Ra: El Dios Sol de los Egipcios

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Ensayos
Dios Ra para niños

En la mitología egipcia, Ra era el dios del sol. Él era el dios más importante en el Antiguo Egipto. Se decía que nacía todas las mañanas en el este y moría cada noche en el oeste. Por la noche viajaba por el inframundo. Esta es la razón por la cual el lado oeste del Nilo era conocido como la tierra de los muertos. Ra era el rey de los dioses.

Historia del Dios Ra para niños

Dios Ra para niños
Dios Ra para niños

Cómo era el Dios Ra

Ra era usualmente representado en forma humana. Él tenía la cabeza de halcón la cual está coronada con un disco de sol. Este disco de sol estaba cercado por una cobra sagrada llamada Uraeus. A Ra también se lo ha representado como un hombre con la cabeza de un escarabajo y también un hombre con la cabeza de un carnero. Los antiguos también representaron a Ra en formas completas de especies tales como la serpiente, garza, león, gato, carnero, halcón, escarabajo, fénix y otros. Su símbolo principal, sin embargo, es el disco de sol.

Historia del Dios Egipcio Ra

Ra era un antiguo dios, pero no el más antiguo de los dioses; las primeras referencias a Ra datan de la Dinastía II. Sin embargo, para la Dinastía V ya era un dios poderoso que estaba cercanamente asociado con el faraón. El Faraón ya era visto como la encarnación de Horus y por lo tanto los dos dioses se conectaban, algunas veces como la deidad compuesta Ra-Horajti(Ra es Horus del Horizonte). Ra también fue asociado con el Otoño (el dios creador de la Enéada en la Heliópolis) como Atum-Ra. Para la Dinastía V el faraón era llamado el hijo de Ra y el nombre de Ra era incorporado en el nombre de trono de cada rey desde allí en adelante. Muchos faraones del Imperio Antiguo construyeron templos de sol para adorar a Ra.

El Imperio Medio vio el levantamiento a la prominencia de Amun de Tebas. A pesar de que Ra mantuvo su asociación con el faraón, éste fue hasta cierto grado absorbido por Amun como Amun-Ra. Sin embargo, Los sacerdotes de Amun se volvieron muy ricos e influyentes, y por lo tanto, algunos de los faraones del Nuevo Imperio decidieron elevar a Ra en su lugar, quizás parcialmente porque éste ya era asociado cercanamente con el faraón. Por ejemplo, Tutmosis promovió a Ra-Horajti como su dios favorecido mientras que Amenhotep III tomó el epíteto de “el sol deslumbrante” y nombró la embarcación de placer de su esposa “los Destellos de Aten”. Su sucesor (y probable hijo) Akhenaten fue un poco más allá y rechazó a Amun y muchos otros dioses en favor de El Aten (un dios solar).

La idolatría del dios egipcio Ra estuvo en su apogeo durante el Imperio Nuevo. Muchas de las tumbas en el Valle de los Reyes (que datan de este período) incluían representaciones del viaje de Ra a través del inframundo por doce “horas” o etapas. En la hora quinta, Ra muere y se reúne con Osiris en el inframundo, pero en la hora doce él es renacido como un escarabajo (Jepri). Los templos del sol se volvieron a construir durante el Imperio Nuevo (a pesar de que éstos del Período Armarna están dedicados al El Aten).

Amun-Rat también era popular en Nubia y era la deidad principal del Reino Nubiano de Napata durante la Dinastía XXV. Los griegos asociaron a Ra con Zeus y así se mantuvo popular durante el Período Ptolemáico. Sin embargo, luego de este punto, Egipto fue gobernado por una serie de gobernantes extranjeros que no estaban asociados con e dios de los faraones y por lo tanto su popularidad decayó.

Asociación con otros dioses

Mitologia Egipcia- Dios Ra
Mitologia Egipcia- Dios Ra

Ra fue muchas veces descrito como el padre de los dioses. Se pensaba a menudo que él estaba casado con Hesat o Hathor a pesar de que la última es conocida como su hija. Dado que su adoración estaba precedida por aquella de algunos de sus “hijos” (tales como Hathor y Horus) parece probable que él haya tomado ese rol cuando fue asociado con el dios creador Atum.

De acuerdo a los Textos de la Pirámide, Ra (como Atum) emergió de las aguas de Nun como una piedra benben (un pilar tipo obelisco). Luego él tuvo una discusión con Shu (aire) y con Tefnut (humedad), y Tefnut dio a luz a Geb (tierra) y Nut (cielo). Ra trató de separar a Geb y a Nut colocando a Shu entre ellos y decretó que Nut no podía dar luz en ningún día del calendario. Sin embargo, Thoth ganó cinco días extras de la luna para que Nut pudiera tener a Osiris, Set, Isis, Neftis y Horus El Viejo.

Se pensó que Ra “murió” o fue tragado por Nut cada atardecer mientras que el sol se sumergía en el horizonte. Él viajó a través del mundo de los Muertos por la noche y luego era renacido en la mañana (haciendo que Nut fuera tanto su nieta como su madre). En la puesta del sol, él estaba unido a Horajti (Horus en el horizonte) y Atum y al amanecer estaba unido al escarabajo, Jepri (“El que Emerge) y Nefertum.

Ra-Horajti-Atum estaba asociado con Osiris como la manifestación del sol en la noche. Cuando Osiris fue asesinado por su hermano Set, él se convirtió en el Dios del Inframundo. Así que el Faraón era el hijo de Ra quien mandaba como el Horus viviente y quien se convirtió en Osiris en su muerte.

De acuerdo a otro mito, Ra gobernaba la tierra como Faraón hasta que se volvió viejo y cansado. La gente le había perdido el respeto y ya no obedecían sus leyes y por lo tanto Ra decidió que ellos debían ser castigados. Él envió su “Ojo” para enseñarles una lección, pero luego tuvo que arreglar que ella se emborrachara para evitar que matara a todos. Una vez que el daño evitado, Ra decidió que era tiempo para que él le dejara el mundo a Horus (quien tomó su lugar como el rey) y viajar a través del cielo en la espalda de Nut.

Mitología de Ra

Los antiguos egipcios creían que, como el dios del sol, el rol de Ra era navegar a través de los cielos durante el día en su embarcación llamada la “Barca del millón de años”. En la mañana cuando Ra emerge del este, su embarcación era llamada “Madjet” lo cual significaba “volverse fuerte”. Casi al final del día la embarcación era llamada “Semektet” lo que significa “volverse débil”. Al final del día, se creía que Ra murió (tragado por Nut) y navegó hacia el inframundo, dejando la luna en su lugar para iluminar el mundo. Ra fue renacido al amanecer el día siguiente. Durante su viaje a través de los cielos durante el día, él luchó con su principal enemigo una serpiente diabólica llamada Apep, o también, El Señor del Caos. En algunas historias, Ra, en la forma de un gato llamado Mau, derrota a la serpiente diabólica, Apep. Esta es parte de la razón por qué los gatos son tan altamente reverenciados en Egipto. Ra se creó a sí mismo del caos primordial. También es conocido como Re y Atum. Sus hijos son Shu, el Dios del Aire Seco y Padre del Cielo, y su hermana gemela Tefnut, la Diosa de la Humedad. Como una diosa con cabeza de león, Tefnut es responsable del rocío y la frescura. Los humanos fueron creados de las lágrimas de Ra.

Antiguo Egipto
Antiguo Egipto

A pesar de que Ra era altamente reverenciado y devotamente adorado por los antiguos egipcios, hay una historia para sugerir que él eventualmente se debilitó. En la leyenda de Ra, Isis y la Culebra, a medida que Ra envejecía, él goteaba saliva. Isis sabía que el poder de Ra estaba escondido en su nombre secreto. Isis reunió la saliva de Ra y creó una culebra con ésta. Ella colocó la culebra en el camino de Ra y ésta lo mordió. Isis quería el poder que Ra había siempre disfrutado, pero ella sabía que ella tenía que obligarlo a decirle su nombre secreto. Eventualmente, debido al dolor que él tenía, Ra le permitió a Isis “buscar a través de él” y al hacerlo, ella lo sanó y el poder de Ra fue transferido hacia ella.

El Árbol de la Vida en el Antiguo Egipto

El Árbol de la Vida es un símbolo religioso importante para los egipcios. El Árbol de la Vida estaba ubicado dentro del templo del sol de Ra en Heliópolis y era considerado sagrado. La fruta que corrió del árbol no estaba disponible para los humanos, si no solo para los rituales de envejecimiento reservados para los faraones. El Árbol de la Vida también es conocido como el árbol sagrado y mítico Ished. La vida eterna llegó a aquellos que comieron la fruta del Árbol de la Vida.

Otro símbolo importante de los antiguos egipcios conectado a Ra es el “Bennu”. El Bennu es el nombre de un pájaro que representó al alma de Ra. Este pájaro es un fénix y estaba sentado en el Árbol de la Vida en el Templo del Sol de Ra en Heliópolis. Dentro del templo, encima de un obelisco, estaba la Piedra Benben. Esta piedra en forma de pirámide servía como faro a Bennu y es también un importante símbolo religioso de los antiguos egipcios.

Dibujos del Dios Ra para Colorear

Datos Curiosos sobre Ra

  • Él estaba asociado con la antigua mitología egipcia relativa al “Ojo de Ra”, la Embarcación del Sol, el Árbol de la Vida, la Piedra de Benben y el Pájaro Bennu.
  • Los Faraones y Reyes de Egipto se alineaban a sí mismos con él clamando ser los descendientes del dios.
  • La primera referencia a Ra data desde la Dinastía II de Imperio Antiguo (2686 a.C-2181 a.C).
  • La adoración al dios estuvo en su cima durante el período de la historia conocido como el Imperio Nuevo (1570 a.C – 1070 a.C).
  • Los romanos conquistaron Egipto en el año 30 a.C cuando el país se convirtió en una provincia del Imperio Romano (30 a.C – 641 AD). Ra fue olvidado y se convirtió en una “cosa del pasado”.
  • Los egipcios construyeron templos solares en honor al dios los cuales diferían del tipo de templo estándar egipcio. Los templos del sol estaban abiertos a la luz solar y no tenían una estatua del dios porque éste estaba representado por la misma luz solar
  • El sol representó la luz, el calor y el crecimiento, haciendo al sol deidad supremamente importante.
  • Las ofrendas y sacrificios fueron hechos al dios del sol a diario
  • Los antiguos egipcios trataron de enfatizar la visión de que cada dios, fuera extranjero o nativo, era un aspecto o forma de Ra o Re.
  • Él gradualmente usurpó los atributos y poderes de Atum, Ptah, Horus, y otros grandes dioses.
  • Mau, el gran gato que mató a Apep se creía que era una personificación del Dios Sol Ra, en la forma de un gato.
  • Jeroglífico representando al dios Ra que mostraba al dios sentado con el disco de sol y Uraeus.

Video: La Edad Antigua: Egipto para Niños

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