Qué es Energía para Niños

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Qué es la Energía para Niños de Primaria


En todas partes del universo, hay energía. Sin energía, la vida sería imposible. La energía, no se puede ver. Pero podemos observar, los efectos que produce, las transformaciones que sufre y cómo se obtiene. Para realizar actividades que requieran un trabajo, se necesita energía. En este artículo te explicamos, Qué es energía para niños de primaria, dónde se encuentra y cómo cuidarla.

Qué es la Energía para Niños de Primaria
Qué es la Energía para Niños de Primaria

Qué es la Energía Explicación para Niños

La energía, se presenta de diferentes formas. Cuando los niños corren sin parar, sin disminuir la velocidad, decimos que tienen mucha energía. Cuando una batería dura mucho tiempo, decimos que almacena mucha energía. Los deportistas beben bebidas energéticas, cuando necesitan más energía. La cadena alimenticia animal, (de la que formamos parte), es una red trófica de energía, que se transfiere. Los alimentos, almacenan energía. La energía, se relaciona con el movimiento.

¿Cuántos artefactos hay en tu vida, que consumen energía?
En fin…La energía, es como una moneda que puedes gastar cuando necesitas hacer un trabajo. Cuando nuestro cuerpo tiene energía suficiente, podemos aplicar más fuerzas en distancias más largas y desarrollar más trabajo, que cuando tenemos menos energía.

Concepto de Energía para Niños

Energía, es la fuerza capaz de generar una acción o un trabajo.

La palabra energía, proviene del griego enérgeia, que significa “actividad”.
Es una fuerza que se puede medir, que interviene en toda forma de acción o reacción.

Un poco de Historia de la Energía

No es fácil determinar, el momento en que aparece la idea científica de energía. Desde la antigüedad, se observaban los fenómenos de la atmósfera que producen electricidad, como los relámpagos y los rayos. Además, los científicos, estudiaban otros fenómenos como: El calor, el movimiento, la electricidad, la luz. Hasta que se dieron cuenta, que eran diversas formas en que se manifestaba la energía.
Como la energía no se ve, se la observa a través del efecto que produce sobre los cuerpos. Por ejemplo, cuando sopla el viento, si bien no lo vemos, apreciamos que se mueven los objetos, se vuelan las hojas de los árboles. Vamos a explicarte cómo se transforma y se transfiere la energía.

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Fuentes de Energía ¿Cuáles son las Fuentes de Energía?

Se denomina fuente de energía, a los recursos existentes (ya sea naturales o artificiales), de donde la humanidad puede obtener energía utilizable en sus actividades. El origen de casi todas las fuentes de energía es el Sol.

Origen de la Energía: ¿De dónde proviene la Energía?

Los seres humanos necesitamos energía para vivir. Se necesita energía para el desarrollo de la industria, debemos calentar nuestros hogares, en nuestro cuerpo existe un flujo constante de energía.

Tipos de Energía para Niños

Las fuentes energéticas pueden ser renovables y no renovables. ¿Qué significa esto?

Energía Renovable y No Renovable: Explicación para Niños
Energía Renovable y No Renovable: Explicación para Niños

Energía: Fuentes Renovables y No renovables

Existen fuentes de energía, que están amenazadas y pueden desaparecer con el uso. A éstas, se las llama fuentes de energía no renovables. En la actualidad, utilizamos como mayores recursos energéticos, a aquellos provenientes de fuentes de energía no renovables, como los combustibles fósiles.

Fuentes de Energía No Renovables

Dentro de las denominadas fuentes no renovables están los combustibles fósiles como: El carbón mineral, el petróleo y el gas natural.

Combustibles Fósiles: Características

Los combustibles fósiles son depósitos de organismos que en otra época estuvieron vivos. Se transformaron en el subsuelo terrestre dando origen a materia orgánica que se va formando durante siglos. Estas sustancias, se han originado, a partir de restos de seres vivos (plantas y animales). Son recursos de energía no renovables. Requieren millones de años para su formación en forma natural. Debido a su alto poder calorífico, son fuentes de energía muy útiles para generar energía térmica.
Existen tres tipos de combustibles fósiles que pueden usarse para la provisión energética: Carbón mineral, petróleo y gas natural.

Tipos de Combustibles Fósiles: El Carbón Mineral

El carbón mineral, es una roca sedimentaria de color negro, muy rica en carbono. La mayor parte del carbón se formó durante el período Carbonífero (hace de 359 hasta 299 millones de años por el depósito y caída a la tierra de material vegetal. Estas capas se compactan, se calientan con el tiempo, y los depósitos se transforman en carbón. Es el más abundante de los combustibles fósiles. El uso del carbón tuvo gran importancia durante la revolución industrial, porque era la principal fuente de energía de la industria. Se suele usar en los hogares para calefacción y cocción de alimentos. Aunque, en la actualidad, su uso ha disminuido considerablemente, entre otras razones, para reducir el efecto invernadero.

¿Por qué el Petróleo es una Energía Fósil?

Porque es el producto de la descomposición de los restos de microorganismos, que vivieron hace millones de años en mares, lagos y desembocaduras de ríos. Es una sustancia líquida, menos densa que el agua, de color oscuro, aspecto aceitoso y olor fuerte.

El petróleo, tiene múltiples aplicaciones. Se obtienen combustibles, para hacer funcionar maquinarias y motores de transportes o vehículos (nafta, gasoil, querosén). Los combustibles, generan calor y movimiento. También se usa en abonos, plásticos, explosivos, medicamentos, colorantes, fibras sintéticas, entre otros. Se emplea en las centrales térmicas para producir energía eléctrica.

Gas Natural

Tiene un origen similar al del petróleo. Se usa en las cocinas y para calentar los hogares. También como combustible (transporte público) Está compuesto, fundamentalmente, por metano. Es menos contaminante que los otros combustibles fósiles.
Ante la gran demanda de energía de la sociedad actual, y que los combustibles fósiles se van agotando, se van encontrando nuevas alternativas como son las fuentes de energía renovables.

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Qué es Energía Renovable para Niños: Ejemplos

En nuestro Planeta Tierra, casi toda la energía que utilizamos proviene del Sol. La vida en la Tierra depende de la energía del Sol, que también es responsable del clima y del estado del tiempo en las distintas regiones del planeta. Esta energía, se aprovecha de distintas formas, nos da luz y calor. El Sol, recarga los depósitos de energía. Las fuentes de energías se clasifican en dos grandes grupos: renovables y no renovables, según sean recursos “ilimitados” o “limitados”.
Las Fuentes de energía renovables, son aquellas que, se pueden regenerar, de manera natural o artificial. Se reemplazan con el tiempo y no desaparecen fácilmente. Algunas de estas fuentes renovables, están sometidas a ciclos que se mantienen de forma más o menos constante en la naturaleza. Los rayos del Sol, generan diferencias de temperatura en la atmósfera que va a originar los vientos, las olas y la lluvia.

Las fuentes de energía renovables son:

  • Energía Hidráulica (represas)
  • Energía Eólica (viento)
  • Energía Solar (Sol)
  • Energía Mareomotriz (mareas)

Qué es la Energía Hidráulica

Qué es Energía Hidráulica para Niños
Qué es Energía Hidráulica para Niños

La energía hidráulica, es la que se obtiene a partir del agua de los ríos. Es una fuente de energía renovable que se obtiene aprovechando una caída de agua, natural o artificial. Se produce por el agua retenida en represas o embalses a gran altura, que posee energía potencial gravitatoria. Cuando se deja caer hasta un nivel inferior, esta energía se convierte en energía cinética y, posteriormente, en energía eléctrica. Las instalaciones que transforman la energía del agua en energía eléctrica se llaman centrales hidroeléctricas.

Qué es Energía Eólica para Niños

La energía eólica es una fuente de energía renovable producida por la fuerza del viento para generar electricidad.

A lo largo de la historia, ha sido utilizada por las civilizaciones. Por ejemplo, en los molinos de viento, para extraer agua, o las velas para mover las embarcaciones. En la actualidad, el principal medio para obtenerla son los aerogeneradores. Han reemplazado a los “molinos de viento”, son de tamaño variable que transforman con sus aspas la energía cinética del viento, en energía mecánica. La energía del viento puede obtenerse instalando los aerogeneradores, en suelo firme como en el suelo marino.

Qué es Energía Eólica para Niños
Qué es Energía Eólica para Niños

Qué es Energía Solar para Niños

La energía solar es la que llega a la Tierra desde el Sol. Es un tipo de energía limpia y renovable, ya que su fuente, el Sol, es un recurso ilimitado. Para transformar la energía solar en energía eléctrica, la radiación electromagnética que proviene del Sol es recolectada (colectores térmicos, células fotovoltaicas). Los paneles fotovoltaicos, son dispositivos que permiten transformar la energía solar en energía eléctrica. No olvidemos, que la energía del Sol interviene en la fotosíntesis. En este proceso la energía lumínica, se transforma en energía química.

La Energía Solar: Ventajas y Desventajas

La energía solar tiene muchas ventajas. Actualmente, cada vez es más necesario reemplazar el uso de combustibles fósiles, no renovables, para la generación de energía. La energía solar es renovable y, en consecuencia, no es contaminante.
Entre las desventajas, es una fuente de energía que depende de factores climáticos y la cantidad de horas del Sol al año.

Qué es Energía Solar para Niños
Qué es Energía Solar para Niños

Qué es Energía Geotérmica

La energía geotérmica es la que proviene del calor almacenado en el interior de la Tierra. Se obtiene perforando la superficie terrestre. Un ejemplo de fuente de energía geotérmica, son las aguas termales, que se encuentran a poca profundidad y que emanan vapor. Cuando es usada correctamente, la energía geotérmica, es una energía renovable, limpia e ilimitada. Es empleada para calefaccionar los hogares, climatizar piletas, ambientar criaderos, deshidratar vegetales y generar energía eléctrica.

Energía Mareomotriz

Es la que se obtiene por el movimiento del agua de mar. Debido los movimientos de las masas de agua del mar (las subidas, las bajadas y las olas que se originan en la superficie del mar por la acción del viento). Existen otros tipos de energía:

¿Qué es Energía Química para Niños?

Los alimentos, contienen energía química. Esta, se libera al combinarse con el oxígeno. Se metaboliza en el interior del cuerpo por el proceso de la digestión.

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Los relojes que usan pilas también funcionan por energía química. Las pilas son dispositivos que convierten energía química en energía eléctrica.

¿Qué es Energía Térmica para Niños?

Cuando la energía se transforma, una parte se disipa en forma de calor. Si nos ponemos al Sol, sentimos calor. Si nos acercamos al fuego o a una bombilla de luz, percibimos calor. Todos los cuerpos tienen calor. El calor es una forma de energía, llamada energía térmica, que se transmite de un cuerpo a otro. Cuanta más energía térmica tenga un objeto, más caliente estará. Cuando un cuerpo absorbe calor, se incrementa su temperatura. En cambio, cuando un a cuerpo libera calor su temperatura disminuye, y se enfría.

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El calor provoca efectos en la materia. Muchos objetos al calentarse aumentan su volumen. A este fenómeno se lo llama dilatación térmica. En cambio, cuando se le quita calor a un objeto, se reduce su volumen, a esto se lo denomina, contracción térmica. Esto se explica porque al subir la temperatura, las partículas que forman ese objeto se agitan más. Adquieren energía, sus recorridos son más largos por eso ocupan mayor espacio. Si la temperatura baja, se agitan menos y ocupan menor espacio.
Calor y temperatura no son lo mismo. La temperatura, se utiliza para medir la cantidad de energía térmica que tienen los objetos.

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Qué es Energía Eléctrica para Niños

Cuando se enciende una computadora, televisor, refrigerador u otro artefacto electrodoméstico, por los cables circula energía eléctrica o lo que comúnmente llamamos electricidad. Todo funciona gracias a la energía eléctrica. Es una de las formas de energía más utilizadas en los hogares.

Qué es Energía Eléctrica para Niños
Qué es Energía Eléctrica para Niños

¿Cómo explicar estos Fenómenos Eléctricos?

Toda la materia está constituida por átomos. Los átomos están formados por un núcleo (contiene neutrones y protones), rodeado de electrones. Estas partículas que forman el átomo contienen cargas eléctricas. Los protones poseen carga positiva y los electrones poseen carga negativa. Y los neutrones no poseen carga (carga nula).
Al pasaje de cargas de un cuerpo a otro, se lo llama corriente eléctrica. La energía eléctrica es causada por el movimiento de las cargas eléctricas, (electrones) en el interior de materiales conductores. Cuando accionamos la perilla de una lámpara, se cierra un circuito eléctrico y se genera el movimiento de electrones a través de los cables metálicos. Para que una bombilla pueda encenderse, además del metal, es necesario un generador o una pila, que impulse el movimiento de los electrones, en un sentido dado.

Ejemplos de Buenos Conductores Eléctricos

Los electrones no se mueven con igual facilidad en todos los materiales. Hay buenos conductores como los metales (hierro, cobre, plata, oro, aluminio). Se usan en el interior de los cables de electricidad. En otros materiales (como madrea, caucho, plástico, papel), los electrones no pueden desplazarse. Están ligados a sus átomos. Son malos conductores, o decimos, que son buenos aislantes.

Dato Curioso de la Energía

La carga eléctrica de un átomo es cero. La regla fundamental es: “Las cargas de igual signo se repelen, y las cargas de diferente signo se atraen”. Te explicamos, los átomos, generalmente, poseen igual cantidad de protones que de electrones. Por ello contienen igual número de cargas positiva, que negativas. Los átomos son “eléctricamente” neutros.

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¿Cómo llega la Energía Eléctrica a nuestros Hogares?

La energía eléctrica se genera en centrales eléctricas, que por lo general están ubicadas en zonas alejadas. Desde esos lugares, se distribuye y sufre algunas transformaciones para que pueda ser utilizada en nuestros hogares. Se envía, a través de líneas de alta tensión, en torres de metal, hasta las subestaciones cercanas a las poblaciones. Allí, la conectan a líneas de media tensión. Ya cerca de los domicilios, mediante transformadores, le reducen la tensión, a 220 voltios para casas de familia.

Energías Primarias y Energías Secundarias

Las energías primarias, son las que se obtienen directamente de la naturaleza: Energía solar, hidráulica, eólica, geotérmica, biomasa, petróleo, gas natural o carbón.
Las energías secundarias, provienen de la transformación de energía primaria con destino al consumo directo o a otros usos: gasolinas, electricidad, gasoil. La electricidad, por ejemplo, es una fuente de energía secundaria. Porque se ha transformado previamente una fuente de energía primaria (gas natural, carbón, energía eólica). Durante el proceso de transformación de energía primaria a energía final, se producen pérdidas de energía.

¿Qué es Biomasa?

La Energía de la biomasa, es aquella que se obtiene de la materia orgánica de origen vegetal o animal por procesos naturales. Las plantas, transforman la energía del Sol en energía química a través de la fotosíntesis. Una parte de esta energía queda almacenada en forma de materia orgánica.
No se incluyen, los combustibles fósiles y las materias orgánicas derivadas (como plásticos y productos sintéticos), ya que, si bien han tenido un origen biológico, su síntesis fue en tiempos remotos. La biomasa, en cambio, es una energía renovable de origen solar, a través de la fotosíntesis de los vegetales.

Energía y Biomasa

Las ventajas es que es una energía que genera bajos residuos, biodegradables, es limpia. Se produce continuamente por la actividad del ser humano. Las desventajas son que debido a que se requieren amplios terrenos y cantidades de plantas, se está intentando lograr mediante ingeniería genética, un vegetal apropiado. Libera gases (dióxido de carbono) que incrementan el efecto invernadero. Su rendimiento es menor al de los combustibles fósiles.

Procesos de Transformación de la Energía

Según el principio de conservación de la energía, “La energía no se crea ni se pierde, sólo se transforma”. Esto explica, que la energía eléctrica pueda transformarse en energía lumínica, (cuando encendemos una lámpara), mecánica, térmica (calor), energía sonora (cuando encendemos un aparato de música). Lo que hace el ser humano, es localizar la energía disponible y ver el modo de transformarla, para utilizarla en su beneficio.
La radiación solar, permite que se desarrollen las plantas y los árboles. Los vegetales, serán alimento para los animales herbívoros. Como vimos en el artículo de Alimentación de los seres vivos. Los animales carnívoros se alimentarán de los herbívoros.

Ejemplos de Transformación de la Energía

Cada tipo de energía se puede transformar en otras. Mediante la transformación de la energía, obtenemos lo necesario para vivir y para hacer funcionar máquinas. Por ejemplo, nos permite, utilizar una fuente de energía renovable como la eólica, para generar electricidad, que se transformará en calor a través de una estufa eléctrica.

La transformación de energía, nos permite obtener de los alimentos, los nutrientes indispensables para realizar actividades cotidianas. El proceso de la digestión produce energía química a partir de los alimentos. Posteriormente, puede transformarse en otros tipos de energía: Mecánica, cuando movemos cuerpo o energía calórica, si lo que requerimos es conservar nuestra temperatura corporal.
La energía eléctrica, se transforma en energía luminosa y calor cuando se utiliza en una bombilla.

Importancia del ahorro de Energía

Cuando ahorramos energía en nuestras casas, contribuimos a disminuir los gases que provocan el  efecto invernadero y las consecuencias del cambio climático.

Consejos para ahorrar Energía

Fuente: www.ecogestos.com

  • Utiliza focos de bajo consumo.
  • Apaga las luces de los ambientes que no estés utilizando.
  • Usa la luz natural el tiempo que más puedas.
  • Gradúa el termostato a 20 ºC como máximo en calefacción y equipos de aire acondicionado.
  • Utiliza el lavarropas con carga completa: ahorrarás agua y electricidad.
  • Descongela el freezer: La escarcha crea un aislamiento que puede generar un 20% extra de consumo eléctrico.
  • Apaga la computadora si no la estás utilizando: Un aparato en posición de espera puede representar hasta un 70% de su consumo diario.
  • Desconecta todos los aparatos eléctricos que no estés utilizando.
  • De ser posible, usa energías alternativas para la producción de electricidad, como celdas fotovoltaicas para utilizar la energía solar o generadores eólicos.
  • No uses planchas y cafeteras en exceso.
  • Sustituye las estufas eléctricas por estufas de gas.
  • Limpia periódicamente los focos y lámparas, ya que el polvo bloquea la luz.
  • Pinta los techos y paredes de tus cuartos con colores claros, para tener mejor iluminación.
  • Sustituye los artefactos viejos por nuevos, ya que consumen menos energía.
  • Cambia los filtros sucios y limpia los depósitos de polvo y basura de la aspiradora, esto hace que trabaje con mayor eficiencia.
  • Cierra bien la puerta del refrigerador, cambia los burletes estropeados, para que no utilice energía de más. Cuando retires o guardes alimentos procura que no estén calientes.

VÍDEO: TIPOS DE ENERGÍA

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