Los Dinosaurios Para Niños: Resumen e Historia

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Los Dinosaurios para niños

Esto puede sorprenderte, pero los dinosaurios todavía están vivos, ¡sólo que hoy los llamamos pájaros!

Por lo tanto, en este texto, cuando usamos la palabra dinosaurios, nos referimos a “dinosaurios no aviares”. Es decir, todos aquellos dinosaurios que no evolucionaron en pájaros.

Evolucion dinosaurio a ave
Evolución de dinosaurio a ave

La evolución, por cierto, es cómo los animales cambian con el tiempo. No sucede de la noche a la mañana; ¡Un pájaro no apareció de repente en un huevo de Tiranosaurio Rex! La evolución generalmente toma miles, sino millones, de años, con innumerables pequeños cambios que ocurren en estos inmensos intervalos de tiempo.

En el siglo XX, la mayoría de la gente creía que todos los dinosaurios eran como grandes lagartos y estaban extintos. Ahora sabemos que los dinosaurios no son lagartos y que las aves son un tipo de dinosaurio. Los científicos ahora se refieren a las aves modernas como dinosaurios aviares y dinosaurios extintos como dinosaurios no aviares, muchos de los cuales tenían plumas y pico.

Los Dinosaurios

Los Dinosaurios para niños
Los Dinosaurios para niños

Características de los dinosaurios

Los dinosaurios eran un grupo tremendamente variado de animales. Algunos dinosaurios eran herbívoros, algunos eran depredadores, otros vivían en manadas, algunos tenían cuernos y otros tenían caparazón, pero a pesar de todas estas diferencias, había cosas que todos los dinosaurios tenían en común.

Los dinosaurios vivieron hace entre 250 y 65 millones de años, desde el comienzo del período Triásico hasta el final del período Cretácico.

Los dinosaurios eran animales terrestres, y (la mayoría) no podían volar.

Los dinosaurios eran reptiles, pero no del todo como los conocemos hoy en día. Mientras que los reptiles tienen poco o ningún control interno sobre la temperatura corporal (es decir, son ectodérmicos o de “sangre fría”), hay evidencia de que algunos dinosaurios eran endotérmicos o de “sangre caliente”.

Las patas de los dinosaurios eran rectas y se proyectaban hacia abajo desde el cuerpo. Esto distingue a los dinosaurios de los primeros reptiles y cocodrilos, cuyas patas estaban dobladas y proyectadas hacia afuera.

Había muchos tipos diferentes de dinosaurios, y vivían en muchos hábitats diferentes. Había dinosaurios carnívoros, herbívoros y omnívoros, y muchos evolucionaron para tener dietas especializadas, como semillas o insectos.

Los dinosaurios variaban en tamaño desde el compsognathus del tamaño de una gallina (y algunas especies recientemente descubiertas que son aún más pequeñas) hasta los saurópodos gigantes, incluidos los Titanosaurios, los dinosaurios más grandes conocidos.

Patagotitan, el dinosaurio mas grande
Patagotitan, el dinosaurio mas grande

Algunos dinosaurios caminaban sobre dos patas, algunos sobre cuatro, y algunos (como el iguanodon) podían caminar tanto con dos como con cuatro patas.

Características de los dinosaurios: Resumen

  • Reptiles
  • Piernas rectas que se proyectan hacia abajo desde el cuerpo.
  • Vivían sobre la tierra
  • La mayoría no podía volar.
  • Vivieron desde el comienzo del período Triásico hasta el final del período Cretácico.

¿Cuándo vivieron los dinosaurios?

Los dinosaurios vivieron en la Era Mesozoica, que también se conoce como la ‘Era de los Reptiles’. La Era Mesozoica comenzó hace alrededor de 252 millones de años, y terminó hace unos 66 millones de años. Se subdivide en tres períodos más pequeños: los periodos Triásico, Jurásico y Cretáceo.

Los primeros dinosaurios comenzaron a aparecer alrededor de 231 y 243 millones de años atrás, durante el período Triásico. Eran pequeños, y caminaban sobre dos piernas.

Primeros dinosaurios
Primeros dinosaurios

Hace alrededor de 201.3 millones de años, se produjo un evento de extinción en todo el mundo. Esto marcó el final del período Triásico y el comienzo del período Jurásico.

Los dinosaurios se convirtieron en los vertebrados terrestres dominantes (animales con columna vertebral) después del evento de extinción Triásico-Jurásico. Permanecieron así a lo largo de los períodos Jurásico y Cretácico.

Su reinado llegó a su fin con otro evento de extinción, el evento de extinción Cretácico-Paleógeno, que ocurrió hace unos 66 millones de años. Esto causó que todos los dinosaurios no aviares se extinguieran.

¿Los dinosaurios están extintos?

Técnicamente, los dinosaurios sobrevivieron -aunque ahora los llamamos ‘pájaros’ – pero con el evento de extinción Cretácico-Paleógeno la era de los reptiles gigantes había terminado. El reinado de los dinosaurios duró alrededor de 170 millones de años.

Las extinciones al final del Cretáceo fueron causadas por uno o más eventos catastróficos, como impactos masivos de asteroides o meteoritos (como el impacto de Chicxulub) o aumento de la actividad volcánica.

Varios cráteres de impacto y actividad volcánica masiva, como la de las trampas de Deccan en la India, se han fechado en el momento aproximado del evento de extinción. Estos eventos geológicos pueden haber reducido la luz solar y dificultado la fotosíntesis, lo que lleva a una interrupción masiva en la ecología de la Tierra.

Extincion de los dinosaurios
Extinción de los dinosaurios

Los homo sapiens (humanos modernos) sólo han existido por 200,000 años. Todavía tenemos un largo camino por recorrer.

Fósiles de Dinosaurios

Se dice que los restos de formas de vida muerta preservadas, o signos de vida forman huellas de vida, que están fosilizadas. Esto puede suceder si un cuerpo, planta o signo de vida queda atrapado en alquitrán o ámbar, congelado o momificado. También puede ocurrir si una de estas cosas está cubierta de agua y una sustancia húmeda como lodo cae sobre ella. Si más y más capas de lodo – sedimentos – lo cubren, la presión hace que las capas inferiores se endurezcan, y el cuerpo finalmente es reemplazado por roca

Hay evidencia de que los huesos de dinosaurios fosilizados han sido descubiertos por miles de años. En China, primero se pensó que los huesos de dinosaurios eran huesos de dragón, y en Europa, se pensaba que pertenecían a gigantes y otras formas de vida que se encuentran en la Biblia.

Los fósiles solían encontrarse en capas de sedimentos, conocidos como estratos, y en la década de 1790, el geólogo británico William Smith sugirió que las capas inferiores de los estratos son más antiguas que las capas superiores. Esto significaba que los fósiles en la misma capa tenían probablemente la misma edad.

Historia del Descubrimiento de los Dinosaurios

Los dinosaurios se discutieron científicamente en el siglo XIX, después de que se encontraron restos en Inglaterra en los años 1820 y 1830. El biólogo y paleontólogo británico Richard Owen utilizó el término Dinosauria para describirlos en 1842. Esto significaba “lagarto terrible”, aunque ahora sabemos que los dinosaurios no son lagartijas, y no descienden de ellas.

El paleontólogo estadounidense William Parker Foulke identificó el primer fósil de dinosaurio americano en Nueva Jersey en 1858. A diferencia de los fósiles de dinosaurios anteriores, y a diferencia de los lagartos modernos, este dinosaurio caminaba claramente sobre dos patas.

Poco después de esto, los paleontólogos estadounidenses Edward Drinker Cope y Othniel Charles Marsh comenzaron una carrera para descubrir nuevos dinosaurios estadounidenses. Esto se conoció como la ‘Guerra de los Huesos’, y no terminó hasta que Cope murió en 1897. Cope y Marsh descubrieron más de 140 nuevas especies de dinosaurios entre los dos, aunque sus métodos eran extremos y algunas veces los sitios fueron destruidos.

Al menos miles de fósiles de dinosaurios se han encontrado desde entonces, apareciendo en todos los continentes en la Tierra, y los científicos han utilizado esto como punto de partida para comprender cómo se veían y se comportaban los dinosaurios no aviares.

Los científicos pueden obtener conocimientos de huesos fosilizados, huellas, huevos y heces, así como tejidos blandos, órganos internos, pieles y plumas, aunque estos son más raros. Las teorías se desarrollan a partir de esta información utilizando las leyes de la física y nuestro conocimiento actual de los comportamientos físicos y mentales de los animales.

Fosil de Tiranosaurio Rex
Fosil de Tiranosaurio Rex

Sin embargo, es posible que nunca obtengamos una imagen completa, porque la gran mayoría de los animales no están fosilizados. Además de esto, algunos fósiles son difíciles de encontrar y la mayoría de los fósiles probablemente aún estén muy por debajo del suelo.

También puede ser imposible saber si las imágenes que creamos de las especies extintas son correctas porque la mayoría de los fósiles no contienen esqueletos completos o partes más blandas, como órganos, grasa, pelo, plumas u objetos externos como las telas de araña. Muchos animales se ven muy diferentes de lo que esperaríamos de sus esqueletos.

Datos Curiosos sobre los Dinosaurios

  1. El estudio científico de la vida antigua se llama paleontología
  2. La mayor parte de nuestro conocimiento de los dinosaurios proviene de fósiles
  3. La palabra ‘dinosaurio’ significa ‘terrible lagarto’. Fue inventado por el experto en dinosaurios inglés Sir Richard Owen.
  4. Los dinosaurios vivieron durante la Era Mesozoica.
  5. Los dinosaurios fueron los vertebrados terrestres dominantes durante los periodos triásico y cretácico.
  6. Muchos científicos ahora consideran que las aves son dinosaurios.
  7. Todos los dinosaurios no aviares ( los dinosaurios que no eran pájaros ) fueron aniquilados en el evento de extinción Cretácico-Paleógeno, que ocurrió hace unos 66 millones de años.
  8. Los dinosaurios existieron por alrededor de 170 millones de años. Los homo sapiens (humanos modernos), por otro lado, han existido por sólo 200,000 años.
  9. Incluso el temible Tiranosaurio Rex pudo haber tenido plumas.
  10. Se han encontrado restos de dinosaurios en todos los continentes.

Dinosaurios para Colorear

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Tipos de Dinosaurios

Los fósiles de dinosaurios fueron reconocidos por primera vez en el siglo 19. En 1842, el paleontólogo Richard Owen acuñó el término dinosaurio, derivado del griego deinos, que significa” terrible “o” terriblemente grande “, y sauros, que significa” lagarto “o reptil”. Los científicos clasifican a los dinosaurios en dos órdenes: saurisquios y ornitisquios, según la estructura de los huesos de sus caderas.

Dinosaurios Saurisquios

La mayoría de los dinosaurios conocidos, incluidos Tiranosaurio Rex, Deinónico y Velociraptor, pertenecen al orden conocido como dinosaurios saurisquios. Estos dinosaurios con “cadera de reptil” tienen una pelvis que apunta hacia adelante, similar a los animales más primitivos. De cuello alargado, tienen dientes grandes y afilados, dedos largos, y un primer dedo que apunta lejos del resto de los dedos.

Los saurios se dividen en dos grupos: herbívoros de cuatro patas llamados saurópodos y carnívoros de dos patas llamados terópodos (las aves vivas están en el linaje de los terópodos).

Sauropodos
Sauropodos

Los terópodos caminaban sobre dos patas y eran carnívoros. Terópodo “significa” pies de bestia “y son algunos de los temibles y más reconocibles dinosaurios, incluidos Allosaurus y Tiranosaurio Rex.

Los científicos se han preguntado si los terópodos grandes, como Giganotosaurus y Spinosaurus, cazaban activamente a sus presas o simplemente comían restos. La evidencia apunta a que los animales trabajan juntos como cazadores oportunistas: derribaban a sus presas, pero también comían cadáveres abandonados. Cuando los cazadores de fósiles encontraron huesos con marcas de mordiscos en ellos, se preguntaron si los terópodos se dedicaban al canibalismo. Ahora parece que los animales pudieron haber secuestrado a los de su propia especie, pero no cazaron a los suyos.

Los saurópodos eran herbívoros con cabezas largas, cuellos largos y colas largas. Se encontraban entre los animales terrestres más grandes, pero probablemente tenían cerebros pequeños. Los gigantes de carácter amable como Apatosaurus, Brachiosaurus y Diplodocus que comían hojas son parte de esta familia.

Dinosaurios Ornitisquios

Los dinosaurios ornitisquios, un grupo que incluye Triceratops con cuernos y volantes, Stegosaurus con púas y el acorazado Ankylosaurus, son herbívoros menos agresivos.

Estos dinosaurios eran herbívoros picudos. Más pequeños que los saurópodos, los ornitisquios (que significa “pájaro de cuatro patas”) a menudo vivían en rebaños y eran presa de las especies más grandes de dinosaurios. Curiosamente, los ornitisquios cambiaron de una postura de dos piernas a una de cuatro patas al menos tres veces en su historia evolutiva y los científicos creen que podrían adoptar ambas posturas al principio de su historia evolutiva.

Dinosaurios Voladores

Sólo los grandes dinosaurios clásicos están extintos y la mayoría de los expertos creen que los pájaros son dinosaurios, piénsalo la próxima vez que una paloma te ataque.

Los fósiles muestran que algunos de los dinosaurios más evolucionados tenían plumas o una cubierta corporal parecida a un plumaje, pero muchos de ellos no volaban y probablemente ni siquiera planeaban. El archaeopteryx, que durante mucho tiempo se consideró la primera ave (aunque este estatus no es seguro), podía despegar desde el suelo, pero probablemente no podía volar lejos, de acuerdo con una investigación no publicada presentada en la reunión de la Sociedad de Vertebrados de Paleontología 2016 en Salt Lake City, Utah. Las plumas probablemente ayudaron a estos dinosaurios similares a las aves a mantenerse calientes o enviar señales a otros.

Mucha gente piensa que los reptiles voladores extintos llamados pterosaurios eran dinosaurios. Eran los parientes más cercanos de los dinosaurios, pero técnicamente no eran dinosaurios. Los pterosaurios tenían huesos huecos, cerebros y ojos relativamente grandes y, por supuesto, los colgajos de piel que se extendían a lo largo de sus brazos y estaban sujetos a los dedos de sus garras delanteras. La familia incluye los pterodáctilos, con elaboradas crestas huesudas y sin dientes. Los pterosaurios sobrevivieron hasta la extinción en masa hace 65 millones de años, cuando evolucionaron por el camino del dodo junto con los reptiles marinos y otros dinosaurios no aviares.

Video: Último Día de los Dinosaurios

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