La Imprenta de Johannes Gutenberg

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La Imprenta para niños

¿Qué es la Imprenta?

La imprenta es una máquina para imprimir. Hace muchas copias de páginas idénticas. La imprenta de hoy se usa para imprimir libros y periódicos. Tuvo una gran influencia en la sociedad, especialmente en la sociedad occidental. Fue uno de los agentes más potentes de la civilización occidental al reunir las ideas dispersas de los pensadores.

La impresión con grabado en madera se había realizado ya durante varios siglos. Eran páginas enteras cortadas en madera, palabras e imágenes. En el siglo XV, Johannes Gutenberg mejoró el proceso. Usó letras separadas atornilladas en un marco. De esta forma, un gran conjunto de letras podría crear casi cualquier página que se deseara imprimir. Este proceso se llamó composición tipográfica. Cada letra estaba en un bloque de metal, fijo en un marco. Luego podría pasarse el papel y la tinta sobre él, como un sello. Este método fue llamado tipografía. Las letras dejaban la tinta en el papel con la forma de las letras, creando texto o ilustraciones.

Historia de la Imprenta

La Imprenta para niños
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El método original de impresión era la impresión en bloque, al presionar hojas de papel en bloques de madera tallados individualmente (xilografía). Se cree que la impresión en bloque se originó en China y el texto impreso más antiguo, el Sutra del Diamante (una escritura budista), se imprimió en China en 868 d. C. La técnica también se conocía en Europa, donde se usaba principalmente para imprimir Biblias. Debido a las dificultades inherentes a grabar cantidades masivas de textos diminutos para cada bloque, y dados los niveles de analfabetismo en los campesinos de la época, textos como las “Biblias del mendigo” daban más importancia a las ilustraciones y escasamente usaban palabras. Como tenía que tallarse un nuevo bloque para cada página, imprimir diferentes libros era una actividad increíblemente lenta.

La arcilla y metal tipo móvil son procesos mucho más lentos que copiar a mano. El uso del tipo móvil en la impresión fue inventado en 1041 d.C. por Bi Sheng en China. Sheng usó un tipo de arcilla, que se rompía fácilmente, pero eventualmente Goryeo (Corea) financió la producción de tipo de metal (un tipo de fundición con bronce fue establecido por el gobierno coreano en 1234 d.C.). Como hay miles de caracteres chinos (los coreanos también usaron caracteres chinos en la literatura), el beneficio de la técnica no es tan evidente como con los lenguajes alfabéticos. Sin embargo, el tipo móvil estimuló actividades académicas adicionales en Song China y facilitó modos de impresión más creativos. Sin embargo, el tipo móvil nunca se usó extensamente en China hasta que se introdujo la imprenta de estilo europeo en tiempos relativamente recientes (lo que llevó a la tecnología a cerrar el círculo).

Aunque probablemente desconocemos los métodos de impresión chino / coreano (con evidencia sustancial para ambos lados del argumento), Gutenberg refinó la técnica con el primer uso generalizado del tipo móvil, donde los caracteres son partes separadas que se insertan para hacer el texto. A Gutenberg también se le atribuye el primer uso de una tinta a base de aceite y el uso de papel “trapo” introducido en Europa desde China a través de musulmanes, que tenían una fábrica de papel en funcionamiento en Bagdad ya en el 794. Antes de inventar la imprenta en 1440, Gutenberg había trabajado como orfebre. Sin duda, las habilidades y el conocimiento de los metales que aprendió como artesano fueron cruciales para la posterior invención de la prensa. La afirmación de que Gutenberg introdujo o inventó la imprenta en Europa no es aceptada por todos. El otro candidato es el holandés Laurens Janszoon Coster.

Importancia de la impresión

Difusión de la impresión en Europa

Anteriormente, los libros se copiaban principalmente en monasterios, o (desde el siglo XIII) en scriptoriums comerciales, donde los escribas los escribían a mano. Los libros eran, por lo tanto, un recurso escaso. Si bien podría llevarle a alguien un año copiar una Biblia a mano, con la imprenta de Gutenberg fue posible crear varios cientos de copias al año, con dos o tres personas que podían leer, y unas pocas personas para ayudar. Cada hoja tenía que ser impulsada manualmente, lo que limitaba la velocidad de reproducción, y el tipo tenía que configurarse manualmente para cada página, lo que limitaba el número de páginas diferentes creadas por día. Los libros producidos en este período, entre la primera obra de Johannes Gutenberg y el año 1500, se conocen colectivamente como incunables.

Johannes Gutenberg y la Imprenta
Johannes Gutenberg y la Imprenta

La suplantación de manuscritos copiados a mano con trabajos impresos no fue recibida con un elogio unánime. La corte papal contemplaba hacer de las imprentas una industria que requiriera una licencia de la Iglesia Católica (una idea rechazada al final), y ya en el siglo XV algunos nobles se negaron a imprimir libros en sus bibliotecas para ensuciar sus valiosos manuscritos copiados a mano. Resistencia similar se encontró más tarde en gran parte del mundo islámico, donde las tradiciones caligráficas eran extremadamente importantes, y también en el Lejano Oriente.

A pesar de cierta resistencia, la imprenta de Gutenberg se extendió rápidamente por toda Europa. Dentro de los treinta años de su invención en 1453, las ciudades de Hungría a España y de Italia a Gran Bretaña tenían impresoras funcionales. Se ha teorizado que esta expansión increíblemente rápida muestra no sólo un nivel más alto de la industria (impulsado por las fábricas europeas de papel de alta calidad que se habían abierto durante el siglo anterior) de lo esperado, sino también un nivel significativamente mayor de alfabetización que a menudo ha sido estimado.
La primera imprenta en un territorio musulmán se abrió en Andalucía (España musulmana) en la década de 1480. Esta imprenta fue dirigida por una familia de mercaderes judíos que imprimieron textos con la escritura hebrea. Después de la reconquista en la década de 1490, la prensa fue trasladada de Granada a Estambul (un destino popular para miles de judíos andaluces).

Efectos de la impresión en la cultura

El descubrimiento y establecimiento de la impresión de libros con tipos móviles marca un cambio de paradigma en la forma en que se transfirió la información en Europa. El impacto de la impresión es comparable al desarrollo del lenguaje, la invención del alfabeto y la invención de la computadora en cuanto a sus efectos en la sociedad.

Los hallazgos de Gutenberg no sólo permitieron que una audiencia mucho más amplia leyera la traducción alemana de la Biblia de Martín Lutero, sino que también ayudaron a difundir los demás escritos de Lutero, acelerando en gran medida el ritmo de la Reforma Protestante. También condujeron al establecimiento de una comunidad de científicos (anteriormente los científicos estaban aislados en su mayoría) que podían comunicar fácilmente sus descubrimientos, provocando la revolución científica. Además, aunque los primeros textos se imprimieron en latín, los libros pronto se produjeron en la lengua vernácula europea común, lo que condujo al declive de la lengua latina.

En Corea y China, no había textos similares a la Biblia que pudieran garantizarle a un impresor ganar suficiente dinero para cubrir la gran inversión de capital de una imprenta, por lo que la principal forma de impresión era la impresión de bloques de madera, que era más adecuada para tiradas cortas de textos para los que la remuneración era incierta.

Imprenta china
Imprenta china

Algunos le dan crédito a la imprenta por dar a Europa la ventaja tecnológica y de comunicación sobre los países del Este, una de las preguntas más importantes en la historia mundial.

Debido a la imprenta, la autoría se volvió más significativa. De repente, fue importante quién había dicho o escrito qué, y cuál era la formulación precisa y el momento de la composición. Esto permitió la cita exacta de referencias, produciendo la regla, “Un autor, un trabajo (título), una pieza de información”. Antes, el autor era menos importante, ya que una copia de Aristóteles hecha en París podría no ser idéntica a una hecha en Bolonia. Para muchas obras anteriores a la imprenta, el nombre del autor se perdió por completo.

Debido a que el proceso de impresión aseguró que la misma información recayera en las mismas páginas, la numeración de páginas, las tablas de contenido y los índices se hicieron comunes. El proceso de lectura también se modificó, cambiando gradualmente de las lecturas orales a la lectura silenciosa y privada. Esto también elevó gradualmente el nivel de alfabetización, revolucionando la educación.

También se puede argumentar que la impresión cambió la forma en que los europeos pensaban. Con los antiguos manuscritos ilustrados, el énfasis estaba en las imágenes y la belleza de la página. Los primeros trabajos impresos enfatizaban principalmente el texto y la línea argumental. En las ciencias, la introducción de la imprenta marcó un paso del lenguaje medieval de las metáforas a la adopción del método científico.

En general, el conocimiento se acercaba más a las manos de las personas, ya que los libros impresos podían venderse por una fracción del costo de los manuscritos ilustrados. También había más copias de cada libro disponible, de modo que más personas podían hablar de ellas. En 50-60 años, toda la biblioteca de conocimiento “clásico” había sido impresa en las nuevas imprentas. La difusión de las obras también condujo a la creación de copias por parte de otras partes distintas al autor original, lo que condujo a la formulación de leyes de propiedad intelectual. Además, a medida que los libros se extendieron a las manos de las personas, el latín fue gradualmente reemplazado por los idiomas nacionales. Este desarrollo fue una de las claves para la creación de las naciones modernas.

Algunos teóricos, como McLuhan, Eisenstein, Kittler y Giesecke, ven un “monopolio alfabético” como desarrollado a partir de la impresión, eliminando la función de la imagen de la sociedad. Otros autores destacan que los propios trabajos impresos son un medio visual.

El arte de la impresión de libros y la tipografía

Durante años, la impresión de libros se consideró una verdadera forma de arte. La composición tipográfica o la ubicación de los caracteres en la página, incluido el uso de ligaduras, se transmitió de maestro a aprendiz. En Alemania, el arte de la composición tipográfica se denominó el “arte negro”, y se ha perdido en gran parte, debido a los avances en los programas de composición tipográfica, que permiten obtener resultados similares con menos participación humana. Algunos pocos artesanos continúan imprimiendo libros de la manera en que lo hizo Gutenberg. Hay una convención anual de impresoras de libros tradicionales en Maguncia, Alemania.

Historia de la imprenta y tipografia
Historia de la imprenta y tipografia

Impresión en la era industrial

La prensa de Gutenberg era mucho más eficiente que la copia manual, como testimonio de su eficacia, esencialmente no se modificó desde el momento de su invención hasta la Revolución Industrial, unos trescientos años después.

La invención de la prensa a vapor se acredita a Friedrich Gottlob K y Andreas Friedrich Bauer en 1812 hizo posible imprimir decenas de miles de copias de una página en un día.

K y Bauer vendieron dos de sus primeros modelos a “The Times” en Londres en 1814, con capacidad para 1.100 impresiones por hora. La primera edición así impresa fue el 28 de noviembre de 1814. K y Bauer perfeccionaron el modelo inicial para que pudiera imprimir en ambos lados de una hoja a la vez. Esto comenzó a hacer que los periódicos estuvieran disponibles para una audiencia masiva, y desde la década de 1820 cambió la naturaleza de la producción de libros, forzando una mayor estandarización en títulos y otros metadatos.

Más tarde, a mediados del siglo XIX, la rotativa (inventada en 1843 en los Estados Unidos por Richard M. Hoe) permitió millones de copias de una página en un solo día. La producción masiva de trabajos impresos floreció después de la transición al papel enrollado, ya que la alimentación continua permitió que las prensas funcionaran a un ritmo mucho más rápido.

Al tipo móvil se lo ha acreditado como la invención más importante del milenio. Lee también: La Historia de la escritura para niños

Video: Historia de la Imprenta en Dibujos Animados

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