El Paleolítico: Definición y Datos Curiosos

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Paleolitico para niños

El periodo paleolítico es la parte más antigua de la era de piedra, que va desde el primer uso de las piedras por los homínidos (tal vez hace 2.000.000 de años) hasta el fin del pleistoceno. Las subdivisiones del Paleolítico incluyen el Paleolítico inferior, Paleolítico superior y el Epipaleolitico.

El Paleolítico fue tradicionalmente seguido por el periodo Mesolítico. Sin embargo, se ha vuelto común para los arqueólogos, al menos los de regiones del mundo como el Medio Este y la Anatolia, el descartar el término mesolítico y extender el Epipaleolitico hasta el Neolítico.

El Paleolítico: Información para Niños

Paleolitico para niños
Paleolitico para niños

Paleografía y clima

El Periodo Paleolítico coincide casi con exactitud con la época Pleistocena del tiempo geológico, que duró desde hace 2,6 millones de años hasta hace 12,000 años. Esta época experimentó cambios geográficos y climáticos que afectaron las sociedades humanas.

Durante el consiguiente Plioceno, los continentes siguieron desplazándose posiblemente hasta 250 kilómetros (160 millas) de su posición hasta estar solo a 70 km (43 mi) de su posición en la actualidad. Suramérica se enlazó con Norteamérica a través de Istmo de Panamá, llevando a casi a su completo fin a la fauna marsupial distintiva de Sur América. La formación del istmo tuvo mayores consecuencias en las temperaturas globales, debido a que las cálidas corrientes ecuatoriales fueron bloqueadas y las frías aguas árticas y antárticas bajaron sus temperaturas en el ahora aislado Océano Atlántico.

La mayoría de Centro América se formó durante el Plioceno para conectar a los continentes Norte y Sur América, permitiendo a la fauna de estos continentes dejar su habitad natural y colonizar nuevas áreas. La colisión de África con Asia creó el Mar Mediterráneo, cortando los restos del Océano Tetis. Durante el Pleistoceno, los continentes modernos estaban esencialmente en sus posiciones presentes; las placas tectónicas donde se asientan probablemente se movieron como mucho 100km (62 mi) unas de otras desde el principio del periodo.

El clima durante el Plioceno se volvió más frio y seco, y estacional, similar a los climas modernos. Capas de hielo crecieron en La Antártica. La formación de los copos glaciares hace alrededor de 3 millones de años es señalada por un cambio abrupto en el ratio de isotopos de oxígeno y adoquines de hielo en el Norte del Atlántico y del Pacifico. La glaciación de latitud media probablemente comenzó antes del final de la época. El enfriamiento global que ocurrió durante El Plioceno puede haber estimulado la desaparición de los bosques y la extensión de las praderas y sabanas. El clima pleistoceno se caracterizó por ciclos glaciales repetidos durante los que los glaciares continentales empujaron el paralelo 40 en algunos lugares.

Los efectos de la glaciación fueron globales. La Antártica fue puro hielo durante el Pleistoceno y el subsiguiente Plioceno. Los Andes estaban cubiertos al sur en la Patagonia por un tope de nieve. Había glaciares en Nueva Zelanda y Tasmania. Los ahora decadentes glaciares del Monte Kenia, Monte Kilimanjaro y las montañas Rwenzori eran más grandes. Los glaciares existieron en las montañas de Etiopia y al oeste en las Montañas Atlas. En el hemisferio norte, muchos glaciares se volvieron uno.

Según Mark Lynas (a través de datos recolectados), el clima general del Pleistoceno puede ser caracterizado como un continuo El niño con vientos cambiantes debilitándose en el Pacifico Sur o yendo al este, aire cálido subiendo cerca de Perú, agua cálida extendiéndose desde El Pacifico Oeste y el Océano Indio hacia el Pacifico Este y otras marcas de El Niño.

Animales del paleolítico
Animales del paleolítico

Se supone que El Paleolítico terminó al final de la era del hielo (el final de la Época Pleistocena), y el clima de la tierra se volvió más cálido. Esto pudo haber causado o contribuido a la extensión de la mega fauna pleistocena, aunque también es posible que las tardías extinciones en el pleistoceno se deban (al menos en parte) a otros factores como la enfermedad y la caza indiscriminada por humanos. Nuevos estudios sugieren que la extinción del Mamut pudo ser causada por un efecto combinado de los cambios climáticos y la caza. Científicos sugieren que el cambio climático durante el final del Pleistoceno causó que el hábitat de los mamuts se encogiera en tamaño, resultando en una caída de la población.

Estilo de vida humana en el paleolítico

Casi todo nuestro conocimiento sobre la cultura humano paleolítico y forma de vivir viene de la arqueología y comparaciones etnográficas con culturas modernas cazadoras-recolectoras como los Kung San que viven de manera similar a sus predecesores Paleolíticos. La economía de una sociedad paleolítica era una de caza y colecta. Los humanos cazaban animales salvajes por la carne y recolectaban comida, leña, y materiales para sus herramientas, ropas o refugios.

La densidad de la población humana era muy baja, cerca de 1 persona por milla cuadrada. Esto era más que todo por baja grasa corporal, infanticidios, las mujeres constantemente realizando ejercicios de resistencia intensa, tardío destete de infantes, y estilo de vida nómada. Como los cazadores-recolectores contemporáneos, los humanos paleolíticos disfrutaban de tiempo libre en abundancia imposible de comparar con las sociedades neolíticas granjeras y las sociedades modernas industriales. Al final del Paleolítico, los humanos empezaron a producir trabajar de arte como pinturas en cuevas, arte en rocas y joyería y comenzaron a involucrarse en comportamientos religiosos como el ritual del entierro.

Haciendo herramientas

  • Palos y piedras fueron afilados para usarse como herramientas para cazar y otros trabajos
  • Las primeras herramientas: herramientas de guijarros Olduwan
  • Trocitos eran tomados de grandes piedras para hacer bordes filosos

Haciendo fuego

El fuego fue descubierto por primera vez por los humanos como un elemento natural, el relámpago causa fuego.

  • Pronto se dieron cuenta que podían hacer fuego frotando dos ramas juntas para crear una chispa
  • El fuego fue usado por humanos antiguos de muchas maneras: – Permanecer caliente y seco – Como un arma – Para Cazar – Para limpiar la tierra – Para cocinar comida (cocinar la comida ayudó al proceso de digestión, permitiendo a los humanos más tiempo para otras tareas)
  • Cocinar también permitió mejorar la nutrición

Dieta y nutrición

La gente cazadora y recolectora del paleolítico comían proporciones variadas de vegetales (incluyendo tubérculos y raíces) frutas, semillas (incluyendo nueces y semillas de pasto) e insectos, carne, pescado y mariscos. Sin embargo, hay poca evidencia directa de las porciones relativas de plantas y comida animal.

Humanos del paleolitico
Humanos del paleolitico

El paleolítico fue un periodo extendido de tiempo, durante el que se hicieron múltiples avances tecnológicos, muchos tuvieron impactos en la estructura de la dieta humana. Por ejemplo, los humanos probablemente no poseían control del fuego hasta el Paleolítico Medio, o las herramientas necesarias para realizar pesca extensiva. Por el otro lado, se dice que ambas tecnologías estuvieron ampliamente disponibles para los humanos al final del Paleolítico (consecuentemente, permitiendo a los humanos en algunas regiones del planeta depender en gran parte de la pesca y la caza). Adicionalmente, el paleolítico presentó cambios sustanciales en la expansión geográfica de las poblaciones humanas. Se piensa que durante el Paleolítico inferior los ancestros de los humanos modernos se retiraron a África este de El Gran Valle del Rift. Durante el Paleolítico medio y superior, los humanos expandieron enormemente su área de asentamiento, alcanzando ecosistemas diversos como Nueva Guinea y Alaska, y adaptando sus dietas a cualquier recurso local que estuviera disponible.

Desarrollando el lenguaje

El lenguaje hizo posible contar historias y compartir ideas.

Generaciones más jóvenes aprendieron de las generaciones más viejas como mejor la civilización.

Cultura

Excavaciones arqueológicas de cementerios paleolíticos sugieren que los humanos de aquella época desarrollaron creencias religiosas básicas, como el animismo. Esto es la creencia de que los espíritus viven en el mundo natural e influencian las vidas humanas. Los cementerios también indican un respeto por los muertos, un desarrollo importante en la cultura humana.

Los arqueólogos descubrieron evidencia de arte temprano, incluyendo:

  • Pinturas de cuevas en Francia y España
  • Arte de rocas aborígenes en el Norte de Australia
  • Arte en rocas africanas mostrando representaciones animales y geométricas.

Música

Los orígenes de la música durante el Periodo Paleolítico son desconocidos. Las primeras formas de música probablemente no usaban instrumentos musicales más que la voz humana y/o objetos naturales como las rocas. Esta música temprana no dejó una huella arqueológica. La música pudo haberse desarrollado de sonidos rítmicos producidos por actividades diarias, por ejemplo, abrir nueces con rocas.

Flauta del paleolitico
Flauta del paleolitico

Mantener un ritmo mientras trabajaban pudo haber ayudado a las personas a volverse más eficientes durante las actividades diarias. Una teoría alternativa originalmente propuesta por Charles Darwin explica que la música pudo comenzar como una estrategia homínida de apareamiento. Aves y otros animales producen música como llamados para atraer parejas. Esta hipótesis es generalmente menos aceptada que las hipótesis previas, sin embargo presenta una posible alternativa. Otra explicación es que los humanos comenzaron a hacer música simplemente porque los complacía.

Datos Curiosos del Paleolítico:

  • La Era Paleolítica es también conocida como la Era de Piedra Antigua.
  • En 1865 un arqueólogo John Lubbock creó el término “Paleolítico”. Deriva de las palabras griegas “palaios” que significa “viejo”, “Lithos” que significa “piedra”. Juntas estas palabras representan “La Era de Piedra Antigua”
  • Durante la Era Paleolítica los hombres cazaron y recolectaron comida. Esto significa que su dieta era variada. La comida podía incluir carne de animales, peces, fruta, vegetales, insectos, semillas y legumbres.
  • El hombre de la Era Paleolítica no experimentó la misma hambre y malnutrición que el hombre después, porque comían gran variedad de comidas. El hombre de después dependía de cultivos que eran menos diversos y no tan nutricionalmente adecuados para el cuerpo humano.
  • Durante la Era Paleolítica el hombre comenzó a desarrollar creencias espirituales y religiosas. Esto se evidencia en imágenes en su arte en cuevas, cementerios, y huesos humanos y animales que sugieren rituales.
  • Patrones y diseños encontrados en huesos y herramientas de La Era Paleolítica, así como en paredes de cuevas; y joyería hecha de piedras, son evidencia de las formas de arte desarrolladas durante este periodo.
  • Científicos debaten el rol de los hombres y mujeres de la Era Paleolítica. Algunos creen que la división de labores era flexible entre hombres y mujeres. Mientras otros creen que los hombres eran cazadores y las mujeres recolectoras. Otros incluso creen que los roles estaban invertidos en algunas culturas.
  • Durante la Era Paleolítica herramientas fueron desarrolladas que hicieron más fácil al humano sobrevivir. Estas herramientas incluían hachas de mano, lanzas con punta de piedra, arpones, arco y flecha.
  • Se cree que animales como los perros fueron domesticados durante la Era Paleolítica.
  • El uso de calendarios durante el Paleolítico Superior hizo posible al humano el rastrear migraciones de animales por propósitos de caza. Esto también hizo posible para el hombre conocer que animales estarían disponibles y cuando.
  • El Hombre de la Era Paleolítica construía refugios temporales que proveían protección contra los elementos de la naturaleza.
  • Se estima que solo había un millón de personas viviendo durante la Era Paleolítica. Se dividieron y no se mantuvieron en ciudades mientras se movían para asegurar la disponibilidad de comida.
  • El cambio climático durante la Era Paleolítica fue caracterizado por ciclos glaciares. Hubo cuatro grandes ciclos glaciares que cambiaron la tierra entera.
  • La Era Paleolítica terminó con la última era del hielo, cuando la tierra se volvió más cálida.

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