices. A esto se le llama regeneración.

De hecho, si un ajolote pierde una extremidad, le crecerá otra en su lugar y funcionará normal.

Y todavía es más raro que si un ajolote se hace daño en una extremidad, no solo se curará, sino que además le crecerá otra nueva, ¡y el ajolote tendrá una extremidad extra!

El Ajolote es Siempre Joven

La mayoría de anfibios experimentan un proceso llamado metamorfosis. Durante este proceso, el cuerpo del anfibio cambia completamente. Este anfibio desarrolla pulmones en vez de branquias y puede salir del agua.

Los ajolotes, sin embargo, rara vez alcanzan ese último proceso de la metamorfosis. Nunca pierden las branquias y viven en el agua toda su vida. A esto se le llama neotenia.

De manera extraña, si se le inyecta un químico llamado yodo a un ajolote, experimentará la metamorfosis y cambiará a su forma adulta.

Salamandra

Salamandra
Salamandra

Salamandra adulta: es muy raro que un ajolote alcance su forma adulta.

¿Qué Come un Ajolote?

Como todas las salamandras, el ajolote es carnívoro (come carne). Su dieta consiste en gusanos, insectos y otros invertebrados.

¿Dónde Viven Los Ajolotes En La Naturaleza?

Los ajolotes fueron originalmente encontrados en los lagos Xochimilco y Chalco en México central. Durante muchos años (desde los tiempos aztecas) el lago Chalco se ha ido vaciando para evitar inundaciones. Hoy en día, el lago Chalco ha desaparecido completamente y con ello una gran parte del hábitat del ajolote.

Hoy en día el lago Xochimilco no se considera lago y solo se conoce como un conjunto de canales de la ciudad de México.

Con una población de más de 22 millones de personas, la ciudad de México es la novena ciudad más poblada del mundo. Compara este número con el número de ajolotes viviendo en la naturaleza, que puede ser menos de cien.

¿Por qué El Ajolote Está En Peligro De Extinción?

La pérdida de casi todo el hábitat original del ajolote explica por qué este anfibio está ahora catalogado como en peligro de extinción.

Lo que queda del Lago Xochimilco está contaminado, y la pequeña población de ajolote continúa disminuyendo.

El ajolote está muy cerca de extinguirse en la naturaleza.

Más Información Sobre el Ajolote

Caracteristicas Del Ajolote Para Niños
Caracteristicas Del Ajolote Para Niños

Esta salamandra puede reproducirse sin llegar a crecer por completo. No pierden sus branquias cuando maduran. Se quedan como un renacuajo gigante de 4 patas toda su vida. Los ajolotes son ya escasos en su hábitat natural: los lagos que hay cerca de la ciudad de México. La mayoría se tienen como mascotas en acuarios.

El ajolote mexicano es un anfibio que pasa toda su vida bajo el agua. Existen en la naturaleza en solo un sitio: el conjunto de lagos de Xochimilco, una red de canales artificiales, lagos pequeños y pantanos temporales que ayudan a suministrar el agua de casi 18 millones de residentes en ciudad de México.

Los ajolotes han fascinado a los científicos por su capacidad de regenerar partes perdidas del cuerpo y por su rara característica de neotenia, que esto significa que conservan las características de una larva para siempre. En vez de experimentar la metamorfosis, los ajolotes mantienen su apariencia joven, incluido su espina dorsal, como la de los renacuajos, y branquias externas que sobresalen de su cabeza. Cuando crecen, los ajolotes simplemente se hacen grandes y más grandes, como si fueran un Peter Pan anfibio.

Algunas veces, los ajolotes han madurado después del estado de larva y han salido a tierra como salamandras adultas. La neotenia no afecta a la capacidad de los ajolotes de reproducirse. Las hembras se aparean con los machos y ponen huevos bajo el agua.

Mientras que la ciudad de México ha crecido, el conjunto de lagos ha disminuido y algunas partes están contaminadas, poniendo en peligro la población del ajolote. También el hecho de que se hayan introducido grandes números de carpas y tilapias, que compiten por la comida y también se comen los huevos de los ajolotes, ha reducido su población. Una encuesta de 2009 sugiere que hay menos de 1200 ajolotes en el Lago Xochimilco.

Los ajolotes se alimentan de moluscos, gusanos, larvas, crustáceos y algunos peces.

Clasificación del Ajolote

Ajolote Descripcion Para Niños
Ajolote Descripcion Para Niños

Nombre científico: Ambystoma mexicanum

Familia de animales: Ambystomatidae

Situación de peligro: en peligro de extinción

Clasificación: Anfibio

Tiempo de vida: de 10 a 15 años

Dieta: Carnívoro

Hábitat: agua

Otros nombres: Salamandra mexicana, Pez caminante mexicano

Dónde se encuentra: canales y pantanos cerca de los lagos Xochimilco, en Ciudad de México

Tamaño: De 15 a 45 cm; la mayoría de unos 23 cm

Peso: de 125 a 180 gr

Datos Curiosos Sobre Los Ajolotes

¿El ajolote es un anfibio o un reptil?

El ajolote es una salamandra y como cualquier salamandra, es un anfibio. Esto significa que es capaz de vivir tanto en el agua como en la tierra y que tiene una piel suave y pone huevos blandos. Sin embargo, descubrirás que el ajolote es distinto de las salamandras.

El nombre de ajolote viene de un dios:

¿De dónde viene el nombre del ajolote? Algunos dicen que vienen del nombre Xolotl, el dios azteca de la muerte. También era el dios de las deformidades y a veces se transformaba en perro o en salamandra. De hecho, hay un mito que dice que Xolotl se transformó en salamandra cuando las almas del infierno se sublevaron contra él, y se quedó a las orillas del lago Xochimilco, donde se quedó tanto tiempo que ya no podía caminar por la tierra, que es lo que el ajolote hace básicamente.

Otros dicen que axolotl viene de dos palabras – atl significa ‘agua’ y xolotl significa ‘perro’, por tanto, el ajolote es un perro de agua. No se tiene que confundir con su hermana, la salamandra tigre, a la que también se le llama perro de agua cuando está en forma de lava.

Axolotl
Axolotl o Ajolote

El ajolote también se conoce como la salamandra mexicana o pez caminante mexicano. Su nombre científico es Ambystoma mexicanum. Ambystoma es una mezcla de las palabras griegas ‘dolor’ y ‘boca’ mientras que mexicanum se refieren a su hogar, México.

En la naturaleza, los ajolotes solo se encuentran en México

De hecho, los ajolotes se pueden encontrar en acuarios y laboratorios de todo el mundo, pero su hábitat natural es el lago Xochimilco, un antiguo lago del sur de la ciudad de México. Esta es su única casa y la mayoría de ellos viven en el fondo, donde no se les puede ver.

Los ajolotes no experimentan la metamorfosis.

Las salamandras, como otros anfibios e insectos, pasan por un proceso llamado metamorfosis. Esto quiere decir que cambian su forma a una completamente diferente en su edad adulta. Como las mariposas, por ejemplo, que empiezan siendo orugas, o las ranas que empiezan siendo larvas. Es una transformación increíble, ¿no crees?

Los ajolotes, sin embargo, no experimentan este proceso de forma natural. Ellos tienen lo que se conoce como neotenia. Esto significa que parecen jóvenes o que se quedan en forma de lava para siempre. Es como si fueran unos bebés para el resto de sus vidas.

Si los ajolotes experimentaran la metamorfosis, perderían sus aletas y desarrollarían pies, al igual que su cola. Hubieran perdido sus branquias y tendrían pulmones. Tendrían dientes y párpados. Pero esto no es el caso, por tanto, los ajolotes tienen aletas y branquias, pies y dientes sin desarrollar, cola como la de un pez y no tienen parpados. Por esto, viven toda su vida debajo del agua.

Los ajolotes, sin embargo, pueden experimentar metamorfosis. Con un poco de yodo se transformarían, parecido a la salamandra tigre, pero con puntos en vez de rayas.

Pero pueden crecer y reproducirse

Los ajolotes pueden crecer hasta 45 cm de largo, aunque la media está en la mitad, unos 22. Aunque siempre son larvas, pueden reproducirse. De hecho, pueden incluso reproducirse antes que las salamandras que ya han hecho la metamorfosis.

Las salamandras macho se identifican por sus colas largas y cabezas estrechas y las hembras por su cuerpo corpulento. Después de aparearse, la hembra libera cientos de huevos que se pegan a las rocas o a las hojas de plantas submarinas. Después de incubarlos durante 3 semanas, pueden comerse unos a otros, pero cuando crecen, este hábito desaparece y los supervivientes buscan comida.

¿Qué comen los ajolotes?

Los ajolotes pueden parecer apacibles, pero son depredadores. Comen gusanos, moluscos, crustáceos, larvas y peces pequeños. ¿Cómo cazan y comen si no tienen casi dientes? Lo único que tienen que hacer es abrir mucho su boca y tragarse a la presa que va directamente al estómago. Sep, no necesitan masticar.

Los ajolotes tienen branquias por fuera

Antes hemos dicho que los ajolotes tienen branquias y que pueden verse fácilmente. De hecho, son plumosas como los bigotes de la cabeza del ajolote. Por esto, los ajolotes pueden absorber más oxígeno. Y sus branquias tienen otro propósito: a través de ellas se deshacen de residuos como la orina.

Pero también tienen pulmones

Los ajolotes también tienen dos pulmones, aunque estos no están desarrollados. Aun así, si están en aguas poco profundas, sus pulmones pueden desarrollarse y las branquias pueden absorberse, pudiendo tragar aire y sobrevivir en la tierra.

El ajolote puede ser de cuatro colores diferentes

Los ajolotes pueden ser marrones verdosos, anaranjados, grises y negros. Algunos en cautividad pueden ser blancos o rosa pálido, pero éstos fueron criados para ser así. Se les conoce como ajolote leucístico, no albinos, y tienen los ojos negros, no rojos. Los ajolotes pueden cambiar de color hasta cierto punto, oscureciendo o aclarándose, controlando el tamaño de los poros de la piel para conseguir un mejor camuflaje.

Los ajolotes se estudian en muchos laboratorios del mundo.

Debido a sus capacidades curativas, los ajolotes se estudian en laboratorios, con la esperanza de que puedan ayudar a que los humanos se curen mejor también. En particular, los ajolotes se usan en estudios de defectos del corazón y de los tubos neurales, debido a que sus tubos neurales son fácilmente visibles.

Los ajolotes son comestibles

Puede ser difícil de creer, pero los ajolotes solían ser uno de los alimentos básicos de los aztecas, hecho con tamales y acompañado de harina de maíz. Incluso hoy en día, el ajolote frito se sirve en algunos restaurantes exóticos de Japón. Su sabor es parecido a la anguila o al pollo.

Los ajolotes se pueden tener como mascotas

Muchas personas tienen ajolotes de mascotas. Pueden comprarse por internet. Si estás pensando en tener un ajolote como mascota, asegúrate de tener un acuario grande, de unos 40 litros, ya que los ajolotes producen muchos deshechos y el agua de un acuario pequeño se ensuciará muy rápido. Se necesita una tapa y un filtro, pero no se recomienda luz ni arena sobre las piedras. Para comer, se puede comprar cubos de gusanos y comida para peces en las tiendas de animales. Algunos ajolotes adultos pueden estar juntos, pero no los que midan menos de 12 cm ya que se pueden morderse unos a otros.

Video: Conociendo al Ajolote Mexicano

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Ajolote: ¿Qué es y Dónde Vive?
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