Homo Habilis ¿Qué Es y Dónde Vivió? Orígen del Hombre

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Homo Habilis para niños

El Homo habilis es una de las primeras especies de humanos que vivió en África y utilizó herramientas de piedra. Tenían cerebros más grandes que las especies previas, pero también tenían características similares a los simios. Aprende sobre estos antepasados ​​de los humanos modernos que vivieron hace millones de años.

El Homo habilis fue una especie humana primitiva que existió hace entre 2,8 y 1,5 millones de años. Eran una especie de los Hominini, una tribu que existió durante el período Pleistoceno. Los primeros fósiles de Homo habilis se descubrieron en la década de 1950 en Tanzania cuando los científicos descubrieron sus restos en la garganta de Olduvai y les dieron el nombre de Homo habilis, que significa hombre hábil, porque se creía que eran responsables de fabricar muchas de las herramientas encontradas en la garganta de Olduvai. Existe un debate sobre si la especie es del género homo o australopitecos, debido al tamaño del cerebro y el cuerpo, los dientes y otras características.

Homo Habilis

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¿Dónde se encontró el Homo Habilis?

El Homo habilis fue descubierto en África. ¿Alguna vez has ido en busca de tesoros o fósiles enterrados en la playa o incluso en tu propio jardín trasero? ¡Imagina viajar tan lejos como a África para buscar esos fascinantes hallazgos! En 1960, un equipo de científicos liderados por Louis y Mary Leakey lo hicieron, y en su viaje encontraron los huesos fosilizados de una criatura mitad hombre y mitad mono.

Estos científicos estaban cavando en busca de fósiles en Tanzania, un país en el este de África, cuando encontraron los restos de una especie de humanos primitivos que nunca se había visto antes. Llamaron a la nueva especie Homo habilis.

¿Cuándo vivió el Homo Habilis?

El Homo habilis vivió hace millones de años. La especie Homo habilis vivió hace más de 1.4 millones de años.

La primera parte de su nombre, Homo, se refiere a su género, un sistema que los científicos usan para clasificar a los seres vivos. El género Homo se usa para describir criaturas similares a humanos, incluidos los humanos modernos como tú. Tú estás clasificado como Homo sapiens, por lo que el Homo habilis son tus antepasados; aunque nunca los hubieras conocido porque están extintos.

¿Qué significa Homo Habilis?

En 1964, a los científicos que estaban examinando los fósiles se les ocurrió el nombre Homo habilis porque significa ‘Hombre hábil’. La especie se ganó este nombre porque tenía un cerebro un poco más grande que los humanos fosilizados anteriormente. Este cerebro más grande aumentó la capacidad de la especie para pensar. El tamaño del cerebro junto con algunas herramientas simples encontradas cerca de los fósiles llevaron a los investigadores a creer que el Homo habilis fue una de las primeras especies humanas en fabricar y usar herramientas de piedra, que elaboraron a partir de rocas volcánicas y cantos rodados.

Fósiles de Homo Habilis

Mientras que la especie Homo habilis tenía un cerebro más grande que los humanos anteriores, sus cerebros eran aún más pequeños que los de los humanos de hoy en día, medidos no son mucho más grandes que el tamaño del cerebro de un simio.

A medida que los cerebros de los primeros humanos crecieron, también lo hicieron sus cráneos, lo que resultó en bocas y dientes más pequeños. Sus fósiles pueden indicar lo que comían. Estas pequeñas características en la boca sugieren que el Homo habilis y otros humanos primitivos pudieron haber comido una dieta compuesta de alimentos más blandos. Los patrones de desgaste en sus dientes también pueden indicar que estos y otros humanos primitivos comieron una variedad de plantas y carnes.

Hábitos y Comportamiento del Homo Habilis

Las herramientas de piedra y los materiales desechados no utilizados (principalmente herramientas de corte rudimentarias y láminas de piedra afiladas) que dejó el Homo habilis proporcionan pistas importantes sobre el comportamiento de estos humanos primitivos. La garganta de Olduvai ha sido una fuente rica de herramientas olduvayenses, y las herramientas a menudo se encuentran junto con fósiles de animales. Originalmente, la aparición de artefactos con huesos se interpretó en el sentido de que el Homo habilis cazaba animales y llevaba los cadáveres a donde vivía para descuartizarlos, pero ahora se sabe que la situación era más compleja. Los cuerpos como los encontrados en Olduvai pueden haber aparecido de diversas formas, no todas las cuales están relacionadas con las actividades de los homínidos. Sin embargo, el Homo habilis de Olduvai ciertamente usó productos de origen animal. Con la ayuda de un microscopio electrónico de barrido, se ha demostrado que las marcas de corte en algunos de los huesos deben haber sido hechas con herramientas de piedra, pero esto no prueba que los animales fueron cazados por ellos. El análisis de los fósiles de animales de Olduvai también muestra que algunas marcas fueron hechas por los dientes de roedores o de carnívoros, indicando que al menos algunos de los animales fueron cazados por depredadores que no eran homínidos. Con toda probabilidad, los homininos en Olduvai podían obtener presas grandes solo después de que los animales habían sido cazados y comidos parcialmente por otros depredadores. El Homo habilis pudo haber cazado pequeñas presas, como antílopes, pero definitivamente era un carroñero.

Es discutible si los sitios de Olduvai eran o no bases de operaciones. Nada recuperado indica que las personas residían donde se acumulaban los huesos de los animales. Esas áreas eran presumiblemente peligrosas ya que sin duda atraían a numerosos depredadores. Estos sitios pueden haber sido depósitos de herramientas de piedra y materias primas que se establecieron en áreas convenientes para el procesamiento rápido de partes de animales. Por lo tanto, donde vivieron los homínidos o si su estructura social era prototípica de los cazadores-recolectores posteriores es desconocida, aunque el Homo habilis debió haber participado en actividades culturales.

Si el Homo temprano había adquirido o no el lenguaje es otra cuestión fundamental, y la evidencia indirecta sobre este tema ha sido interpretada de diversas maneras. Algunos anatomistas creen que los moldes endocraneales de los fósiles del Homo habilis indican que las regiones asociadas con el habla en los humanos modernos son más grandes. Otros están en desacuerdo con esta evaluación, sobre todo porque el número de cajas cerebrales conservadas lo suficientemente bien como para hacer moldes detallados es pequeño. Los antropólogos también han basado sus interpretaciones en el registro arqueológico. Según algunos, los toscos artefactos olduvayenses indican la capacidad de usar el lenguaje. Los críticos de este punto de vista afirman que la industria de Oduvai representa solamente trabajos de piedra oportunistas. Argumentan que, debido a que las herramientas achelenses posteriores del Homo erectus están más cuidadosamente formadas y son a menudo altamente simétricas, este hominin posterior fue el primero en usar símbolos y lenguaje. Uno de los problemas con esta teoría es que no se ha establecido un vínculo claro entre el comportamiento tecnológico y el lingüístico, incluso las herramientas más sofisticadas podrían haber sido creadas por homínidos que no hablaban. Por lo tanto, no es seguro cuándo el Homo desarrolló las habilidades lingüísticas que caracterizan a los humanos modernos.

El Homo Habilis en la Evolución

Homo Habilis Evolucion del Hombre
Homo Habilis (primero a la izquierda)

La interpretación general de la evidencia fósil es que el Homo habilis no sólo es sustancialmente diferente del Australopitecos, sino que representa el comienzo de las tendencias que caracterizan la historia evolutiva humana, particularmente la expansión del cerebro. Algunos especímenes claramente tienen una capacidad craneal mayor que la del Australopitecos, y la capacidad aumenta progresivamente después con el Homo erectus, Homo sapiens arcaico y humanos modernos. También se cree que el Homo habilis muestra los orígenes de otras tendencias, como dientes más pequeños y cambios en la estructura facial, especialmente en la región nasal.

La teoría de que el Homo habilis es intermedio entre el Australopitecos relativamente primitivo y el Homo más avanzado parece ser bastante precisa, pero se pueden cuestionar varios aspectos de este punto de vista. Aunque no hay muchos fósiles de Homo habilis, está quedando claro que existen diferencias anatómicas entre los grupos de África Oriental. Algunos de los descubrimientos más nuevos han confirmado la expectativa de que los primeros cráneos Homo deberían ser relativamente grandes, con la parte posterior del cráneo redondeada y su base acortada. Otros fósiles han resultado ser menos fáciles de atribuir al Homo habilis, y ha habido controversia sobre su interpretación. Algunas cajas cerebrales son considerablemente más pequeñas, y con frecuencia se sugiere que esta variación es una de las diferencias entre hombres y mujeres (dimorfismo sexual), los cráneos más grandes se atribuyen a los hombres. Pero existen diferencias en la forma y el tamaño, y varios de los cráneos más pequeños se apartan de la morfología del Homo habilis de gran cerebro en formas que no están obviamente relacionadas con el sexo. También hay similitudes faciales entre algunos especímenes y el Australopitecos. Por lo tanto, existe la posibilidad de que, en realidad, dos especies diferentes (Homo habilis y Homo rudolfensis), en lugar de un grupo sexualmente dimórfico, están representados en los fósiles.

Datos Curiosos sobre el Homo Habilis

  • El cerebro del Homo habilis varió en tamaño desde 550 cm cúbicos hasta 687 cm cúbicos. Este tamaño del cerebro era aproximadamente un 50% mayor que el del género Australopitecos. Esto también era mucho más pequeño que el tamaño del cerebro del Homo sapiens de 1350 cm cúbicos a 1450 cm cúbicos. Este es uno de los factores que contribuyen al debate sobre el género del Homo habilis.
  • Los Homo habilis tenían una altura promedio de 4 pies y 3 pulgadas, que es mucho más baja que la altura humana promedio.
  • Los científicos que encontraron la primera evidencia de Homo habilis fueron el equipo formado por marido y mujer, Louis Leakey y Mary Leakey. Su primer descubrimiento fue el de “dientes de leche” en 1955, y luego, en 1959, Mary Leakey encontró un cráneo adulto joven.
  • El cráneo adulto joven descubierto por Mary Leakey tenía pequeños caninos y grandes dientes masticadores. El cráneo recibió el sobrenombre de “El hombre cascanueces”.
  • En 1968, se descubrió el fósil OH 24 en la garganta de Olduvai, en Tanzania. Su apodo es ‘Twiggy’ y es un cráneo de 1,8 millones de años.
  • En 1986, Donald Johanson y Tim White encontraron restos de Homo habilis en la garganta de Olduvai. Estos restos incluyen miembros inferiores y superiores. Este fósil se llama OH 62.
  • Se han descubierto fósiles adicionales de Homo habilis, incluido el KNM ER 1813 en Kenia en 1973 (cráneo de 1,9 millones de años); OH 7 en la garganta de Olduvai, Tanzania en 1960 (1,7 millones de años mandíbula inferior con dientes y fragmentos de la mano izquierda); y KNM ER 1805 en Kenia en 1974 (1.74 millones de años, piezas de cráneo adulto).
  • El término ‘hombre hábil se deriva de Homo habilis, que se cree que es el primero del género ‘Homo’ (humanos verdaderos) en existir, y el primero en usar herramientas hechas a mano para sobrevivir.
  • Las herramientas hechas por el Homo habilis fueron hechas de adoquines de roca volcánica. Se cree que las herramientas se usaron para buscar comida y hurgar y luego como armas.
  • Esta capacidad de hacer y usar herramientas para la supervivencia es lo que caracteriza a las especies Homo habilis como humanos, diferentes de los primates.
  • Se cree que los comienzos de lo que llamamos ‘hogar’ comenzó durante el tiempo del Homo habilis. Debido a que los niños de esta especie no habrían podido agarrarse, como los bebés primates, a sus madres, tendrían que haber permanecido en una especie de “hogar”, mientras que los adultos iban en busca de comida. Este fue un cambio evolutivo de las primeras especies de Homo.
  • El debate continúa sobre el verdadero género del Homo habilis. El acuerdo sobre los rasgos específicos de la especie todavía no se ha alcanzado.

Video: La Odisea del Homo Habilis

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