Qué es el Día de Acción de Gracias

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Día de acción de gracias para niños

Cada año en el cuarto jueves de noviembre, los estadounidenses se reúnen para un día de festejo, futbol y familia. Aunque la celebración del Día de Acción de Gracias de hoy podría ser irreconocible para los que atendían a su versión original en 1621 la cena de la cosecha, continúa siendo un día para que los estadounidenses se unan alrededor de la mesa—aunque con algunas actualizaciones al menú de los peregrinos.

¿Qué es el Día de Acción de Gracias?

El Día de Acción de Gracias es un día elegido cada año donde las personas en Estados Unidos y Canadá le dan gracias a Dios por todas las bendiciones que han recibido durante el año festejando y orando.

Día de acción de gracias para niños
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¿Qué celebra el Día de Acción de Gracias?

El Día de Acción de Gracias era originalmente un día festivo para dar gracias a Dios por la cosecha. El día de hoy se trata de una oportunidad para dar gracias por todas las cosas buenas que Dios nos ha dado. Además es un día para celebrar la familia.

La historia del día de Acción de Gracias

El Día de Acción de Gracias se realizó por primera vez en Nueva Inglaterra. Trataba de agradecer a Dios por las cosechas de cultivos abundantes. Usualmente esto es en algún momento en el otoño cuando los cultivos ya han sido cosechados. La gente de muchas partes del mundo ha celebrado algún tipo de festival de la cosecha por miles de años. Simplemente lo llaman de formas distintas, por ejemplo:

  • Reino Unido: Fiesta de la Cosecha
  • China – Festival del medio otoño
  • Corea – Chu Suk, también conocido como el Festival de La Luna de La Cosecha.
  • India – Pongal o Vaisakhi, que son festivales de la cosecha en distinta partes de la India.

El Día de Acción de gracias norteamericano es probablemente un festival de la cosecha al comienzo también. El primer Día de Acción de Gracias en Estados Unidos fue el 4 de Diciembre de 1619. En aquel tiempo, fue algo completamente religioso. Un grupo de 38 colonos ingleses llegaron a la plantación Berkeley a través de Rio James (cerca de Charles City, Va) el 4 de Diciembre de 1619 y su carta constitutiva requería que el día de su llegada sea visto anualmente como el día de darle gracias a Dios.

En Nueva Inglaterra, el primer Día de Acción de Gracias fue celebrado en Plymouth en 1621 por los peregrinos junto a 91 indios. Los peregrinos asentaron pie por primera vez en Plymouth Rock el 11 de Diciembre de 1620. El primer invierno en Massachusetts fue realmente malo y 46 de los 102 peregrinos originales fallecieron. Es creído que los indios ayudaron a los peregrinos a través de ese difícil periodo y que sin ellos, los peregrinos no hubieran sobrevivido.

En la primavera siguiente en 1621, Samoset de la tribu Wampanoag y Squanto de la tribu Patuxtet, enseñaron a los sobrevivientes como plantar maíz y como atrapar pinchaguas, un tipo de pez que se utilizaba como fertilizante para crecer calabazas, frijoles y otros cultivos. Estos dos valientes también enseñaron a los peregrinos el arte de la caza y de la pesca con caña. Las cosas mejoraron en 1621 cuando la cosecha de maíz y calabaza fue abundante. El Gobernador William Bradford hizo arreglos para celebrar la magnífica cosecha y reconoció la ayuda dada a los colonos por los indios con un festín. El festín fue más que un Festival de la cosecha inglés y duró tres días. El Gobernador William Bradfor envió cuatro hombres a cazar patos y ocas pero no es seguro si se incluyó el pavo. Los peregrinos solían llamar cualquier tipo de ave salvaje, pavo. Lamentablemente, esta celebración no se repitió por muchos años.

Dia de accion de gracias para ninos
Dia de accion de gracias para ninos

El 20 de Junio, 1676. El consejo de gobierno de Charlestown y Massachusetts tuvo una reunión y por voto unánime, instruyeron a Edward Rawson, el secretario proclamar el 29 de Junio como un Día de Acción de Gracias. Los indios no fueron incluidos esta vez debido a que la celebración era más sobre la victoria reciente de los peregrinos sobre los nativos.

Esto se extendió desde Plymouth a otras colonias de Nueva Inglaterra. En Octubre de 1777, todas las 13 colonias se habían unido a la celebración de Acción de Gracias. Esta celebración de Acción de Gracias fue para conmemorar la victoria sobre los británicos en la Batalla de Saratoga durante la Guerra de Independencia. Ocho días de Acción de Gracias se realizaron. Esta celebración no fue repetida

En 1789, el presidente George Washington hizo un proclamo general nombrando el 26 de noviembre un día nacional de Acción de Gracias. Algunos se opusieron a ello, ya que no se sentía correcto celebrar cuando había tantas dificultades entre algunos peregrinos.

Al mismo tiempo ese año. La Iglesia Protestante Episcopal anunció que el primer jueves de noviembre de cada año sería reservado para dar gracias. Sin embargo, fue en 1830 cuando Nueva York tuvo un Día de Acción de Gracias de Estado oficial que el resto de los estados del norte siguieron. Virginia en 1855, se convirtió en el primer estado sureño en adoptar esta celebración.

¿Cómo se convirtió el Día de Acción de Gracias una festividad?

Durante los 1800s, una editora famosa de la revista Ladies y la Godey’s Lady’s Book de nombre Sarah Josepha Hale (autora de “María tenía un corderito”) trabajó muchos años para promover la idea de un Día Nacional de Acción de Gracias. Fue acreditada de persuadir al presidente Abraham Lincoln para declarar el Día de Acción de Gracias como una festividad nacional. Abraham Lincoln proclamó el último jueves en Noviembre de 1863 como “Un día de Acción de Gracias y oración a nuestro benevolente Padre.” Sin embargo, en 1939, el Presidente Franklin D Roosevelt lo cambió a una semana antes. Esto ayudó a los negocios al alargar el periodo de ventas previo a navidad. Hubo un alboroto y fue cambiado a su fecha original dos años después. Entonces, El Congreso lo cambió nuevamente después de 1941 al cuarto jueves de Noviembre y se convertiría en un día festivo legal federal.

Hoy, el Día de Acción de Gracias es usualmente cena de celebración familiar. Pavo asado es el plato favorito en este día. Los cristianos también van a la iglesia para hacer ofrendas y orar, agradeciendo a Dios por todas las bendiciones del año.

Cena de Acción de Gracias

Las cenas de Acción de Gracias tradicionales en aquellos días incluían pavo, arándanos, pescado, frutos secos, almejas, venado, ciruelas y langosta. Las cenas de Acción de Gracias modernas incluyen pie de calabaza.

Cena de accion de gracias
Cena de accion de gracias

Los Mitos

Lo creas o no, los colonos no llevaban hebillas de plata en sus zapatos. Ni tampoco vestían ropa negra y sombría. Su vestimenta era de hecho brillante y alegre. Muchos retratos de esta celebración de cosecha muestran también a los Nativos Americanos vistiendo mantas tejidas en sus hombres y largas ornamentas plumadas en sus cabezas, lo cual no es cierto. Los Ingleses no se llamaban a si mismo los Peregrinos.

Jugaban juegos de bola, cantaban, y bailaban. Mucho de lo que comen los estadounidenses modernos en Acción de Gracias no estaba disponible en 1621.

Los Nativos Americanos y Acción de Gracias

La paz entre los Nativos Americanos y los colonos duró solo una generación. Los Wanpanoag no comparten la popular reverencia por Acción de Gracias tradicional de Nueva Inglaterra. Para ellos, la festividad es un recordatorio de traición y derrame de sangre. Desde 1970, muchos nativos se han reunido en la estatua de Massasoit en Plymouth, Massachusetts cada día de Acción de Gracias para recordar a sus ancestros y la fuerza de los Wampanoag.

Día de Acción de Gracias Moderno

En el siglo XIX, la Acción de Gracias moderna comenzó a tomar forma. En 1846, Sarah Josepha Hale, editora de una revista llamada Godley’s Lady’s Book, hizo una campaña para un Acción de Gracias nacional anual después de que un pasaje sobre la reunión de la cosecha de 1621 fuera descubierto e incorrectamente etiquetado como el Primer Acción de Gracias.

No fue hasta 1863, cuando el presidente Abraham Lincoln declaró dos Acción de Gracias nacionales; uno en Agosto para conmemorar la Batalla Gettysburg y el otro en Noviembre para agradecer por las “bendiciones generales”.

Datos Curiosos sobre el día de Acción de Gracias.

  • Cada año un pavo vivo es presentado al presidente de los Estados Unidos que entonces “perdona” al pavo y este puede vivir su vida en una granja.
  • Cerca de 46 millones de pavos fueron ingeridos en Estados Unidos en Acción de Gracias en el 2010. Eso es aproximadamente un quinto de los pavos que se comieron durante el año entero.
  • Benjamín Franklin quería que el pavo fuera el ave nacional en vez del Águila Calva
  • Cerca del 88 por ciento de los estadounidenses comen pavo en Acción de Gracias.
  • Los Peregrinos navegaron a América desde la Gran Bretaña en una embarcación llamada Mayflower.
  • El día después de Acción de Gracias se llama Viernes Negro (Black Friday). Es el día de compras más grande del año.
  • Acción de Gracias es celebrado el cuarto Jueves de Noviembre en Estados Unidos
  • Acción de Gracias es celebrado el segundo lunes de octubre en Canadá.
  • A finales de 1621 solo la mitad de los peregrinos que habían navegado en el Mayflower sobrevivieron. Los sobrevivientes, agradecidos de estar vivos, decidieron hacer un festín para dar las gracias. Los peregrinos de Plymouth fueron los primeros en celebrar Acción de Gracias.
  • El líder de los peregrino, el Gobernador William Bradford, organizó el primer Festival de Acción de gracias en el año 1621 e invitó a los vecinos, los indios Wampanoag también al festín.
  • El primer festín de Acción de Gracias se hizo en presencia de alrededor de 90 Wampanoag y duró tres días.
Tribu Wampanoag
Tribu Wampanoag
  • El Presidente George Washington realizó la primera proclamación de Día de Acción de Gracias en el año 1789 y nuevamente en 1795.
  • Sarah Josepha Hale, una editora de la revista Ladies, empezó una campaña de Acción de Gracias en 1827. Debido a sus esfuerzos, en 1863. Acción de Gracias fue visto como un día nacional para dar gracias y orar.
  • Abraham Lincoln hizo una “Proclamación de Acción de Gracias” el 3 de Octubre, 1863 y oficialmente apartó el último jueves de noviembre como el día nacional de Acción de Gracias. Antes de que el Presidente Lincoln hiciera que esto pasara, cada presidente hacia una proclamación anual para declarar cuando iba a realizarse el Día de Acción de Gracias.
  • El Presidente Franklin D. Roosevelt restauró el jueves previo al último de Noviembre como Acción de gracias en 1939. Lo hizo para alargar la temporada de compras navideñas cosa que estimularía la economía.
  • El congreso realizo una proclamación oficial en 1941 y declaró que el Día de Acción de Gracias sería observado como un día festivo legal en el cuarto Jueves de Noviembre cada año.
  • Comida tradicional como el pavo, el relleno y el pie de calabaza son servidos por muchos en el Día de Acción de Gracias.

Video: Historia del Día de Acción de Gracias para Niños

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