El Canal de Panamá

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Ensayos
Canal de Panama para niños

El canal de Panamá es un canal acuático que conecta el Océano Atlántico y el Pacifico. Atraviesa en una estrecha línea de Tierra en Panamá, un País de Centroamérica. Antes de ser construido el canal, las barcos entre las costas Este y Oeste de Norteamérica tenían que recorrer todo el camino alrededor de Sudamérica. El canal hizo el viaje de 9,200 millas (14,800 kilómetros) mucho más corto.

Canal de Panamá: Información para Niños

Canal de Panama para niños
Canal de Panama para niños

¿Qué es el Canal de Panamá?

El Canal de Panamá es un canal acuático de 48 millas de longitud hecho por el hombre que cruza el Istmo de Panamá. Usa una cantidad de esclusas de cada lado para bajar y subir navíos para permitirles cruzar entre el Océano Atlántico y el Océano Pacifico.

¿Por qué fue construido?

El Canal de Panamá fue construido para reducir la distancia, costo y tiempo que tomaba a las embarcaciones llevar cargamento entro el Océano Atlántico y Pacifico. Antes del Canal, las embarcaciones tenían que navegar alrededor de todo el continente suramericano. Una embarcación viajando desde New York a San Francisco se ahorra 8,000 millas y unos 5 meses de viaje cruzando el Canal. El Canal de Panamá fue un enorme impulso para los negocios y la economía mundial.

¿Por qué un Canal en Panamá?

El Istmo de Panamá fue elegido como el lugar del canal porque es una línea de tierra muy estrecha entre dos océanos. Aunque el canal era un enorme proyecto de ingeniería, este era el lugar más “fácil” donde construirlo.

¿Cuándo fue construido el Canal de Panamá?

Los franceses comenzaron a trabajar en el canal en 1881, pero falló debido a enfermedad y dificultades técnicas. En 1904, los Estados Unidos comenzaron a trabajar en el canal. Les tomó 10 años de trabajo duro, pero el canal fue oficialmente abierto el 15 de agosto de 1914.

¿Quién construyó el Canal de Panamá?

Miles de trabajadores de todo el mundo ayudaron a construir el canal. En un punto del proyecto hubo 45,000 hombres involucrados. Estados Unidos fundó el canal y los ingenieros que lideraron eran de Estados Unidos. Incluyeron hombres como John Stevens (quien convenció al Presidente Teddy Roosevelt que el canal tenía que ser elevado). William Corgas (que tuvo ideas para pelear con enfermedades matando mosquitos), y George Goethals (quien lideró el proyecto desde 1907).

Historia del Canal de Panamá:

Construcción

Historia del Canal de Panama
Historia del Canal de Panama

Construir el canal no fue fácil. Los trabajadores tuvieron que combatir enfermedades, deslaves, serpientes venenosas, escorpiones y condiciones de vida pobres. Completar el canal requirió, en ingeniería, de las mejores habilidades e innovaciones de la época. Hubo tres proyectos de construcciones mayores involucrados en hacer el canal: Construir las esclusas – esclusas de cada lado del canal levantan y bajan botes a una altura de 85 pies. Estas esclusas son inmensas. Cada esclusa mide 110 pies de ancho y 1050 pies de altura. Tienen enormes paredes de concreto y puertas gigantes de acero. Las puertas de acero tienen un grosor de 6 pies y una altura de 60 pies. Cavar el corte culebra – Esta sección del canal tuvo que se cavada a través de las montañas de Panamá. Lidiando con tierras resbalosas y rocas que caían convirtió está en la parte más difícil y peligrosa de la construcción del canal. Construir la Represa Gatún – Los diseñadores del canal decidió hacer un gran lago artificial en el centro de Panamá. Para hacer esto construyeron una represa en el Rio Gatún creando el Lago Gatún. Las embarcaciones que viajan desde el Océano Atlántico hacia el Pacifico tendrían que pasar primero por las esclusas y ser levantadas a 85 pies. Luego recorrerían el estrecho corte culebra hasta el Lago Gatún. Después de cruzar el lago, pasarían por esclusas adicionales que los bajarían al Océano Pacifico.

Geografía de Panamá

Este país de Centroamérica limita con Costa Rica y Colombia, y está situado entre el Mar Caribe y el Norte del Océano Pacifico. Panamá es un estrecho puente de tierra, o istmos, conectando Norteamérica y Sudamérica.

Naturaleza de Panamá

El país es muy diverso, con montañas, bosques lluviosos, hermosas playas de arena blanca y 1500 islas. La Región del Darién, desde la Ciudad de Panamá a Colombia, tiene 12 millones de acres de bosque lluvioso, aun así los panameños y turistas no visitan rara vez visitas esta área, ya que solo es accesible por bote.

Esta reserva de naturaleza remota es amenazada por el desarrollo y la extensión a propósito de la autopista panamericana a través de esta región.

La flor nacional es una orquídea blanca llamada La Flor Del Espíritu Santo. Hay más de 1,400 especies de árboles, incluyendo árboles cuadrados, que tiene un tronco de forma de cuadro y se encuentra en las montañas al oeste de la ciudad de panamá.

Panamá es el hogar de muchos animales únicos que son encontrados solo en Panamá. Las misteriosas ranas doradas que tienen piel brillante y fosforescente, se cree que le brindan a la gente buena suerte. El número de ranas doradas está disminuyendo y también el número de tortugas marinas.

Gente y cultura de Panamá

Gente de Panamá
Gente de Panamá

La mayoría de los panameños descienden de indígenas o nativos, europeos, afro caribeños e inmigrantes alrededor del mundo.

Los tres grupos indígenas más grandes en Panamá son: Los Kunas, Los Emberás, y Los Ngöbe-Blugés y aún viven en áreas remotas del país.

Tienen sus propios dialectos, lenguajes, y personalizados y la mayoría también habla español.

El vestido nacional tradicional de las mujeres es un vestido largo, completamente blanco de algodón, decorado de una ornamenta colorida llamada pollera. Los hombres visten un tradicional montuno, que es una franela blanca de algodón con ornamentas y pantalones cortos.

La familia es muy importante en Panamá. Los niños van a la escuela desde los 7 a los 15. La mayoría de las festividades panameñas son ocasiones religiosas.

Los panameños comen arroz con la mayoría de las comidas. También comen tortillas de maíz con carne y vegetales

Gobierno y economía de Panamá

Ciudad de Panamá
Ciudad de Panamá

Bajo la constitución, hay tres ramas de gobierno, incluyendo el ejecutivo, legislativo y judicial. Los panameños eligen un presidente y un vicepresidente cada cinco años. El presidente elige un gabinete de ministros.

Después de años de corrupción gubernamental, Panamá creó muchas leyes para enfocarse en los derechos humanos, y para hacer el gobierno más transparente a sus ciudadanos.

Los productos agrícolas de Panamá son las bananas, el arroz, el maíz, frijoles y el café.

El Canal de Panamá Hoy

En 1999, los estados Unidos transfirieron el control del Canal al país Panamá. Hoy, el canal permanece como una parte importante del comercio internacional. Cerca de 12,000 embarcaciones viajan a través del canal cada año llevando 200 millones de toneladas de cargamento. Alrededor de 9,000 personas trabajan actualmente en el Canal de Panamá.

Datos Curiosos sobre el Canal de Panamá.

  • En 1928, Richard Halliburton nadó la longitud del Canal de Panamá, solo tuvo que pagar 36 centavos.
  • Cerca de 20,000 trabajadores murieron (la mayoría de enfermedad) cuando los franceses trabajaron en el canal.
  • Cerca de 5600 trabajadores murieron durante la construcción a manos de Estados Unidos.
  • El canal costó 375 millones de dólares para construir. Estos serían más de 8 billones de dólares hoy.
  • Viajar a través del Canal no es barato, el peaje promedio es de $54,000 y algunos peajes superan los $300,000. Y aún es más barato que tener que darle la vuelta a Sudamérica.
  • El primer navío que hizo el viaje completo a través del canal fue el SS Ancon de la compañía de Ferrocarril de Panamá, desde el Océano Atlántico hacia el Pacifico.
  • La mayoría del tráfico se mueve desde la costa este de los Estados Unidos hacia el lejano occidente, mientras que los movimientos entre Europa y la costa oeste de los Estados Unidos y Canadá proveen la segunda más grande ruta de negocios en el canal.
  • Los Estados Unidos está en el tope en el uso del Canal de Panamá. Seguido por China, Japón, Chile y Corea del Norte.
  • Embarcaciones viajando entre Nueva York y San Francisco ahorran 7,872 millas usando el Canal de Panamá.
  • Un oficial de la naval española de nombre Alessandro Malaspina produjo planos para el pasadizo entre Norteamérica y Sudamérica muchos años después, durante el Siglo XVIII.
  • El propósito del Canal de Panamá fue el de proveer un atajo para que los barcos tomen entre Norte América y Sudamérica
  • Costó millones de dólares y miles de vidas construir el Canal de Panamá. El proceso no fue siempre ni directo y tomó más de un intento para completar el proyecto.
  • Los franceses intentaron construir un canal a nivel del mar y fue cancelado en 1893. Encontraron muchos problemas y más de 20,000 vidas se perdieron en total. La razón principal para estas pérdidas fue una epidemia de fiebre amarilla y malaria entre los trabajadores.
  • El primer barco en cruzar el canal fue una nave americana llamada SS Ancon.
  • Cada año, aproximadamente 15.000 barcos y embarcaciones cruzan el Canal de Panamá lo que toma de 8 a 10 horas para completar.

Video: Historia del Canal de Panamá

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