Qué Es Una Catapulta: Historia y Resumen

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Historia de la Catapulta

Una catapulta es un tipo de máquina utilizada como arma para arrojar piedras u otras cosas como alquitrán caliente, que podría causar daño. A menudo, las catapultas se establecían en terrenos más elevados o en las torres de los castillos para permitirles disparar más lejos. Disparaban rocas para romper las paredes de un castillo, o brea o alquitrán caliente para incendiar el objetivo.

Catapulta en movimiento
Catapulta en movimiento

Las catapultas usan pesas y palancas para lanzar rocas u otras cosas por el aire. No arrojan tan lejos como las armas modernas, y no son útiles en las guerras modernas. Las catapultas eran comunes en el pasado, especialmente en la Edad Media.

Hoy en día las catapultas se usan para estudiar armas antiguas y como parte de experimentos (por ejemplo, en clases de física o ingeniería). Algunas catapultas viejas se conservan en los museos.

Historia de la Catapulta
Historia de la Catapulta

Qué es una Catapulta

La definición general de una catapulta es una máquina que almacena energía y luego la libera rápidamente para disparar un proyectil. Para ser una catapulta, la máquina generalmente debe ser demasiado grande para que la lleve una persona. Si acabamos de utilizar el almacenamiento y la liberación de energía para definir una catapulta, entonces un arco largo también se ajustaría a esta definición. Por lo tanto el tamaño de la máquina es importante.

Significado de la palabra Catapulta

La palabra catapulta proviene de las palabras griegas kata ‘contra’ y pallein ‘para lanzar,’ una etimología que explica el funcionamiento del arma, ya que la catapulta es una versión antigua del cañón.

¿Cuándo comenzaron los romanos a usar la catapulta?

No se sabe con certeza cuando los romanos comenzaron a usar este tipo de arma. Pudo haber comenzado después de las Guerras Pírricas (280-275 a.C.), durante las cuales los romanos tuvieron la oportunidad de observar y copiar las técnicas griegas. Valérie Benvenuti argumenta que la inclusión de torres dentro de las murallas construidas por los romanos desde aproximadamente el año 273 a. C. sugiere que fueron diseñadas para sostener máquinas de asedio.

Historia de las Catapultas

La historia de las catapultas se remonta a la antigüedad. Los chinos, los griegos y los romanos utilizaron diversos tipos de catapultas. Las catapultas llegaron a Europa durante la era medieval y fueron utilizadas ampliamente por los franceses. La historia de las catapultas señala que las armas se introdujeron en Inglaterra en 1216 durante el asedio de Dover, al igual que muchos otros tipos de armas de asedio. Luis el Delfín de Francia cruzó el Canal con una gran fuerza y ​​sitió al Castillo de Dover haciendo un ataque violento e incesante contra los muros del castillo. Usó las catapultas contra las paredes y los hombres del castillo de Dover. El alguacil del castillo de Dover, Hugo de Burgh, se negó a rendirse. Las catapultas medievales utilizadas durante la Edad Media fueron la mangana, la balista y el poderoso fundíbulo. La mangana complementó las otras armas de asedio disponibles. No era tan precisa como la balista pero podía lanzar proyectiles más allá de un fundíbulo. Los proyectiles fueron lanzados en un arco superior al contrario que la trayectoria recta del lanzamiento de la balista.

Catapultas medievales – Las balistas

Catapulta de la Edad Media
Catapulta de la Edad Media

El diseño de la balista era similar a una ballesta gigante y funcionaba mediante el uso de la tensión. Las balistas fueron diseñadas para lanzar enormes dardos de madera, hierro o flechas, cuya fuerza tensora se obtenía de madejas de pelo, cabello o tendones retorcidos – el diseño de la balista se basaba en una enorme máquina de lanzamiento de dardos. Las balistas lanzaban pernos pesados, dardos y lanzas a lo largo de una trayectoria plana. La palabra ‘Balista’ se deriva de la palabra griega ‘Ballistes’ que significa arrojar. La balista es un tipo de catapulta medieval de la Edad Media.

Las catapultas de Arquímedes

A los distintos tipos de catapultas se les dieron nombres de animales, especialmente el escorpión, que usaba Arquímedes de Siracusa, y el onagro o asno salvaje. Arquímedes, en el último cuarto del siglo III a.C., desarrolló avances en la artillería para que Siracusa pudiera lanzar enormes piedras contra los hombres de Marcelo durante el asedio de Siracusa, en el que murió Arquímedes. Supuestamente las catapultas podrían arrojar piedras de 816 kilos.

“Este era el equipo de asedio con el que los romanos planeaban asaltar las torres de la ciudad. Pero Arquímedes había construido artillería que podía abarcar una gran variedad de distancias, de modo que mientras los barcos atacantes todavía estaban lejos, anotó tantos golpes con sus catapultas y lanzadores de piedra que fue capaz de causarles un daño severo y castigar su avance. Luego, como la distancia disminuyó y estas armas comenzaban a lanzar por arriba del enemigo, recurrió a máquinas cada vez más pequeñas, y así desmoralizó a los romanos y su avance se detuvo. Al final, Marcelo se sintió desesperado por conducir sus naves en secreto al amparo de la oscuridad, pero cuando casi habían llegado a la orilla y estaban demasiado cerca para ser alcanzados por las catapultas, Arquímedes había ideado otra arma más para repeler a la infantería de marina, que luchaba desde la cubierta. Tenía las paredes perforadas con un gran número de aspilleras a la altura de una persona, de sólo un palmo de ancho en la superficie exterior de las paredes. Detrás de cada uno de estos y dentro de las paredes había arqueros estacionados con filas de los llamados ‘escorpiones’, una pequeña catapulta que descargaba dardos de hierro, y al disparar a través de estas paredes pusieron fuera de combate a muchos de los marines. Mediante estas tácticas, no solo frustró todos los ataques del enemigo, tanto los realizados a larga distancia como cualquier intento de enfrentamientos cuerpo a cuerpo, sino que también les causó grandes pérdidas “.

– Libro de Polibio VIII

¿Cómo se desarrollaron las catapultas?

Las catapultas son una rama de la ballesta. Con el tiempo, las ballestas se hicieron cada vez más grandes. Pasaron de ser un arma de mano a algo llamado los vientre-arcos que eran tan grandes que tuvieron que apoyarse contra el vientre de un caballero. A partir de ahí, se hicieron aún más grandes y se convirtieron en algo llamado ballestas de pie, donde se montaron en soportes. Eventualmente se volvieron lo suficientemente grandes como para ser definidas como algo por derecho propio y ya no como ballestas. Este cambio de tamaño también provocó cambios en la forma en que funcionaban.

¿Cuándo aparecieron las primeras catapultas y dónde? Los primeros escritos de catapultas nos dicen que se originaron en China en los siglos III y IV a.C. y este tipo de catapulta temprana se parecía mucho a la gran balista. Eran alrededor de 2,5 metros de altas. Es cierto que eran catapultas, pero lo que hace a una catapulta auténtica es el desarrollo del brazo oscilante. El brazo que sostiene el balde y el proyectil.

Variaciones de catapultas

El término “catapulta” se usa para definir una gran variedad de máquinas grandes para arrojar proyectiles y algunas de las variaciones más comunes incluyen el fundíbulo, que es una catapulta que usa la gravedad y un efecto de balancín para lanzar su proyectil. Otra variación es la balista, que es similar a una ballesta y utiliza madejas retorcidas de materiales para crear torsión como forma de almacenar energía para su lanzamiento.

El onagro romano

Onagro tipo de catapulta
Onagro

La catapulta era un arma utilizada desde la antigüedad. En su forma más básica, la catapulta se puede describir como un “lanzador de piedras con un sólo brazo”. En el mundo romano, una máquina de asedio tipo catapulta conocida como el ‘onagro’ (que significa ‘asno salvaje’) se usó cuando los romanos estaban sitiando a un enemigo. Una sugerencia para los orígenes de este nombre es que los romanos compararon las piedras arrojadas por la catapulta a las rocas levantadas detrás de las pezuñas al galope. Una sugerencia alternativa es que el dispositivo saltaba cuando disparaba sus proyectiles. Otro tipo de catapulta, que tenía un cabestrillo, era conocido como el “escorpión”, ya que se decía que un disparo de esta máquina se asemejaba al movimiento de la cola de un escorpión.

Catapultas de tracción china

El uso de catapultas, sin embargo, no se limitó al ejército romano. Hay registros que muestran que la catapulta también fue empleada por los ejércitos de la antigua China. Por ejemplo, durante el período temprano de la primavera y el otoño (siglos VIII-VII a.C.), hubo una máquina llamada ‘hui’ que el rey de Zhou usó contra el duque de Zheng durante una batalla en 707 a.C. Como la palabra ‘hui’ ya no existe, no podemos estar completamente seguros de su significado. Sin embargo, los estudiosos de la dinastía Han interpretado este dispositivo como una catapulta.

 

Una mención más clara de la catapulta en las fuentes chinas se puede encontrar en los textos mohistas del período de los Estados Guerreros (siglos V-III a.C.). En estos textos, las catapultas se operaban usando el principio de palanca, y se conocen como catapultas de tracción. Estos dispositivos podrían ser utilizados por el sitiador o el sitiado. Como arma empleada por los sitiados, la catapulta de tracción podría usarse para atacar torres de asedio enemigas y lanzar objetos a las tropas enemigas, ya fuera para matarlos o para romper su formación.

Las catapultas de torsión

En Occidente, por el contrario, las catapultas funcionan de acuerdo con un principio diferente. En lugar de utilizar la técnica de palanca, las catapultas europeas funcionan según la mecánica de torsión. Esta tecnología fue introducida por primera vez por los griegos, y luego adoptada por los romanos.

En la Edad Media europea, una variación del ‘onagro’ romano fue desarrollado. Se lo llamó mangana, que significa ‘máquina de guerra’ (mangana también puede referirse a otras máquinas de asedio). La diferencia principal entre un onagro y una mangana es que este último lanzó sus proyectiles desde un recipiente fijo en lugar de desde un cabestrillo. Esto significa que en lugar de un proyectil grande y único, la mangana podría usarse también para lanzar algunos proyectiles más pequeños.

La tracción se une a la torsión

Mientras las catapultas operadas por torsión estaban siendo utilizadas por ejércitos europeos, la tecnología china de catapulta de tracción también se había extendido hacia el oeste alrededor del siglo VI d.C. Se ha especulado que el conocimiento de esta tecnología fue parcialmente responsable de las victorias logradas por los ejércitos islámicos en los siglos siguientes.

Tipo de catapulta Traccion
Catapulta de tracción

Sin embargo, el primer encuentro occidental registrado con la catapulta de tracción no fue durante una batalla con un ejército musulmán, sino con una tribu nómada conocida como los ávaros. Según Juan, un arzobispo de Thessaloniki, durante el asedio de la ciudad en 597 d.C., los ávaros usaron 50 grandes catapultas de tracción que arrojaban piedras a los defensores.

Se ha especulado que los ávaros habían interactuado con el Wei del Norte en China, y aprendió la tecnología de catapulta de tracción de ellos. Los encuentros europeos con las catapultas de tracción de los musulmanes (comúnmente conocidos como ‘al-manjaniq’) únicamente llegarían más tarde durante la conquista islámica de Iberia. Sin embargo, se ha argumentado que fue sólo durante las Cruzadas que esa tecnología se adoptó en Europa.

El fin de las catapultas

Con la invención y el uso de pólvora y la subsiguiente creación de artillería, la catapulta se volvió obsoleta como arma de elección para la guerra en torno al Siglo XIV. Las catapultas tienen una larga historia y han cambiado drásticamente a lo largo de muchos siglos. La verdadera catapulta que imaginamos hoy como una máquina de asedio sólo tuvo un uso limitado en la Edad Media. Justo cuando comenzaba su poder como una máquina de destrucción, la pólvora y la artillería la reemplazaron rápidamente como el arma de elección.

Video: Historia de la Catapulta Romana

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