Historia del Estrecho de Gibraltar

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Estrecho de Gibraltar: Historia

El Estrecho de Gibraltar es el único paso de agua entre el Océano Atlántico y el Mar Mediterráneo. Está entre Europa y África; de un lado está el extremo sur de España y Gibraltar, y en el otro, el norte de Marruecos y Ceuta. La distancia entre el Peñón de Gibraltar y Marruecos es de solo 14,24 kilómetros en su punto más estrecho. La profundidad del agua oscila entre 300 y 900 metros.

Estrecho de Gibraltar

Estrecho de Gibraltar: Historia
Estrecho de Gibraltar: Historia

El estrecho asegura la única comunicación de agua entre el Atlántico y el Mediterráneo. Este intercambio es crucial para que el Mediterráneo compense el balance hidrológico negativo con pérdida a través de la evaporación excediendo la entrada de agua a través de escapada y precipitación. En la actualidad, cerrar el estrecho de Gibraltar podría desencadenar una desecación completa del Mediterráneo en aproximadamente 1000 años.

La apertura del estrecho de Gibraltar en el Plioceno Temprano permitió restaurar el intercambio de agua entre el Atlántico y las aguas del Mediterráneo. Sorpresivamente, el origen de esta apertura no es una preocupación para la comunidad geológica. Debido a que el estrecho de Gibraltar está ubicado en una región tectónica de larga vida, la mayoría de los trabajos han considerado que esta apertura fue inducida por un colapso de una estrecha brecha relacionada a la extensión regional o la falla de deslizamiento (cuenca de separación). Pero, a nuestro conocimiento, no se han documentado fallas normales importantes en ambos lados del Estrecho de Gibraltar que apoyen estas interpretaciones.

¿Dónde está ubicado el Estrecho de Gibraltar?

El Estrecho de Gibraltar, en Latin Fretum Herculeum (Columnas de Hércules), es un canal que conecta el Mar Mediterráneo con el Océano Atlántico, y reposa entre la parte más meridional de España y la parte más al noroeste de África. Tiene una longitud de 58 kilómetros y se reduce a 13 kilómetros en ancho entre Punta Marroquí (España) y Punta Cires (Marruecos). El extremo occidental del estrecho es de 43kms de ancho entre los cabos de Trafalgar (norte) y Espartel (sur), y el extremo oriental es de 23kms de ancho entre los Pilares de Heracles – los cuales han sido identificados como la Roca de Gibraltar hacia el norte y uno de los dos picos al sur: Monte Hacho (perteneciente a España), cerca de la ciudad de Ceuta, un enclave español en Marruecos; o Jebel Moussa (Musa), en Marruecos. El estrecho es una brecha importante, con un promedio de 365 metros en profundidad en el arco formado por las Montañas Atlas del Norte de África y el altiplano de España.

Historia del Estrecho de Gibraltar

Estrecho de Gibraltar Vista Aerea
Estrecho de Gibraltar Vista Aerea

 

¿Por qué el Estrecho de Gibraltar también es llamado los Pilares de Hércules?

Las montañas en cada lado del estrecho se llaman los Pilares de Hércules porque de acuerdo a la leyenda de Hércules, éste fue creado por Hércules para completar su décimo trabajo. Los primeros nueve trabajos de Hércules estaban basados en el borde del mediterráneo, sin embargo, el décimo trabajo lo llevó más allá de los límites externos del mundo conocido a un territorio que ningún griego había visto.

Para su décimo trabajo, Hércules anduvo todo el camino a la Península Española, donde debía devolver el ganado del Rey Geryon, un monstro de tres cabezas. Destruir el Geryon para poder capturar su ganado era la mitad del reto. La otra mitad era llegar allí. Para alcanzar al ganado del rey Geryon, Hércules tenía que aventurarse más allá del Mar Mediterráneo hacia el Océano Atlántico, pero un obstáculo masivo se atravesó en su camino: la distancia de la montaña que unía el continente de África y Europa y l cual sellaba el Mar Mediterráneo desde el Océano Atlántico.

Columnas de Hercules
Columnas de Hercules

Hércules decidió no ir alrededor de la montaña; en su lugar él la atravesó. Él separó la montaña en dos con un soplido de su espada, que pasó a través del delgado estrecho, encontrándose el ganado de Geryon y trayéndolo de vuelta. Los acantilados en cada lado están por siempre unidos a Hércules y era conocidos por los Antiguos Griegos como los Pilares de Hércules. El Pilar del Norte cae en el continente de Europa y es conocido como la Roca de Gibraltar. Nadie sabía, entonces, lo que había después de ellos. Para los Antiguos Griegos no sólo era el pasaje a lo desconocido; también era el portal entre la realidad y el mito. Habiendo ido y vuelto solo incrementó la reputación de Hércules.

Muchos historiadores argumentan que Hércules no creó el estrecho, sino que hizo más pequeño el estrecho original para prevenir que entraran los monstruos al borde Mediterráneo. Cualquiera que sea la teoría, El Estrecho de Gibraltar está por siempre unido a Hércules y a sus increíbles hazañas de coraje y fortaleza. También es interesante notar que las líneas verticales en la señal del Dólar, el cual tuvo sus orígenes en el Dólar Español, representan los Pilares de Hércules.

¿Quién sabía verdaderamente dónde estaban los Pilares de Heracles?

Los Griegos- principalmente del Siglo III a. C y antes.

Los Cartagineses– Desde el Siglo VI al año 144 a.C (hasta la aniquilación de Cartago por los romanos).

Los romanos nunca estuvieron seguros de la ubicación de los Pilares. Ellos creían que éstos deberían estar en el área de la Isla de Cádiz afuera de Iberia. Desde entonces, el resto del mundo siguió esta suposición. Pero no hay evidencia histórica de que los Pilares de Heracles estuvieran localizados uno en Gibraltar y el otro cruzando el estrecho en África, o que ellos estuvieran ambos en España, en Cádiz o en cualquier otro lugar, como ha sido y continúa siendo dogmáticamente presumido. Los Fenicios trataron y fallaron el encontrarlos, y procedieron a nombrar arbitrariamente el área de Cádiz como el sitio de los Pilares de Heracles.

Por otro lado, Los Cartagineses son conocidos por ser conscientes de su ubicación exacta, pero por sus propias razones, no compartieron esto con a otros en sus tiempos.

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