Qué Son Los Juegos Olímpicos: Breve Resumen e Historia

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Ensayos
Los Juegos Olimpicos Resumen Para Niños

Los Juegos Olímpicos consisten en un festival deportivo que se originó en la antigua Grecia y se retomó a finales del siglo XIX. Antes de la década de 1970, los Juegos estaban oficialmente limitados a competidores aficionados, pero en la década de 1980 las opciones se abrieron para atletas profesionales.

Hoy en día, los Juegos son aptos para todo el mundo, incluso para los mejores atletas profesionales del baloncesto y del futbol. Los antiguos Juegos Olímpicos incluían varios deportes que ahora forman parte del programa Juegos de Verano, el cual a veces ha incluido eventos de hasta 32 deportes diferentes. En 1924 los Juegos de Invierno fueron autorizados para incluir deportes de invierno. Los Juegos Olímpicos son reconocidos como la principal competición deportiva del mundo.

Los Juegos Olímpicos se realizan cada 4 años, siguiendo con la costumbre de la antigüedad.

Los Juegos Olimpicos Resumen Para Niños
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Su Origen en la Antigua Grecia

Los orígenes de los Juegos Olímpicos se remontan a la antigua Grecia, hace casi 3000 años. A finales del siglo VI a.C al menos cuatro festivales de deportes griegos, a veces llamados “juegos clásicos”, habían conseguido tener una gran importancia:

  • Los Juegos Olimpicos, celebrados en Olimpia,
  • Los juegos Pythianos en Delfos,
  • Los juegos Nemean en Nemea
  • Los Juegos Isthmianos, celebrados cerca de Corintia.

Más tarde, se celebraron festivales similares en casi 150 ciudades tan lejanas como Roma, Napoles, Antioquia y Alejandría.

De todos los juegos celebrados en Grecia, los Juegos Olímpicos fueron los más famosos. Se celebraban cada cuatro años entre el 6 de agosto y el 19 de septiembre y eran una parte tan importante de la historia de Grecia que los antiguos historiadores medían el tiempo por los intervalos entre los juegos – una olimpiada.

Los Juegos Olímpicos, como casi todos los juegos griegos, eran una parte esencial de un festival religioso. Se celebraban en honor a Zeus en Olimpia, la ciudad-estado de Elis al noroeste de Peloponense. El primer campeón olímpico registrado fue Coroebus de Elis, un cocinero, quién ganó una carrera en el 776 BCE.

Solo sabemos que los juegos empezaron mucho antes del 776 BCE porque los encontramos en mitos, no en evidencia histórica. Según una leyenda, por ejemplo, los Juegos fueron fundados por Heracles, hijo de Zeus y Alcmena.

Renacimiento de las Olimpiadas

Las ideas y trabajo de diferentes personas llevaron a la creación de las olimpiadas modernas. Un conocido arquitecto de los juegos modernos fue Pierre, barón de Coubertin, nacido en Paris en el día de año nuevo de 1863. La tradición familiar le señalaba hacia una carrera militar o política, pero a los 24 años Coubertin decidió que su futuro estaba en la educación, especialmente la educación física.

Pierre Baron de Coubertin
Pierre Baron de Coubertin

En 1890 viajó hasta Inglaterra para conocer al Dr. William Penny Brookes, quien había escrito varios artículos sobre educación que atrajo la atención del francés. Brookes también había intentado durante décadas reactivar los antiguos juegos olímpicos, sugiriendo la idea de una serie de modernas olimpiadas griegas celebradas en Atenas que empezaron en 1859. Los olímpicos griegos fueron fundados por Evangelos Zappas quién, a su vez, sacó la idea de Panagiotis Soutsos, un poeta griego que fue el primero en hablar de recuperarlos y comenzó a dar la idea en 1833.

Antecendetes

La primera olimpiada británica de Brookes, celebrada en Londres en 1866, fue todo un éxito, con muchos espectadores y buenos atletas participando. Pero sus siguientes intentos no tuvieron tanto éxito y fueron acosados por la apatía del público y la oposición de grupos de deportes rivales. En vez de continuar, en la década de 1880 Brookes empezó a discutir la fundación de los Juegos Olímpicos Internacionales en Atenas.

Juegos Olimpicos modernos
Juegos Olimpicos modernos

Cuando Coubertin quiso hablar con Brookes sobre educación física, Brookes le comentó sobre la recuperación de los Juegos y le mostró documentos relacionados con las olimpiadas griegas y británicas. También le enseñó a Coubertin artículos de periódicos informando sobre su propia propuesta para los juegos olímpicos internacionales. El 25 de noviembre de 1892, en una reunión de la Union des Sports Athlétiques en Paris, sin mencionar a Brookes estas olimpadas modernas anteriores, el mismo Coubertin propuso la idea de resucitar los Juegos Olímpicos y propuso su deseo de una nueva era en el deporte internacional al decir:

“Exportemos nuestros remeros, corredores, nuestros tiradores a otras tierras. Ese es el verdadero Comercio Libre del futuro, y el día que se introduzca en Europa, la causa por la Paz habrá recibido un nuevo y fuerte aliado.”

Primero se acordó que los Juegos deberían celebrarse en Paris en 1900, pero se decidió (cómo y por quién no se sabe) cambiar el lugar a Atenas y la fecha a abril de 1896. Los Juegos fueron inaugurados por el rey de Grecia la primera semana de abril de 1896, en el Día de la Independencia de Grecia (que era el 25 de marzo según el calendario juliano utilizado entonces en Grecia).

Deportes de los Juegos Olímpicos

En los primeros Juegos Olímpicos de 1896, participaron nueve deportes. Desde entonces, se han añadido muchos deportes (y también quitado) al programa. Solo cinco deportes han participado en todos los Juegos Olímpicos desde 1896: Atletismo, ciclismo, esgrima, gimnasia y natación.

En 2012, había 26 deportes y en 2016 había 28, y se prevén 33 para 2020. Además de los deportes oficiales del programa, hay otros deportes reconocidos que pueden que se incluyan en el futuro. Estos son todos los deportes que han aparecido en los juegos olímpicos (de verano e invierno).

  1. Atletismo
  2. Bádminton
  3. Béisbol
  4. Baloncesto
  5. Balonmano
  6. Biatlón
  7. Boxeo
  8. Ciclismo
  9. Críquet
  10. Equitación
  11. Esgrima
  12. Esquí alpino
  13. Esquí nórdico
  14. Esquí de fondo
  15. Esquí acrobático
  16. Fútbol
  17. Gimnasia
  18. Halterofilia
  19. Hockey sobre hierba
  20. Hockey sobre hielo
  21. Yudo
  22. Lucha
  23. Natación
  24. Patinaje artístico
  25. Patinaje de velocidad
  26. Pentatlón moderno
  27. Polo
  28. Remo
  29. Rugby
  30. Saltos sincronizados
  31. Snowboard
  32. Taekwondo
  33. Tenis
  34. Tenis de mesa
  35. Tiro con arco
  36. Tiro deportivo
  37. Triatlón
  38. Vóley playa
  39. Vela
  40. Voleibol
  41. Waterpolo

Símbolos olímpicos

La bandera

Bandera de los JJOO
Bandera de los JJOO

En el estadio y en sus inmediaciones, la bandera olímpica ondea libremente junto con las banderas de los países participantes. La bandera olímpica presentada por Coubertin en 1914 es el prototipo: tiene un fondo blanco, y en el centro aparecen cinco anillos entrelazados: azul, amarillo, negro, verde y rojo. El azul es el que está más a la izquierda, más cerca del poste. Estos anillos representan las “cinco partes del mundo” unidos en el movimiento olímpico.

El lema

En el siglo XIX, las organizaciones deportivas escogían regularmente un lema distintivo. Coubertin adoptó Citius, Altius, fortius” como lema oficial de los juegos olímpicos. En latín significa “Más rápido, más alto, más fuerte,” una frase aparentemente acuñada por su amigo Henri Didon, un entusiasta atlético, profesor y fraile. Algunas personas están ahora recelosas de este lema, ya que puede ser malinterpretado como una aprobación del uso de drogas.

También muy conocido es el dicho conocido como el “credo”: “Lo más importante de los Juegos Olímpicos no es ganar sino participar.” Coubertin hizo esta declaración en un día en el que los británicos y los americanos estaban discutiendo quién había ganado la carrera de 400 metros en los juegos de Londres de 1908. Algún coubertin atributo estas palabras a Ethelber Talbot, un obispo americano, investigaciones recientes sugieren que esas palabras son del propio Coubertin y que citó con tacto a Talbot para no parecer que estaba amonestando personalmente a sus amigos ingleses.

La llama y la antorcha

Contrario a la creencia popular, el relevo de la antorcha desde el templo de Hera en Olimpia a la ciudad anfitriona no tiene predecesor o paralelo en la antigüedad. No se necesitaba llevar la antorcha desde Olimpia a Olimpia. Pero sí que se mantenía el fuego en el templo de Hera, pero no era importante en los antiguos juegos. La llama olímpica apareció por primera vez en las olimpiadas de Ámsterdam en 1928.

El relevo de la antorcha fue idea de Carl Diem, organizador de los Juegos de Berlín de 1936, donde hizo su primer debut. Las siguientes ediciones han ido creciendo más y más, con más corredores, más espectadores, y distancias más grandes. El relevo de 2004 alcanzó todos los siete continentes en su camino de Olimpia a Atenas. El relevo es ahora uno de los rituales más espléndidos y apreciados de las Olimpiadas. No solo resalta el origen antiguo de las olimpiadas, también resalta el internacionalismo de los Juegos modernos. La llama es reconocida hoy en día como un símbolo de paz.

Llama y antorcha
Llama y antorcha

Mascotas

Los organizadores de las Olimpiadas de invierno de 1968 en Grenoble, Francia, diseñaron como emblema de sus Juegos una figura animada de un hombre esquiando llamado Schuss. Los juegos de 1972 en Múnich, Oeste de Alemania, adoptó la idea y produjo la primera “mascota oficial”, un perro salchicha llamado Waldi que apareció en publicaciones relacionadas. Desde entonces, cada edición de los Juegos Olímpicos ha tenido su propia mascota única, a veces más de una.

Normalmente la mascota tiene que ver con personajes o animales asociados al país anfitrión. Así, Moscú eligió un oso, Noruega dos figuras de la mitología noruega y Sídney tres animales nativos de Australia. La mascota más rara fue Whatizit, o Izzi, de los juegos de Atlanta, Georgia, de 1996, una “figura de fantasía abstracta” amorfa. Su nombre viene de la gente preguntando “What is it?” (¿Qué es?). Obtuvo más características según iba pasando los meses, pero su personaje y su origen contrasta demasiado con Atenas y Febo (Apolo) de los Juegos de Atenas de 2004, basado en figuras de estos dioses que tenían más de 2500 años.

Video: Documental Olimpia y el origen de los Juegos Olímpicos

Datos Curiosos sobre los Juegos Olímpicos

  • Los primeros juegos olímpicos tuvieron lugar en el siglo VIII a.C. en Olimpia, Grecia. Se celebraron durante cuatro años durante 12 siglos. Después, en el siglo IV d.C., todos los festivales paganos fueron prohibidos por el Emperador Teodosio I y las olimpiadas dejaron de celebrarse.
  • Sin embargo, la tradición atlética fue resucitada unos 1500 años más tarde. Las primeras olimpiadas modernas se celebraron en 1896 en Grecia.
  • En la antigua Grecia, los atletas no se preocupaban de tener patrocinadores, protección o por la moda – competían desnudos.
  • En aquella época, los juegos duraban cinco o seis meses.
  • Las mujeres han podido competir en las olimpiadas desde 1900.
  • Desde 1924-1992, las Olimpiadas de Invierno y de verano tuvieron lugar en el mismo año. Ahora se celebran por separado y se alternan cada dos años.
  • Solo cuatro atletas han ganado medallas tanto en las olimpiadas de invierno como en las de verano. Solo uno de ellos, Christa Ludinger-Rothenburger, ganó medallas el mismo año.
  • Durante los juegos de Londres de 2012, la Villa Olímpica necesitó 165.000 toallas para un poco más de dos semanas de actividad.
  • Los idiomas oficiales de los juegos son el inglés y el francés, junto con el idioma oficial del país anfitrión.
  • Tarzán compitió en las olimpiadas: Johnny Weissmuller, un actor que se pasó a atleta e interpretó a Tarzán en 12 películas, ganó cinco medallas de oro en natación en la década de 1920.
  • Desde 1912 a 1948, los artistas participaban en las olimpiadas: pintores, escultores, arquitectos, escritores y músicos competían para ganar una medalla en sus respectivos campos.
  • Durante los juegos de Berlín de 1936, dos saltadores de pértiga japoneses quedaron empate en segundo puesto. En vez de competir de nuevo, cortaron las medallas de bronce y de plata por la mitad y fusionaron las dos mitades para que cada uno pudiera tener una medalla mitad plata mitad bronce.
  • La antorcha olímpica permanece encendida en una antigua ceremonia en el templo de Hera, en Grecia: actrices, disfrazadas de sacerdotisas, utilizan un espejo y los rayos del sol para encender la antorcha.
Antorcha olimpica
Antorcha olimpica
  • Desde allí, la antorcha empieza su camino a la ciudad anfitriona: suele ser llevada por corredores, pero ha viajado en barco, avión, en caballo, en camello, por señal de radio, bajo agua y en canoa.
  • La antorcha olímpica sin encender también se ha llevado al espacio varias veces.
  • La antorcha y la llama olímpica se supone que tiene que arder durante todo el evento. En caso de que la llama se apague, solo puede encenderse con una segunda llama encendida también en Grecia. ¡Nunca con un mechero!
  • Los juegos de Londres de 2012 fueron las primeras olimpiadas en el que todos los países participantes enviaron atletas femeninas.
  • Los siguientes deportes (tristemente) no forman ya parte de las olimpiadas: natación sincronizada individual, tira y afloja, escalada de cuerda, globos aerostáticos, duelos con pistolas, bicicleta tándem y natación con obstáculos. Con suerte, los tiros a aves se celebraron solo una vez en las olimpiadas de 1900 en París.
  • Los cinco anillos del símbolo olímpico – diseñado por Baron Pierre de Coubertin, fundador de los juegos olímpicos modernos – representa los cinco continentes del mundo.
  • Los seis colores – azul, amarillo, negro, verde, rojo y el fondo blanco – se eligieron porque cada bandera de cada nación contiene al menos uno de estos colores.
  • Los juegos olimpiacos se han celebrado en 23 países diferentes.
  • La primera mascota oficial fue Waldi, el perro salchicha, en los juegos de Múnich de 1972.
  • Los juegos de 2016 en Rio será la primera vez que las olimpiadas se celebran en América del Sur.
  • Durante los 17 días de las olimpiadas de verano de 2016, 10.500 atletas de 205 países representarán 42 deportes diferentes y participarán en 306 competiciones en Rio.
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