¿Qué es la Democracia? Definición e Historia

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Que es la Democracia para niños

La democracia es un sistema que les da a todas las personas el derecho legal de votar y la oportunidad de elegir a los representantes que deseen que tomen las decisiones del gobierno. La democracia está destinada a brindarle a cada ciudadano la posibilidad de votar en las elecciones en una sociedad libre, y la protección de los derechos humanos. La ley se aplica a todos por igual. Esto es diferente de una monarquía o dictadura donde una persona (el rey o dictador) tiene todo el poder.

Que es la Democracia para niños
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¿Cómo Funciona la Democracia?

Después de que las personas realizan una elección, los candidatos que ganaron están determinados. La forma en que esto se hace puede ser simple: el candidato con más votos es elegido. Muy a menudo, los políticos elegidos pertenecen a un partido político. En lugar de elegir a una persona, la gente vota por un partido. El partido con más votos elige a los candidatos.

Por lo general, las personas elegidas deben cumplir ciertas condiciones: deben tener una cierta edad o un organismo gubernamental debe determinar que están adecuadamente calificados para realizar este trabajo.

No todos pueden votar en una elección. El sufragio solo se otorga a personas que son ciudadanos. Algunos grupos pueden ser excluidos, por ejemplo, prisioneros.

Para algunas elecciones, un país puede hacer que la votación sea obligatoria. Alguien que no vota y que no da una buena razón para justificarse, generalmente tiene que pagar una multa.

Historia de la Democracia

Este tipo de gobierno fue desarrollado hace mucho tiempo por los antiguos griegos en la ciudad de Atenas. Hicieron que todos los que eran ciudadanos (esclavos, mujeres, extranjeros y niños no podían votar) se reunieran en un aérea. La Asamblea hablaría sobre qué tipo de leyes querían y votaban por ellas. El Consejo sugería las leyes. Todos los ciudadanos eran permitidos en la Asamblea.

El Consejo era elegido por sorteos (lotería). Los participantes en el Consejo cambiaban cada año y el número de personas en el Consejo era como máximo de 500. Para algunas oficinas, los ciudadanos atenienses elegían a un líder escribiendo el nombre de su candidato favorito en un trozo de piedra o madera. La persona con más votos se convertía en el líder.

En la Edad Media, hubo muchos sistemas en los que hubo elecciones, aunque solo unas pocas personas podían participar en su momento. El Parlamento de Inglaterra comenzó a partir de la Carta Magna, un documento que mostraba que el poder del Rey era limitado y protegía ciertos derechos del pueblo. El primer parlamento elegido fue el Parlamento de Montfort en Inglaterra en 1265.

Historia de la Democracia
Historia de la Democracia

Sin embargo, solo unas pocas personas podían unirse. El parlamento fue elegido por solo un pequeño porcentaje de personas (en 1780, menos del 3% de las personas se unieron). El gobernante también tenía el poder de llamar a los parlamentos. Después de la Revolución Gloriosa en 1688, la Declaración de Derechos Inglesa hizo al parlamento más poderoso. Más tarde, el gobernante se convirtió en un símbolo, en lugar de tener un poder real.

Tipos de democracia

Democracia directa

Es una forma de gobierno en la que todos los ciudadanos pueden participar directamente en el proceso de toma de decisiones. Esto se experimentó por primera vez en la antigua Atenas, que estuvo gobernada durante un tiempo por un consejo de representantes y una asamblea general de todos los ciudadanos.

Las condiciones restrictivas para la ciudadanía (solo la élite masculina muy pequeña podía participar) y el pequeño tamaño de la ciudad-estado de Atenas minimizaron las dificultades logísticas relacionadas a esta forma de gobierno. Desde entonces, esta forma de gobierno raramente se ha utilizado (por ejemplo, en algunos cantones de Suiza y en reuniones municipales en partes de Nueva Inglaterra). Las democracias modernas de sufragio masivo generalmente se basan en representantes elegidos por los ciudadanos. Muchos movimientos políticos buscan restablecer alguna medida de democracia directa o una democracia más deliberativa (basada en la toma de decisiones por consenso en lugar de la simple regla de mayoría). Tales movimientos abogan por más votos públicos frecuentes y referéndums sobre asuntos, y menos por el tan llamado “gobierno de políticos”. Colectivamente, se hace referencia a estos movimientos como defensores de la democracia base o de la democracia de consenso, para diferenciarlo de un simple modelo de democracia directa, el término democracia semi-directa se usa a veces.

Democracia representativa

Comprende una forma de democracia en que los votantes eligen representantes que actúen según sus intereses, pero NO como sus representantes, es decir, no necesariamente como para dirigir, pero con la suficiente autoridad para ejercer la iniciativa frente a circunstancias cambiantes, como un poder notarial. Una tradición medieval europea es seleccionar representantes de distintos estamentos (efectivamente, clases, pero no como las conocemos hoy) para asesorar/controlar a los monarcas, que llevaban una familiaridad relativamente amplia con los sistemas representativos. Edmund Burke en su discurso a los electores de Bristol, clásicamente analizó su operación en Gran Bretaña y los derechos y deberes de un representante electo.

Democracia totalitaria

Es considerada por algunos como una democracia, aunque no sigue de manera realista la idea común de lo que es una democracia. Se puede considerar como una democracia si el dictador está dando lo que la gente quiere en sus vidas, y sabe cómo se debe administrar un país, por ejemplo, una mejor atención médica.

¿Cuáles son las características de una democracia?

Elecciones. Tipos de democracia
Elecciones en democracia

La mayoría de los gobiernos democráticos de hoy tienen ciertas características en común. Enumeramos algunos de los principales a continuación:

  • Reglas de los ciudadanos: ya hablamos de esto en la definición de democracia. El poder del gobierno debe apoyarse en las manos de los ciudadanos, ya sea directamente o a través de representantes electos.
  • Elecciones libres: las democracias efectúan elecciones libres y justas donde todos los ciudadanos pueden votar como quieran.
  • Gobierno de mayoría con derechos individuales: en una democracia, la mayoría de las personas gobierna, pero los derechos de cada persona están protegidos. Si bien la mayoría puede tomar decisiones, cada individuo tiene ciertos derechos como la libertad de expresión, la libertad de religiones y la protección según la ley.
  • Limitaciones a los legisladores: en una democracia existen límites para los funcionarios electos, como el presidente y el congreso. Solo tienen ciertos poderes y también tienen límites de mandato cuando están en el cargo durante tanto tiempo.
  • Participación ciudadana: los ciudadanos de una democracia deben participar para que funcione. Deben entender las dificultades y votar. Además, en la mayoría de las democracias actuales, todos los ciudadanos pueden votar. No existen restricciones de raza, género o riqueza, como era en el pasado.

La democracia en realidad

Si bien la democracia puede sonar como la forma perfecta de gobierno, como todos los gobiernos, tiene sus problemas en la realidad. Algunas críticas de las democracias incluyen:

  • Solo los muy ricos pueden darse el lujo de postularse para un cargo, dejando el poder real en manos de los ricos.
  • Los votantes a menudo no están informados y no entienden por qué están votando.
  • Los sistemas de dos partidos (como en los Estados Unidos) les dan a los votantes pocas opciones para sus problemas.
  • La gran burocracia de las democracias puede ser ineficiente y las decisiones pueden tomar mucho tiempo.
  • La corrupción interna puede limitar la objetividad de las elecciones y el poder las personas.

Sin embargo, a pesar de los problemas de la democracia, ha demostrado ser una de las formas más justas y eficientes de los gobiernos modernos en el mundo de hoy. Las personas que viven en gobiernos democráticos tienden a tener más libertades, protecciones y un nivel de vida más alto que en otras formas de gobierno.

¿Estados Unidos es una democracia?

Estados Unidos es una democracia indirecta o república. Si bien cada ciudadano tiene su pequeño voto, tienen que decidir cómo se maneja el gobierno y quien dirige el gobierno. La palabra “democracia” no se usa en ninguna parte de la Constitución de los EE.UU. El gobierno se define como “república”.

Democracia en EEUU
Democracia en EEUU

Datos Curiosos sobre la Democracia

  • La palabra “democracia” proviene de la palabra griega “demos” que significa “personas”.
  • Los primeros 25 países más ricos del mundo son democracias.
  • Estados Unidos es la democracia más antigua reconocida en el mundo moderno.
  • En una democracia directa, toda persona tiene derecho a votar sobre los asuntos y decisiones importantes. Esto es difícil con una población muy grande.
  • Ejemplos de democracias representativas incluyen Estados Unidos, Canadá y el Reino Unido.
  • En una democracia hay libertad de religión, libertad de opinión (en el habla, la prensa y los medios) y el derecho al voto (una persona equivale a un voto).
  • En una democracia, el enfoque del gobierno debe ser de interés público y debe funcionar en ausencia de corrupción.
  • La democracia no es una forma tan perfecta de gobierno, ya que tiene muchos problemas que dificultan la representación adecuada de las personas. Estos problemas incluyen el hecho de que postularse para un cargo público es costoso y esto significa que solo los ricos llegan al gobierno.
  • Los votantes en una democracia a menudo están mal informados o desinformados y no tienen ni idea por qué o por quién están votando.
  • A menudo hay corrupción dentro de una democracia que puede afectar los resultados de la votación y potencialmente llevar a prácticas electorales injustas.
  • Debido a que las democracias son tan grandes y a menudo ineficientes, tomar las decisiones puede llevar mucho tiempo.
  • Los países más ricos del mundo se consideran democracias.
  • La democracia de los países se mide a través de varias publicaciones diferentes, entre las que se incluyen Índice Mundial de Libertad de Prensa, Libertad en el Mundo, Libertad de Prensa e Índice de Libertad en el Mundo, entre otras.
  • Una caída de la democracia se debe al potencial de los votantes para tomar decisiones basadas en información deficiente o ignorancia total.
  • Algunos creen que la democracia, con sus frecuentes cambios en el gobierno, conduce a inestabilidad política.

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