Desierto del Sahara: Resumen y Características Principales

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El Desierto Del Sahara Para Niños,

El Sahara es el desierto más grande y caluroso del mundo y uno de los entornos más duros del planeta. Es el tercer desierto más grande después de la Antártida y el Ártico, que son desiertos fríos.

El Desierto Del Sahara Para Niños,
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Dónde Está el Desierto del Sahara

Con sus 9.4 millones de kilómetros cuadrados, el Sahara, que en árabe significa “El Gran Desierto”, se extiende por la mayor parte de África del norte. El desierto cubre grandes secciones de Argelia, Chad, Egipto, Libia, Mali, Mauritania, Marruecos, Nigeria, Sahara occidental, Sudán y Túnez.

Donde Esta El Desierto Del Sahara
Ubicación del desierto de Sahara en África

El Sahara está rodeado por el océano atlántico en el occidente, las Cordilleras del Atlas y el Mar Mediterráneo al norte, el Mar rojo al este y Sudán y el valle del rio Níger al sur. El Sahara se divide en Sahara de occidente, las montañas Hoggar centrales, las Montañas Tibesti, las Montañas del Aire, y una zona de montañas desérticas y altas mesetas, el desierto de Ténéré y el de Libia, una zona árida.

Al norte, el Sahara alcanza el mar mediterráneo en Egipto y partes de Libia. En Cirenaica y Magreb, el Sahara tiene un clima más mediterráneo con una estación lluviosa en invierno.

Principales Ciudades

Las principales ciudades del Sahara son:

  • El Cairo, Egipto.
  • Trípoli, Libia.
  • Nuakchot, capital de Mauritania.
  • En Argelia: Tamanrasset, Ouargla, Bechar, Hassi Messaoud, Ghardaia, y El Oued.
  • Timbuktú en Mali.
  • Agadez en Nigeria.
  • Fata-Largeau en Chad.

Historia del Sahara

El clima del desierto del Sahara no siempre ha sido árido. Se cree que hace entre 5000 y 11000 años había vegetación, abundante vida salvaje y numerosas masas de agua en la zona. Como puedes ver, es verdad que el desierto del sahara antes era mar.

Los científicos llaman a este periodo el Periodo Húmedo Africano. Una teoría dice que fue resultado de un ‘temblor’ en el eje de la tierra, causado por la fuerza gravitacional de la luna y los planetas cercanos. Las pinturas en rocas de la época, encontradas por exploradores a mediados de la década de 1800, retratan a humanos cazando grandes animales como elefantes, jirafas e hipopótamos.

Clima y Geografía del Sahara

Los vientos del noreste del Sahara pueden alcanzar niveles de huracanes y a menudo dan lugar a ello. La mitad del Sahara recibe menos de 2 centímetros de lluvia al año, y el resto recibe hasta 10 centímetros por año. La lluvia siendo tan infrecuente es torrencial.

Punto más alto del Sahara
Punto más alto del Sahara

El punto más alto del Sáhara es el volcán Emi Koussi (3415 metros) en las montañas de Tibesti al norte de Chad. Otras montañas y cordilleras del Sáhara son las Montañas Aïr, Montañas Hoggar, Atlas sahariano, Montañas Tibesti, Adrar des Iforas y las colinas del Mar Rojo.

Muchas personas se imaginan el Sahara con dunas de arena y, en realidad, el desierto tiene ergos, estos son grandes áreas de dunas de arena, algunas alcanzando los 180 metros. Sin embargo, la mayoría del Sahara se caracteriza por la rocosa hamada, un tipo de paisaje desértico con muy poca arena y hecho principalmente de mesetas rocosas y duras.

A excepción del rio Nilo, los ríos y las corrientes del Sahara son irregulares. El Nilo cruza el desierto desde sus orígenes en África central y desemboca en el Mediterráneo.

La parte central del Sahara tiene muy poca vegetación. Las partes más al norte y al sur del desierto, junto con las tierras altas, tienen áreas de pastizales y arbustos desérticos, con árboles y arbustos más altos.

Animales del Sahara

Hace cientos de años, el Sahara tenía suficiente agua para que las personas y los animales pudieran sobrevivir en el desierto. Existe evidencia que la zona podía albergar animales como ganado, jirafas, elefantes y leones que deambulaban por el exuberante Sahara. También se han descubierto en el desierto fósiles de dinosaurios, como el del Afrovenator, Jobaria y Ouranosaurus.

Animales en el Sahara
Animales en el Sahara

Hoy en día, hay muy poca agua o vegetación para albergar vida en la mayor parte del Sahara. Algunas excepciones incluyen el valle del Nilo, algunos oasis y las mesetas del norte, donde crecen plantas mediterráneas como el olivo. El cambio tuvo lugar en el 1600 a.C., después de los cambios en el eje de la tierra las temperaturas aumentaron y las precipitaciones disminuyeron.

Los camellos, casi siempre asociados al Sahara, llegaron al desierto alrededor del 200 d.C. Sus ventajas sobre los caballos son sus suaves pies que permiten moverse de forma más rápida y ligera por la arena y su capacidad de aguantar hasta 17 días sin comida ni agua.

Los roedores, las serpientes y los escorpiones viven en el desierto. El desierto es el hogar del escorpión amarillo, que puede alcanzar los 10 cm de largo. Su peligroso veneno contiene grandes cantidades de agitoxina y escilatoxina.

Entre las más de 40 especies de roedores del Sahara se encuentra el jerbo, relacionado con el ratón, la rata y la ardilla. Para mantenerse frío, el jerbo se entierra en las arenas del desierto en la tierra más húmeda.

El adax nasomaculatus, también conocido como el antílope adax, es el mamífero indígena más grande del Sahara. Viaja en pequeñas manadas por el Sahara de occidente, Mauritania y Chad. En vez de beber agua, absorbe la humedad de la hierba y arbustos del desierto. Sus grandes pezuñas le permiten moverse con facilidad por las arenas del Sahara.

El chacal y varios tipos de hienas están entre los carnívoros que habitan en el Sahara. El zorro fénec pesa menos de 1.4 kg y es otro carnívoro que vive en túneles excavados en las dunas durante el día y sale por las noches para cazar roedores.

La Vida en el Desierto del Sahara

En el 2015, solo 2.5 millones de personas vivían en las brutales condiciones del Sahara. Las personas del Sahara son principalmente agricultores, pastores y comerciantes que trabajan y viven en las áreas más fértiles del desierto.

La mayoría de habitantes del desierto del Sahara son nómadas y pertenecen a los grupos étnicos de Tuareg, Toubou y Moor. Muchas personas del Sáhara practican el islam, el cual fue introducido entre los siglos VII y XI por los grupos árabes.

Vida en el desierto del Sahara
Vida en el desierto del Sahara

Visitar el Sahara

Debido a la inestabilidad política y cultural, viajar a muchas regiones del Sahara no es viable y es potencialmente peligroso.

Los visitantes del desierto del Sáhara suelen comenzar en una de las principales ciudades, que incluyen el Cairo, Egipto; Tripoli, Libia; Timbuktu, Mali: and Agadez, Niger.

La mejor época para viajar al desierto del Sahara es entre octubre y abril, cuando las temperaturas durante el día son más bajas.

Video: Documental el Desierto del Sahara

Datos Curiosos sobre el desierto del Sahara

  • Desierto del Sahara significa “gran desierto” en árabe.
  • El punto más alto del Sahara se llama Emi Koussi, un volcán en las montañas Tibesti al norte de Chad.
  • Cubre 1.4 millones de km cuadrados. Tiene casi el mismo tamaño que Estados Unidos o China.
  • El Sahara solo tiene dos ríos permanentes, el Nilo y el Níger.
  • Tiene alrededor de 20 lagos, pero solo uno con agua potable.
  • Este desierto tiene uno de los climas más duros. Apenas tiene lluvia, los vientos son fuertes y calientes y las temperaturas varían.
  • El desierto aumenta y se encoge dependiendo del clima.
  • Hay dunas de arena de hasta 180 m.
  • Hay algunas cordilleras en el Sahara que tienen nieve de forma regular. No es muy común en otra parte.
  • Se han encontrado restos de dinosaurios en el Sahara.
  • Hay varias fuentes de agua bajo el suelo llamados acuíferos.
  • Las cabras y los camellos son los animales más domésticos del Sahara.
  • El Sahara no fue siempre así. Solía tener una tierra fértil. Algunas partes del desierto son fértiles incluso hoy en día.
Agua en el Sahara
Agua en el Sahara
  • Aproximadamente 1200 especies de plantas crecen allí.
  • Los cambios de clima en el desierto del Sáhara se deben a un ciclo de 41.000 años. Durante este ciclo, la tierra cambia su inclinación entre 22 y 24.5 grados.
  • El desierto del Sáhara es el tercero más grande del mundo. Los dos primeros son la Antártida y el Ártico.
  • Es el desierto más grande de África.
  • Sahara significa “el gran desierto” en árabe.
  • Se han encontrado más de 30000 petroglifos de animales nativos de ríos en el sureste de Argelia en el Sahara.
  • El desierto del Sahara está formado de dunas, mares de arena, llanuras de arena, mesetas de piedra, valles secos, salinas, montañas, ríos, corrientes y oasis.
  • Hay algunas partes de prado en las altas mesetas y en las partes del norte y del sur del desierto.
  • El viento y la lluvia ocasional son responsables de la formación del relieve del Sáhara, incluyendo dunas de arena, campos de duna, salinas y valles secos. Las formaciones de tierra cambian de forma regular.
  • El punto más alto del desierto del Sáhara es Emi Koussi. Un volcán en escudo al norte de Chad.
  • La mayoría de arroyos y ríos del Sáhara son estacionales. La principal excepción es el rio Nilo. Cruza el Sáhara y desemboca en el mar Mediterráneo.
  • Existen varias fuentes de agua subterráneas llamadas acuíferos. A veces salen a la superficie y forman los oasis. Algunos de estos son Siwa, Kufra, Timimoun y el Bahariva.
  • El clima del Sáhara es uno de los más duros del mundo.
  • Una mitad del desierto del Sáhara recibe menos de 200 cm de lluvia al año. El resto del desierto solo recibe 100 cm por año.
  • Hay varias cordilleras en el Sáhara donde nieva de forma regular. No es muy común en cualquier otra parte. En 1979 una tormenta de nieve paró el tráfico en Argelia. Fue la primera vez que se registró nieve en esa zona. Se derritió a las pocas horas. En 2012 volvió a nevar en Argelia.
  • Las cabras y los camellos son los animales más domesticados del Sáhara.
  • Existen varias especies de zorros en el Sáhara, al igual que antílopes, gacelas, guepardos, varanos, víboras, perros salvajes y avestruces, entre otros.
  • El desierto se encoge y crece dependiendo del clima.
  • La mayoría de personas que viven en el Sáhara son nómadas. Los nómadas se mueven de un lugar a otro.
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