Planisferio Celeste o Mapa Estelar

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Que es un Planisferio Celeste

Un Planisferio celeste o mapa estelar se puede definir como un instrumento astronómico que se usa para mostrar la ubicación de las estrellas. Este instrumento es para las personas que les gusta mirar las estrellas de noche. Se trata de una representación de la esfera celestial en un plano que se puede ajustar alrededor de un pivote para mostrar qué estrellas serán visibles en el cielo nocturno en cualquier momento y fecha. Es un compañero especialmente valioso para las personas que desean familiarizarse con las estrellas y las constelaciones.

El movimiento constante de la tierra hace que la apariencia del cielo varíe en función de la hora del día, en ciertas épocas del año y de su ubicación específica en la tierra. Para identificar la ubicación exacta de una estrella o constelación, deberás considerar todos estas variables. El planisferio te ayudará a hacer justamente eso.

Planisferio Celeste o Carta Estelar

Que es un Planisferio Celeste
Que es un Planisferio Celeste

Un planisferio celeste es un gráfico circular de estrellas con una superposición circular ajustable encima que tiene un agujero elíptico que muestra la parte del cielo que es visible en un lugar determinado en un momento dado. Con sólo un simple giro, este dispositivo te mostrará las vistas astronómicas que posiblemente puedas ver en tu cielo nocturno a una hora particular del día.

Sin embargo, hay algunas complicaciones en el uso de un planisferio celeste. Los hemisferios norte y sur tienen diferentes diseños de planisferios, por lo que si uno que se ha hecho para su uso en el hemisferio norte y se usa en el hemisferio sur, es posible que no proporcione datos precisos. Algunos modelos sólo funcionan de manera eficiente para un rango particular de latitudes, por lo que debes asegurarte de obtener uno que sea apropiado para tu ubicación.

Descripción resumida

Un planisferio celeste consiste en una mapa circular unido en su centro a una capa circular opaca que tiene una ventana o un orificio elíptico transparente, de modo que sólo una parte del mapa celeste será visible en la ventana o en el área del orificio en cualquier momento dado. El gráfico y la superposición están montados de modo que puedan girar libremente alrededor de un eje común en sus centros. El mapa de estrellas contiene las estrellas más brillantes, constelaciones y (posiblemente) cuerpos del cielo profundo visibles desde una latitud particular en la Tierra. El cielo nocturno que se ve desde la Tierra depende de si el observador se encuentra en los hemisferios norte o sur y su latitud. Una ventana del planisferio está diseñada para una latitud particular y será lo suficientemente precisa para una cierta banda a cada lado de esta. Los fabricantes de planisferios celestes generalmente los ofrecerán en varias versiones para diferentes latitudes. Los planisferios sólo muestran las estrellas visibles desde la latitud del observador; las estrellas por debajo del horizonte no están incluidas.

Se marca un ciclo completo de veinticuatro horas en el borde de la superposición. Un total de doce meses de fechas de calendario están marcados en el borde del mapa de estrellas. La ventana está marcada para mostrar la dirección de los horizontes oriental y occidental. El disco y la superposición se ajustan para que la hora local del observador en la superposición corresponda a la fecha de ese día en el disco del mapa de estrellas. La porción del mapa de estrellas visible en la ventana representa (con una distorsión porque es una superficie plana que representa un volumen esférico) la distribución de las estrellas en el cielo en ese momento para la ubicación diseñada del planisferio. Los usuarios mantienen el planisferio por encima de su cabeza con los horizontes oriental y occidental correctamente alineados para que coincida con el gráfico a las posiciones de las estrellas reales.

Historia del planisferio celeste

La palabra planisferio (planisphaerium en latín) fue utilizada originalmente en el siglo II por Ptolomeo para describir la representación de una Tierra esférica mediante un mapa dibujado en el plano. Este uso continuó en el Renacimiento: por ejemplo, Gerardus Mercator describió su mapa mundial de 1569 como un planisferio.

Carta estelar
Historia de la Carta estelar

En este artículo, la palabra describe la representación de la esfera celestial llena de estrellas en el plano. El primer mapa de estrellas que tiene el nombre de “planisferio” fue hecha en 1624 por Jacob Bartsch. Bartsch era el yerno de Johannes Kepler, descubridor de las leyes del movimiento planetario de Kepler.

Proyección del Cielo

Como el planisferio muestra la esfera celestial en un plano impreso, siempre hay una distorsión considerable. Los planisferios, como todos los mapas, se hacen usando un cierto método de proyección. Para los planisferios hay dos métodos principales en uso, dejando la elección al diseñador. Uno de estos métodos es la proyección polar equidistante azimutal. Usando esta proyección, el cielo está trazado centrado en uno de los polos celestes (polar), mientras que los círculos de igual declinación (por ejemplo 60 °, 30 °, 0 ° (el ecuador celeste), -30 ° y -60 °) se extienden a mitad de distancia entre estos y los polos (equidistantes). Las formas de las constelaciones son proporcionalmente correctas en una línea recta desde el centro hacia afuera, pero en ángulos rectos a esta dirección (paralelo a los círculos de declinación) hay una distorsión considerable. Esa distorsión será peor a medida que la distancia al polo sea mayor. Si estudiamos la famosa constelación de Orión en esta proyección y la comparamos con la Orión real, podemos ver claramente esta distorsión. Un planisferio notable que utiliza una proyección azimutal equidistante aborda este problema imprimiendo la vista norte en un lado y la sur en el otro, reduciendo así la distancia trazada desde el centro hacia afuera.

La proyección estereográfica (representación en esfera) resuelve este problema al introducir otro. Usando esta proyección, las distancias entre los círculos de declinación se agrandan de tal manera que las formas de las constelaciones permanecen correctas. Naturalmente, en esta proyección, las constelaciones en el borde se vuelven demasiado grandes en comparación con las constelaciones cerca del polo celeste: Orión será el doble de lo que debería ser. (Este es el mismo efecto que hace Groenlandia tan grande en los mapas de Mercator.) Otra desventaja es que, cuanto más espacio para las constelaciones cerca del borde del planisferio, el espacio para las constelaciones alrededor del polo celeste en cuestión será menor de lo que merecen. Para observadores en latitudes moderadas, que pueden ver el cielo cerca del polo celeste de su hemisferio mejor que el más cercano al horizonte, esta puede ser una buena razón para preferir un planisferio hecho con el método de proyección equidistante azimutal polar.

El disco superior

Mapa de estrellas
Mapa de estrellas

El disco superior contiene un “horizonte” que define la parte visible del cielo en cualquier momento dado, que es naturalmente la mitad del cielo estrellado total. Esa línea del horizonte también está distorsionada en la mayoría de los casos, por la misma razón que las constelaciones están distorsionadas. Una proyección esférica es un círculo perfecto. La línea del horizonte en otras proyecciones es una especie de óvalo “colapsado.” El horizonte está diseñado para una latitud particular y así determina el área para la que se entiende un planisferio. Algunos planisferios más costosos tienen varios discos superiores que pueden intercambiarse, o tienen un disco superior con más líneas horizontales, para diferentes latitudes.

Cuando se utiliza un planisferio en una zona de latitud que no sea la zona para la que fue diseñado, el usuario verá estrellas que no están en el planisferio, o el planisferio mostrará estrellas que no son visibles en el cielo de esa zona de latitud. Para estudiar el cielo estrellado a fondo, puede ser necesario comprar un planisferio particularmente para el área en cuestión.

Sin embargo, la mayor parte del tiempo la parte del cielo cerca del horizonte no mostrará muchas estrellas, debido a colinas, bosques, edificios o simplemente por el grosor de la atmósfera que miramos. Los 5 ° inferiores sobre el horizonte, en particular, apenas muestran estrellas (y mucho menos cuerpos) excepto en las mejores condiciones. Por lo tanto, un planisferio puede utilizarse con bastante precisión desde + 5 ° hasta -5 ° de la latitud de diseño. Por ejemplo, un planisferio de 40 ° norte puede usarse entre 35 ° y 45 ° norte.

Coordenadas

Los planisferios precisos representan las coordenadas celestes: ascensión recta y declinación. Las posiciones cambiantes de los planetas, asteroides o cometas en términos de estas coordenadas se pueden buscar en las guías astronómicas anuales, y esto permite que los usuarios del planisferios las encuentren en el cielo.

Algunos planisferios usan un puntero separado para la declinación, usando el mismo punto de pivote que el disco superior. Algunos planisferios tienen una característica de declinación impresa en el disco superior, a lo largo de la línea que conecta el norte y el sur en el horizonte. La ascensión recta está representada en el borde, donde también se encuentran las fechas para establecer el planisferio.

¿Para qué sirve un mapa estelar o planisferio celeste?

Puedes usar un planisferio para estas cuatro cosas:

  • Identificar las constelaciones en el cielo sobre ti.
  • Descubrir qué constelaciones son visibles para cualquier momento de observación.
  • Encontrar el mejor momento (del día o del año) para observar una constelación que deseas ver.
  • Ubicar un planeta en particular para cualquier mes dado desde ahora hasta el año 2020.
Planisferio celeste
Planisferio celeste

Datos interesantes sobre el planisferio celeste o mapa estelar

  • El diseño de un planisferio puede ser diferente en función de su ubicación. Están diseñados de manera diferente para el hemisferio norte y sur.
  • Los más precisos pueden representar las coordenadas celestes de declinación y ascensión recta.
  • La NASA tiene un conjunto de planisferios que se conocen como ‘Star Wheels’ o ‘Kepler Star Wheels’.
  • Este instrumento también ayuda a aprender cómo reconocer diferentes estrellas y constelaciones.
  • La distorsión siempre existe mientras se use un planisferio porque representa la esfera celeste como un plano.
  • Este instrumento se puede hacer en casa imprimiendo los discos y ensamblándolos.
  • Algunos modelos están diseñados para trabajar en un rango de latitud específico.
  • El movimiento constante de la tierra hace que la apariencia del cielo varíe en función de la hora del día.
  • Este mapa circular de estrellas ajustable se superpone en la parte superior. Esta superposición tiene un orificio elíptico claro que muestra la parte del cielo que es visible en una ubicación particular.

Video: Cómo funciona un planisferio celeste

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Planisferio Celeste o Mapa Estelar
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