Quién Fue Hércules en la Mitología Griega

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Hercules para ninos

Hércules (conocido en griego como Heracles) es uno de los héroes más conocidos de la mitología griega y romana. Su vida no fue fácil, soportó muchas pruebas y completó muchas tareas abrumadoras, pero la recompensa por su sufrimiento fue la promesa de que viviría para siempre entre los dioses en el Monte Olimpo.

Biografía de Hércules

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Hércules para niños

Nacimiento de Hércules

Hércules era un semidiós. Esto significa que era mitad dios, mitad humano. Su padre era Zeus, rey de los dioses, y su madre era Alcmena, una hermosa princesa humana. Incluso cuando era bebé, Hércules era muy fuerte. Cuando la diosa Hera, la esposa de Zeus, descubrió a Hércules, quiso matarlo. Ella metió dos serpientes grandes en su cuna. ¡Sin embargo, el bebé Hércules agarró a las serpientes por el cuello y las estranguló con sus propias manos!

Creciendo

La madre de Hércules, Alcmena, intentó criarlo como a un niño normal. Fue a la escuela como un niño mortal, aprendiendo materias como matemáticas, lectura y escritura. Sin embargo, un día se enfadó y golpeó a su maestro de música en la cabeza con su lira y lo mató por accidente. Hércules se fue a vivir a las montañas donde trabajaba como pastor de ganado. Disfrutaba al aire libre. Un día, cuando Hércules tenía dieciocho años, un enorme león atacó a su rebaño. Hércules mató al león con sus propias manos.

Vida temprana

Hércules tenía un árbol genealógico complicado. Según la leyenda, su padre era Zeus, gobernante de todos los dioses en el Monte Olimpo y todos los mortales en la tierra, y su madre era Alcmena, la nieta del héroe Perseo. (Perseo, que también se decía que era uno de los hijos de Zeus, decapitó a la gorgona de pelo de serpiente Medusa).

La venganza de Hera

Hércules tenía enemigos incluso antes de nacer. Cuando la esposa de Zeus, Hera, supo que la amante de su marido estaba embarazada, enfureció de celos. Primero, usó sus poderes sobrenaturales para evitar que el bebé Hércules se convirtiera en el gobernante de Micenas. (Aunque Zeus había declarado que su hijo heredaría el reino micénico, la intromisión de Hera significaba que otro bebé, el débil Euristeo, se convirtió en su líder). Luego, después del nacimiento de Hércules, Hera envió dos serpientes a matarlo en su cuna. Sin embargo, el bebé Hércules era inusualmente fuerte y valiente, y estranguló a las serpientes antes de que pudieran estrangularlo.

Pero Hera siguió con sus sucios trucos. Cuando su hijastro era un adulto, lanzó una especie de hechizo sobre él que lo volvió loco temporalmente y lo llevó a asesinar a su amada esposa y sus dos hijos. Sintiéndose culpable y desconsolado, Hércules localizó a Apolo, el dios de la verdad y la curación (y otro de los hijos de Zeus), y le suplicó que lo castigara por lo que había hecho.

Los heroicos trabajos de Hércules

Apolo entendió que el crimen de Hércules no había sido su culpa, las acciones vengativas de Hera no eran ningún secreto, pero aun así insistió en que el joven reparase el daño hecho. Ordenó a Hércules realizar 12 “trabajos heroicos” para el rey de Micenas Euristeo. Una vez que Hércules completase cada una de las labores, declaró Apolo, sería absuelto de su culpabilidad y alcanzaría la inmortalidad.

Hercules Biografia para ninos
Hercules: Biografia para niños

Los ‘Doce Trabajos’ incluyeron:

  1. Matar al León de Nemea;
  2. Matar a la Hidra de Lerna de nueve cabezas;
  3. Capturar la Cierva de Cerinea de Artemisa;
  4. Capturar el jabalí de Erimanto;
  5. Limpiar los establos de Augías en un día;
  6. Matar a las aves de Estínfalo;
  7. Capturar el toro cretense;
  8. Robar las yeguas de Diomedes;
  9. Obtener el cinturón de Hipólita;
  10. Obtener el ganado del monstruo Gerión;
  11. Robar las manzanas de las Hespérides;
  12. Capturar a Cerbero.

Hércules completó los “Doce trabajos” en 12 años.

El león de Nemea

Primero, Apolo envió a Hércules a las colinas de Nemea para matar a un león que estaba aterrorizando a la gente de la región. (Algunos narradores de cuentos dicen que Zeus también engendró esta bestia mágica.) Hércules atrapó al león en su cueva y lo estranguló. Por el resto de su vida, usó la piel del animal como capa.

La Hidra de Lerna

En segundo lugar, Hércules viajó a la ciudad de Lerna para matar a la Hidra de nueve cabezas, una criatura venenosa parecida a una serpiente que vivía bajo el agua, protegiendo la entrada al Inframundo. Para esta tarea, Hércules tuvo la ayuda de su sobrino Yolao. Cortó cada una de las cabezas del monstruo mientras Yolao quemaba cada corte con una antorcha. De esta manera, evitaron que las cabezas volvieran a crecer.

La Cierva de Cerinea

Luego, Hércules partió para capturar a la mascota sagrada de la diosa Diana: un ciervo rojo, con cuernos dorados y pezuñas de bronce. Euristeo había elegido esta tarea para su rival porque creía que Diana mataría a cualquiera que atrapara tratando de robarle a su mascota; sin embargo, una vez que Hércules le explicó su situación a la diosa, ella le permitió seguir su camino.

El jabalí de Erimanto

En cuarto lugar, Hércules utilizó una red gigante para atrapar al jabalí aterrador y devorador de hombres del Monte Erimanto.

Leyenda de Hercules
Leyenda de Hercules

Los establos de Augías

Se suponía que la quinta tarea para el Héroe sería humillante, además de imposible: limpiar todo el excremento de los enormes establos del rey Augías en un solo día. Sin embargo, Hércules completó el trabajo fácilmente, inundando el granero al desviar dos ríos cercanos.

Las aves de Estínfalo

La sexta tarea de Hércules fue sencilla: viajar a la ciudad de Estínfalo y ahuyentar a la enorme bandada de aves carnívoras que se había establecido en sus árboles. Esta vez, fue la diosa Atenea quien acudió en ayuda del héroe: le dio un par de crótalos mágicos de bronce, o matracas, forjados por el dios Hefesto. Hércules usó estas herramientas para asustar a las aves.

El toro cretense

A continuación, Hércules fue a Creta para capturar a un toro desbocado que había embarazado a la esposa del el rey de Creta. (Más tarde dio a luz al Minotauro, una criatura con el cuerpo de un hombre y una cabeza de toro.) Hércules llevó el toro a Euristeo, quien lo lanzó a las calles de Maratón.

Las yeguas de Diomedes

El octavo desafío de Hércules fue capturar a las cuatro yeguas devoradoras de hombres del rey tracio Diomedes. Los trajo a Euristeo, que ofreció los caballos a Hera y los liberó.

El Cinturón de Hipólita

La novena labor fue complicada: robar un cinturón blindado que pertenecía a la reina amazona Hipólita. Al principio, la reina le dio la bienvenida a Hércules y aceptó darle el cinturón sin luchar. Sin embargo, la problemática Hera se disfrazó de guerrera amazónica y difundió el rumor de que Hércules tenía la intención de secuestrar a la reina. Para proteger a su líder, las mujeres atacaron la flota del héroe; luego, temiendo por su seguridad, Hércules mató a Hipólita y le arrancó el cinturón de su cuerpo.

El ganado de Gerión

Para su décimo trabajo, Hércules fue enviado casi a África para robar el ganado del monstruo Gerión, de tres cabezas y seis patas. Una vez más, Hera hizo todo lo que pudo para evitar que el héroe tuviera éxito, pero finalmente regresó a Micenas con las vacas.

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Hércules y el ganado de Gerión

Las manzanas de Hespérides

Luego, Euristeo envió a Hércules a robar el regalo de boda de Hera a Zeus: un conjunto de manzanas de oro custodiado por un grupo de ninfas conocidas como las Hespérides. Esta tarea era difícil: Hércules necesitaba la ayuda del mortal Prometeo y del dios Atlas para llevarla a cabo, pero el héroe finalmente logró huir con las manzanas. Después de mostrárselas al rey, las devolvió al jardín de los dioses donde pertenecían.

Cerbero

Para su desafío final, Hércules viajó al Hades para secuestrar a Cerbero, el perverso perro de tres cabezas que protegía sus puertas. Hércules logró capturar a Cerbero usando su fuerza sobrehumana para luchar contra el monstruo. Después, el perro regresó ileso a su puesto a la entrada del Inframundo.

Inmortalidad

Más tarde en su vida, Hércules tuvo otras aventuras: rescatar a la princesa de Troya, luchar por el control del Monte Olimpo… pero ninguna fue tan difícil ni significativa como los 12 trabajos habían sido.

Cuando murió, Atenea lo llevó al Olimpo en su carro. Según la leyenda, pasó el resto de la eternidad con los dioses.

Datos curiosos sobre Hércules

  • El nombre Hércules se deriva del nombre etrusco Hercle. Significa ‘Gloria de Hera’, lo cual es irónico porque a Hera no le gustó. De hecho, lo quería muerto.
  • Hércules tenía dos padrastros. El primero fue Anfitrión y el segundo Ramadanto, otro de los hijos de Zeus.
  • Hércules es representado como un joven apuesto y musculoso, usualmente con barba.
  • Hércules a menudo es representado con una maza de madera, una piel de león sobre el hombro y muchos músculos.
  • La primera esposa de Hércules fue Megara, la hija del rey Creonte.
  • Hércules tuvo tres hijos con Megara. Sus nombres eran Terímaco, Creontidas y Deicoonte.
  • Mató a Megara y a sus hijos cuando fue maldecido por Hera.
  • Se cree que Hércules tuvo muchos hijos. Se piensa que tuvo un hijo con cada una de las cincuenta hijas de Tespio.
  • Hércules estuvo involucrado en la Cacería de Calidón y en la Expedición Argonauta.
  • La segunda esposa de Hércules fue Deyanira. Fue capturada por el centauro Neso y engañada para envenenar a Hércules con la sangre su sangre. En agonía por la sangre envenenada, Hércules le suplicó a su padre Zeus que lo dejara morir, aunque era inmortal.
  • Zeus aceptó y Hércules fue al cielo. Luego se casó con Hebe, una de las hijas de Hera y una diosa de Olimpia, la diosa de la salud.
  • Hércules ha sido visto como un héroe y representado como tal en las muchas películas y programas de televisión que se han hecho sobre él.
  • Se cree que las debilidades de Hércules eran que era glotón y le gustaban demasiadas mujeres, incluso cuando estaba casado.
  • La estatua más famosa de Hércules se encuentra en el Museo Nacional de Nápoles, Italia. Se llama Hércules Farnesio.
  • El nombre de Hércules a menudo está mal escrito como Hercales, Heracules, Herkules, Hercalis y Hurcales.
  • Sófocles, Eurípides y Séneca escribieron obras de teatro que representaban a Hércules como un héroe.

Video: Destripando la Historia. Hércules

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