¿Qué Es El Latín? Historia de la Lengua Latina

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Latin para niños

El latín es un idioma antiguo que se usó en la Antigua Roma. Muchos textos cortos en latín existen desde alrededor del siglo V a.C. y los más largos datan del siglo III a.C.

El latín clásico se usó en el siglo I a.C, y fue el idioma oficial del Imperio Romano. Fue ampliamente utilizado en la parte occidental del Mediterráneo. Los idiomas conocidos como lenguas romances se desarrollaron a partir de la versión oral, llamada latín vulgar.

¿Qué es el Latín?

Latin para niños
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El Latín o la lengua latina es una lengua indoeuropea perteneciente al grupo itálico y ancestral a las lenguas romances modernas. Originalmente hablado por pequeños grupos de personas que vivían a lo largo de la parte baja del río Tíber, el latín se extendió con el aumento del poder político romano, primero en toda Italia y luego en la mayor parte de Europa occidental y meridional y en las regiones costeras mediterráneas centrales y occidentales de África. Las lenguas romances modernas se desarrollaron a partir del latín hablado de diversas partes del Imperio Romano. Durante la Edad Media y hasta tiempos relativamente recientes, el latín era el idioma más utilizado en Occidente con fines académicos y literarios. Hasta la última parte del siglo XX su uso fue requerido en la liturgia de la Iglesia Católica Romana.

Se ha dicho que el latín es una lengua muerta, porque ya nadie lo habla en forma conversacional. Ese adjetivo puede no ser del todo apropiado. El latín es más como un lenguaje fantasmal. Está técnicamente muerto, pero todavía aparece de vez en cuando para perseguirnos. Por ejemplo, ¿alguna vez se te ha pedido que completes una frase, terminado una lista con etcétera o explicado algo vice versa? Todos estos modismos de uso común provienen del latín.

Sin embargo, el latín jugó un papel importante en la historia europea. Fue, durante mucho tiempo, el idioma principal del mundo occidental. Fue uno de los primeros grandes lenguajes literarios de Europa. Fue hablado por millones e influyó en el surgimiento de otros idiomas escritos. Es una parte genuina de nuestro pasado.

Ejemplo de Texto en Latín

Ver tibi contribuat sua munera florea grata
Et tibi grata comis nutet aestiva voluptas
Reddat et autumnus Bacchi tibi munera semper
Ac leve hiberni tempus tellure dicetur

Traducción al español

Que la primavera te ofrezca sus gratos dones florales,
la voluptuosidad del verano se incline grata para ti bajo el peso de la fronda,
el otoño te traiga siempre los dones de Baco
y entonces incluso la estación del invierno por la tierra que te cubre se dirá que es agradable.

Los orígenes del latín

Si bien sus orígenes exactos son misteriosos, la forma ancestral del latín parece haber sido uno de los miembros más antiguos de la familia del idioma indoeuropeo, una gran categoría que también incluye el griego, el celta y el germánico. Los lingüistas teorizan que los antepasados ​​del latín aparecieron en la península italiana alrededor de 1000 a.C., donde comenzó a formarse en la versión más antigua del verdadero latín, conocido como latín arcaico, en algún lugar a lo largo del río Tíber. Las personas que hablaban latín arcaico finalmente construyeron su propia ciudad en este mismo lugar y la llamaron Roma.

Mientras que el latín interactuó con las lenguas itálicas osco, umbrio y falisco de la península, estuvo muy influenciado por un idioma italiano central de origen misterioso. El etrusco fue uno de los únicos idiomas no indoeuropeos de Italia. De hecho, el etrusco no parece estar claramente relacionado con ningún otro lenguaje conocido. Su forma escrita, sin embargo, se basó en parte en el griego y el fenicio. Tanto las formas habladas como las escritas de los etruscos tuvieron un gran impacto en el latín arcaico, y el pueblo romano desarrolló un sistema de escritura para su idioma en algún momento alrededor del siglo VII a.C.

Texto en latin
Texto en latin

Debemos considerar brevemente los comienzos humildes del latín y, al hacerlo, abordar una de las primeras preguntas que surge naturalmente en cualquier discusión sobre los orígenes del latín: ¿por qué el lenguaje no se llama “romano”? Después de todo, era el idioma de Roma, y fue el poder y la influencia del Imperio Romano lo que extendió el latín a toda Europa y más allá. Además, las lenguas europeas que provienen del latín se conocen como las lenguas “romances”. Por lo tanto, parece muy extraño que el nombre del idioma de los romanos no sea “romano”, o una forma derivada similar de romano, que era el nombre para su raza.

La respuesta a esta pregunta es simple; fueron los propios romanos quienes se refirieron a su idioma como lingua Latīna, “el idioma latino” (literalmente, “lengua”). Esta es una pista histórica importante, ya que indicaría que el idioma ya se había establecido en el Lacio antes de la fundación de Roma, o al menos antes de que los romanos se volvieran influyentes en la región.

El Latín en Roma

El latín continuó desarrollándose a medida que Roma crecía. En 509 a.C., los romanos derrocaron a su rey y establecieron la República romana. En este momento, hablaban y escribían una forma pre-clásica de latín. A medida que los romanos desarrollaron su república, usaron este lenguaje para escribir su historia, filosofía y tratados políticos. El latín se estandarizó a medida que Roma desarrollaba una sofisticada cultura intelectual.

Finalmente, alrededor del 100 a.C. los romanos habían codificado su idioma en lo que llamamos el latín clásico. Este era el lenguaje de los intelectuales, poetas y filósofos y ayudó a la divulgación en la edad de oro de la literatura latina. Durando desde la última República hasta los primeros años del Imperio Romano, este período presentó las obras de los maestros literarios más importantes de Roma, como Cicerón, Virgilio, Ovidio y Livio.

A medida que el Imperio Romano se extendió, el latín se trasladó a las colonias romanas. Se habló tan ampliamente, que era el idioma ‘de facto’ del mundo occidental. No importa a dónde fueras, podías encontrar a alguien que hablara latín. Esto facilitó la interacción entre mercaderes, filósofos, generales y gobernantes, e incluso lugares fuera del control romano aprendieron latín para poder participar en las principales economías y políticas mediterráneas.

A medida que el latín se extendió, también fue afectado por otros idiomas, sobre todo las lenguas celtas y gaélicas a las que los soldados romanos estaban muy expuestos. Desde el siglo 2 al 6, el latín formal fue lentamente moldeado con influencias de otros modismos y vocabularios, conocido como el latín vulgar.

Contemporáneos tempranos del latín

Es un poco difícil diferenciar entre todos los idiomas que se hablaban en la península italiana antes de que fueran borrados por el latín, y es un tema sobre el cual los expertos a veces no están de acuerdo. Esto se debe a la naturaleza fragmentaria de la mayoría de las pruebas (en algunos casos, todo lo que queda de un lenguaje son algunas pequeñas inscripciones), y a las similitudes lingüísticas que dificultan determinar si un “idioma” es en realidad sólo una variante local de otro idioma. En muchos casos, la falta de un registro escrito también nos obliga a aproximar cuándo y dónde se ha hablado cada idioma. Tomando en cuenta esta advertencia daremos un breve vistazo a cómo pudo haber sido el paisaje lingüístico en Italia antes de que fuera dominado por el latín.

Historia del Latin
Historia del Latin

La familia de lenguas indoeuropea que se desarrolló en la península italiana se conoce como la familia lingüística “itálica”. El latín pertenece a este grupo, al igual que muchos de sus primeros vecinos. La lengua itálica más extendida antes de la difusión del latín fue el osco, que se analizará con mayor profundidad más adelante en este artículo. El umbrio estaba estrechamente relacionado con e osco (los dos idiomas a veces se denominan colectivamente “osco-umbrio”), siendo el umbrio más popular hacia el norte, mientras que los hablantes del osco predominaban en el sur. Otras lenguas itálicas vecinas incluyen el piceno del sur, que se hablaba a lo largo de la costa adriática central, y falisco, que se hablaba cerca de Roma. Finalmente, estaba el venético, una lengua itálica que no se hablaba en la propia península, sino en la cabecera del mar Adriático, entre el valle oriental del río Po e Istros. El latín también tenía algunos vecinos no itálicos, incluidos galo, rético, griego y etrusco. El etrusco en particular demostraría ser un enemigo lingüístico formidable para el latín.

Etrusco

Gran parte del encanto del etrusco radica en sus misterios, y lo que sabemos hace que estos misterios sean aún más atractivos. Por ejemplo, sabemos que los etruscos fueron las personas más ricas y poderosas de la península italiana durante más de 300 años, y posiblemente mucho más. Eran maestros incomparables de las artes culinarias, reconocidos adivinos, y parecieron haber marcado tendencias en el mundo de la moda del antiguo Mediterráneo. La preocupación etrusca por la vida después de la muerte dejó muchas pistas sobre cómo vivían: las tumbas etruscas elaboradamente decoradas muestran escenas vívidas de la vida cotidiana, incluidas las cacerías y el sacrificio de animales, y las reliquias reflejan un estilo de vida urbano y lujoso. Sin embargo, hay un misterio que ha estado intrigando a los etruscólogos durante siglos y que aún permanece sin resolver: ¿de dónde vinieron? Está claro que no vinieron con los precursores de las otras comunidades lingüísticas que ya se han discutido, no sólo porque los etruscos ya estaban firmemente establecidos cuando tenemos evidencia de que los otros llegaron, sino también porque su lenguaje es muy diferente de los demás. Sorprendentemente, es estructuralmente más similar al turco asiático central que cualquiera de las lenguas itálicas, o incluso sus contemporáneos más lejanos, como el púnico, el griego o el galo.

El idioma y la cultura etruscas también son importantes para esta pregunta porque, en cierto modo, era a la vez padre y rival de Roma y del latín. En un momento dado, Roma estaba bajo el dominio de los etruscos, cuya influencia existió entre 740-450 a.C. y se extendió significativamente más allá de Etruria / las Doce Ciudades para incluir una gran parte de la costa occidental de Italia, la isla de Aléria (frente a la costa occidental de Italia) y el valle del Po en el norte. Mientras que los romanos desdeñaban ciertos aspectos de la cultura etrusca, principalmente aquellos que pertenecen a su estilo de vida materialista y superficial, abrazaban otros. La toga púrpura, por ejemplo, que era un símbolo de privilegio en la antigua Roma, era de origen etrusco. La estructura de la sociedad etrusca también fue admirada e imitada por los romanos, y esta sería finalmente una de las mayores ventajas de Roma. Existen bastantes préstamos etruscos en el vocabulario latino (muchos de ellos relacionados con la comida o la moda), y estos proporcionan información adicional sobre la cultura etrusca. Tal vez lo más importante de todo es que los etruscos dieron a las personas de habla latina los medios para hacer del latín un lenguaje escrito: una versión adaptada de un alfabeto griego.

Osco

El osco fue el idioma itálico más hablado antes de la difusión del latín, prominente en Brucia, Lucania , Campania, Samnio y en otras partes del centro y sur de Italia. Al extenderse a través de una extensión tan vasta, surgieron muchas variantes locales del osco, aunque es algo difícil diferenciarlas claramente dada la naturaleza fragmentaria de los textos e inscripciones oscas sobrevivientes. Hay evidencias de bilingüismo oscano / latino (el poeta Enio escribió en ambos idiomas, así como en griego), y el reconocido erudito lingüístico y latinista Dr. Nicholas Ostler estima que eran tan mutuamente entendibles como el español y el portugués modernos. Como un lenguaje extendido y bien establecido, parece que el osco pudo haber estado preparado, en algún momento, para hacerse cargo del lugar donde se hablaba el latín, especialmente dado que parece que el osco no era difícil para los hablantes de latín. Pero no sería así.

Inscripciones en latin
Inscripciones en latin

El latín después de Roma

En el siglo V, Roma cayó oficialmente. Sin control romano, no quedaba nadie para mantener el latín como un lenguaje estandarizado. El latín vulgar evolucionó rápidamente a las lenguas romances de francés, español e italiano, e impactó en el desarrollo de nuevas lenguas germánicas y celtas. Esto no significa que el latín fue abandonado por completo. La Iglesia Católica Romana, con sede en Roma, mantuvo el latín como su idioma de erudición y culto. La Iglesia fue el centro de la cultura intelectual una vez que cayó Roma, y el ​​mantener el lenguaje de los intelectuales romanos lo demuestra.

Video: Hablando en Latín: Ejemplo

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