Los Mayas Para Niños

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Ensayos
Los Mayas para niños

La civilización maya era un pueblo que vivía en Mesoamérica. Vivieron allí durante mucho tiempo y algunos de los mayas viven allí incluso hoy.

Los mayas vivieron hace 4.000 años (alrededor del 2000 a.C.). Los alimentos básicos de la dieta maya eran cultivados. Su comida incluía maíz, frijoles, calabazas y chiles. Las primeras ciudades mayas se desarrollaron alrededor del año 750 a.C.

Los mayas usaban un lenguaje escrito y un sistema numérico. Eran buenos para el arte, la construcción y las matemáticas. Sus sacerdotes estudiaban las estrellas y planetas, lo que les ayudó a hacer calendarios.

Civilización Maya para Niños

Los Mayas para niños
Los Mayas para niños

La civilización maya tuvo su mejor momento entre los años 420 d.C. y 900 d.C. La civilización maya se extendía desde el centro de México hasta Honduras, Guatemala y el norte de El Salvador. Los mayas comerciaron con otras personas en América. Su arte y edificios tienen muchos estilos diferentes. Esto muestra que intercambiaban mucho. Hicieron cambios en sus edificios para hacerlos aún mejores. La civilización Maya comenzó a volverse más pequeña después del año 900 d.C.

Los conquistadores españoles llegaron en el siglo XV y se apoderaron de México y más tarde de Centroamérica, incluso en las áreas mayas. Sin embargo, muchos mayas todavía viven allí hoy. Viven en las mismas áreas donde solía vivir la civilización maya. Mantienen las antiguas tradiciones y creencias mayas. Todavía se hablan muchos idiomas mayas.

¿Cómo vivían los Mayas?

La vida como un noble maya

El rey maya y sus nobles tenían una vida fácil. Ellos tenían todas sus necesidades cubiertas por los plebeyos. Incluso fueron llevados de un lugar a otro en camillas por esclavos.

La vida como plebeyo maya

La vida como un plebeyo maya estaba llena de trabajo duro. El campesino típico trabajaba como agricultor. Al comienzo del día, la esposa se levantaba temprano y comenzaba a prender fuego para cocinar. Entonces el esposo se iba a trabajar a los campos. Después de un duro día trabajando, el granjero volvía a casa y se bañaba. Bañarse era una parte importante del día para todos los mayas. Los hombres pasaban las tardes trabajando en manualidades como herramientas, mientras que las mujeres tejían telas para hacer ropa.

¿Cómo eran las vestimentas de los mayas?

Mayas para niños. Vestimenta
Vestimenta maya

La ropa que usaban los mayas dependía de la región en la que vivían y su estado social. Los ricos usaban ropa colorida hecha de pieles de animales. También llevaban tocados de plumas y joyas elegantes. Los plebeyos usaban ropa más simple. Los hombres a menudo usaban taparrabos mientras que las mujeres usaban faldas largas. Tanto hombres como mujeres usaban una manta para envolver sus hombros cuando hacía frío. Hombres y mujeres llevaban el pelo largo. Una vez que se casaban, tanto hombres como mujeres a menudo se hacían tatuajes.

¿Qué comían los mayas?

El alimento más importante que comieron los mayas fue el maíz, que es un vegetal. Hicieron todo tipo de alimentos a partir de maíz, incluyendo tortillas, gachas de avena e incluso bebidas. Otros cultivos básicos incluyen frijoles, calabaza y chile. De carne, los mayas comían pescado, ciervos, patos y pavos. Los mayas introdujeron al mundo una serie de alimentos nuevos. Probablemente el más interesante fue el chocolate del árbol del cacao. Los mayas consideraban que el chocolate era un regalo de los dioses y usaban semillas de cacao como dinero. Otros alimentos fueron tomates, batatas, frijoles negros y papaya.

¿Cómo eran sus casas?

Los nobles y reyes vivían dentro de la ciudad en grandes palacios hechos de piedra. Los plebeyos vivían en cabañas fuera de la ciudad cerca de sus granjas. Las chozas generalmente estaban hechas de barro, pero a veces estaban hechas de piedra. Eran habitaciones individuales con techos de paja. En muchas áreas, los mayas construyeron sus cabañas sobre plataformas hechas de tierra o piedra para protegerlas de las inundaciones.

Entretenimiento Maya

Aunque gran parte de la vida maya se utilizaba trabajando arduamente, disfrutaron el entretenimiento también. Gran parte de su entretenimiento se centró en ceremonias religiosas. Tocaban música, bailaban y jugaban juegos como el juego de pelota maya.

Arquitectura y Pirámides de los Mayas

Las Pirámides

Los mayas son quizás más conocidos por sus muchas pirámides majestuosas. Construyeron dos tipos de pirámides. Ambos tipos de pirámides fueron similares en muchos sentidos. Cada uno tenía la forma usual de pirámide. Y cada una de ellas tenía escalones por el costado que le permitirían a alguien subir a la cima. Ambos fueron construidos con fines religiosos y para los dioses. Sin embargo, también tenían sus diferencias.

El primer tipo de pirámide tenía un templo en la parte superior y los sacerdotes debían escalar para hacer sacrificios a los dioses. Las escaleras que subían por los lados de estas pirámides eran empinadas, pero no demasiado empinadas para que los sacerdotes pudieran subir. Las ceremonias religiosas más importantes se llevaron a cabo en la parte superior de estas pirámides.

Piramide maya para niños
Piramide maya de Tikal

El segundo tipo de pirámide era una pirámide sagrada construida para un dios. Estas pirámides no debían ser escaladas o tocadas por humanos. También había escalones subiendo por los lados de estas pirámides, pero a menudo eran demasiado empinados para escalar sin mucho esfuerzo. Estas pirámides a veces se construyeron con puertas secretas, túneles y trampas.

Pirámides Famosas

El Castillo

Esta pirámide fue construida como un templo para el dios Kukulcán en la ciudad de Chichén Itzá. La altura total de la pirámide es de menos de 100 pies. Cada lado de El Castillo tiene 91 pasos. Cuando se suman los pasos en los cuatro lados y luego se suma la plataforma superior como un paso, se obtienen 365 pasos, uno para cada día del año.

Templo IV en Tikal

El Templo IV en Tikal es parte de varias pirámides muy altas en la ciudad de Tikal. Mide 230 pies de altura y fue construido para marcar el reinado del Rey Yikin Chan Kawiil.

La Danta

Se cree que esta pirámide es una de las pirámides más grandes del mundo por volumen total. Tiene 250 pies de alto y tiene un volumen de 2.8 millones de metros cúbicos.

Nohoch Mul

Una pirámide del templo en la ciudad de Coba, Nohoch Mul es una de las pirámides más altas de la Península de Yucatán a 138 pies de altura.

Palacios para los Reyes

Cada ciudad-estado maya tenía un gran palacio dentro de la ciudad para su rey y la familia real. Estos palacios a veces eran grandes monumentos para poderosos reyes. Uno de los palacios más famosos es el palacio de Palenque construido por el rey Pakal. Era un gran complejo de muchos edificios y patios, incluida una torre alta que daba a la ciudad. Estaba cubierto con coloridos jeroglíficos y tallas del rey y su familia.

Canchas de pelota

Los mayas también construyeron canchas gigantes donde jugaban a su juego con una pelota de goma. Algunas ciudades importantes tenían múltiples canchas. A veces, las canchas de pelota estaban unidas a los templos. Las tribunas tenían dos paredes de piedra largas, a veces construidas con lados inclinados.

El Arte Maya

Arte de los mayas
Arte de los mayas

Escultura

Los mayas son quizás los más famosos por su trabajo en piedra. Construyeron muchas estructuras monumentales incluyendo altas pirámides y palacios. También hicieron muchas esculturas en piedra. Un tipo popular de escultura maya fue la estela. Una estela era una gran losa de piedra cubierta con tallas y escrituras. La estela era popular durante el período maya clásico cuando la mayoría de las ciudades más importantes habían construido estelas en honor a sus reyes. La estela a menudo se encontraba cerca de altares. Algunas estelas eran muy grandes. La estela maya más grande descubierta hasta la fecha es la estela E de la ciudad de Quirigua. Pesa 65 toneladas y mide alrededor de 34 pies de altura.

Tallado

Los mayas también crearon esculturas detalladas en otros materiales, como madera y jade. Aunque sólo han sobrevivido unas pocas tallas en madera, los arqueólogos creen que las tallas en madera fueron piezas de arte muy populares para los mayas.

Pintura

Los mayas pintaban murales en las paredes de sus edificios, incluidas sus casas, templos y edificios públicos. Los temas de los murales variaban ampliamente incluyendo escenas de la vida diaria, mitología, batallas y ceremonias religiosas. Desafortunadamente, debido a la alta humedad de la región, pocos de los murales han sobrevivido.

Cerámicas

Las cerámicas mayas son una forma de arte importante. Los mayas crearon su cerámica sin el uso de una rueda de alfarero. Decoraron su cerámica con elaborados diseños y escenas. Los arqueólogos pueden aprender mucho sobre diferentes períodos y ciudades de los mayas a través de las escenas pintadas o talladas en su cerámica.

Escritura Maya

El arte maya también se puede ver en sus libros o códices. Estos libros están hechos de largas hojas dobladas de cuero o papel de corteza. La escritura utiliza una serie de símbolos e imágenes y los libros pueden considerarse delicadas obras de arte. Lee: Cómo escribían los Mayas.

Datos curiosos sobre la Civilización Maya

  • El comienzo de esta civilización se conoce como Período Preclásico o Formativo.
  • El período maya clásico es la era que vio la consolidación del poder en las grandes ciudades del Yucatán Maya.
  • Fueron los primeros en procesar cacao para hacer chocolate.
  • Escribieron libros en su escritura jeroglífica en tiras largas de un tipo especial de papel hecho de la corteza interior de las higueras.
  • Tenían su propio sistema de jeroglíficos, que era uno de los sistemas más complejos de la Tierra.
  • Los mayas eran grandes astrónomos y eficientes matemáticos.
  • Tikal era el centro maya más grande. Cubría un área de 123 kilómetros cuadrados.
  • Sus cultivos principales eran maíz, frijoles, aguacates, papayas y cacao, etc.
  • También practicaban varios deportes. El juego de pelota mesoamericano, también conocido como Ollamaliztli fue el deporte principal.
  • Los mayas fueron los primeros en usar el baño de sudor o sauna.
  • El último reino maya independiente fue la ciudad isleña de Tayasal. Existió hasta 1696.

Video: Los Mayas en dibujos animados

Línea de Tiempo de la civilización maya

Período preclásico (2000 a.C. a 250 d.C.)

El Período preclásico abarca desde el comienzo de la civilización maya hasta el año 250 d.C., cuando la civilización maya comenzó su edad de oro. Gran parte de su desarrollo tuvo lugar durante este período. Las principales ciudades durante este período fueron El Mirador y Kaminaljuyu.

2000 a.C. – Las aldeas agrícolas comienzan a formarse a través de la región maya.
1500 a.C. – La civilización olmeca se desarrolla, los mayas tomarán gran parte de su cultura.
1000 a.C. – Los mayas comienzan a formar asentamientos más grandes en lugares como Copán y Chalchuapa.
700 a.C. – La escritura maya comienza a desarrollarse.
600 a.C. – Se construyen grandes edificios en la ciudad de El Mirador.
600 a.C. – Los mayas comienzan a cultivar. Esto permite a su sociedad mantener poblaciones más grandes y las ciudades comienzan a crecer en tamaño.
600 a.C. – Se forma el asentamiento en Tikal. Esta será una de las principales ciudades de la civilización Maya. Llegará a su punto máximo en el poder durante el período Clásico.
400 a.C. – Los primeros calendarios mayas se tallaron en piedra.
300 a.C. – Los mayas adoptan la idea de una monarquía para su gobierno. Ahora están gobernados por reyes.
100 a.C. – La ciudad-estado de Teotihuacan se establece en el Valle de México. Influencia en la cultura maya durante muchos años.
100 a.C. – Se construyen las primeras pirámides.

Período clásico (250 d.C. a 900 d.C.)

El Período Clásico se considera la edad de oro de las ciudades-estado mayas. La mayoría de los logros artísticos y culturales de la civilización Maya tuvieron lugar durante este período.

400 d.C. – La ciudad-estado de Teotihuacan se convierte en la ciudad dominante y gobierna las tierras altas mayas.
560 d.C. – La ciudad-estado de Tikal es derrotada por una alianza de otras ciudades-estado.
600 d.C. – La poderosa ciudad-estado de Teotihuacan declina y deja de ser un centro cultural.
600 d.C. – La ciudad-estado de Caracol se convierte en una fuerza importante en la zona.
900 d.C. – Las ciudades de las tierras bajas del sur colapsan y Teotihuacan es abandonado. La razón del colapso del período Clásico Maya sigue siendo un misterio para los arqueólogos. Esto señala el final del período Clásico.

Período post-clásico (900 d.C. a 1500 d.C.)

Aunque las ciudades-estado del sur colapsaron, las ciudades mayas en la parte norte de la península de Yucatán continuaron prosperando durante los siguientes cientos de años durante el período posclásico.

925 d.C. – La ciudad-estado de Chichen Itza se convierte en la ciudad-estado más poderosa de la región. Gobernará durante los próximos doscientos años.
1250 d.C. – Después de decaer durante años, Chichen Itza es abandonado.
1283 d.C. – La ciudad-estado de Mayapán se convierte en la ciudad capital de la civilización Maya. La Liga de Mayapán fue formada para gobernar la región.
1441 d.C. – La gente se rebela contra el mandato de Mayapán. La ciudad fue abandonada a fines del 1400.
1517 d.C. – El período postclásico llega a su fin con la llegada de los españoles y el conquistador Hernández de Córdoba.

Período colonial (1500 d.C.)

1519 d.C. – Hernán Cortés llega y explora la Península de Yucatán.
1541 d.C. – Muchas de las ciudades estado mayas son conquistadas por los españoles.
1542 d.C. – Los españoles encontraron la ciudad de Mérida.
1695 d.C. – Las ruinas de Tikal son descubiertas por un sacerdote español que se pierde en la jungla

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