La República: Definición y Características

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La Republica para niños

¿Alguna vez pensaste en lo que mantiene unida una casa? Si la tierra tiembla o comienza a erosionarse, ¿qué impide que la casa se desmorone? Cada casa debe construirse sobre una base sólida o cimiento. ¡Sin una base sólida, las casas se derrumbarían en pedazos y no serían capaces de sostenerse ni siquiera con el más leve viento!

La República: Explicación para Niños

La Republica para niños
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Para mantenerse fuerte, un gobierno también necesita una base sólida. La base de un gobierno de tipo republicano se compone de cada ciudadano individual. En una república, no es un rey que tiene todo el poder, ¡es gente como tú!

Veamos; en una forma de gobierno republicano, las personas y aquellos que eligen representarlos tienen el poder. Eso se debe a que los ciudadanos tienen la capacidad de votar a alguien para entrar o salir del gobierno. ¡Cuando tengas 18 años y tengas la capacidad de votar, también tendrás este poder!
Para comprender realmente lo que significa para un país, como Estados Unidos, tener una forma de gobierno de república, imaginemos que estuvieras comenzando tu propio país. ¿Cómo se vería tu país si fuera una república?

Construyendo una República

Primero, establecerías tu gobierno utilizando algún tipo de estatuto o constitución. Este documento establecería los límites del gobierno y los derechos básicos de todas las personas. Harías esto para asegurarte de que los derechos de unas pocas personas no sean invadidos por una mayoría o una mayor cantidad de ciudadanos.

En tu país, la voluntad o los deseos de las personas serían importantes. Habría elecciones para que los ciudadanos de tu país eligiesen a las personas que podrían representarlos en el gobierno, incluido un presidente como comandante en jefe. Estos representantes irían a las reuniones del gobierno y serían la voz de las personas que los eligieron para el cargo. Prometerían tener en cuenta los intereses y las ideas de los ciudadanos cuando toman decisiones para el país. Si a sus ciudadanos no les gustasen los representantes que fueron elegidos para el cargo, podrían votarlos y reemplazarlos por otros durante las siguientes elecciones.

Definición de República

Una república es una forma de gobierno (y un estado así gobernado) donde un monarca hereditario no es el jefe de estado. La palabra se deriva del latín res publica, o “asunto público”, y sugiere una propiedad y control del estado por parte de la población en general. El concepto de democracia, sin embargo, no está implícito en el de una república. La forma de gobierno republicano puede implicar una democracia limitada, donde tales derechos están disponibles sólo para un grupo limitado de personas, como es el caso en muchos de los estados dictadores o totalitarios de hoy. El término también es lo suficientemente amplio como para incluir muchas de las democracias avanzadas de hoy en día.

Republica para niños
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El uso de una república se remonta al menos hasta la antigua Acad. La república antigua más conocida fue la República romana, que duró desde 509 a.C. hasta el año 44 a.C. En la República romana, los principios de anualidad (que duraba un período de un año) y colegialidad (que ocupaba un cargo con al menos dos hombres al mismo tiempo) solían cumplirse.

En los tiempos modernos, el jefe de estado de una república generalmente está formado por una sola persona, el presidente, pero hay algunas excepciones como Suiza, que tiene un consejo de siete miembros como jefe de estado, llamado Bundesrat, y San Marino, donde el cargo de jefe de estado es compartido por dos personas.

Es bastante difícil trazar una línea precisa entre repúblicas y monarquías. Los monarcas generalmente reinan de por vida, y cuando mueren son sucedidos por un pariente, ya sea elegidos por ellos mismos o determinados de acuerdo a las reglas establecidas. Los presidentes de las repúblicas, por el contrario, generalmente son elegidos por un período limitado, y sus sucesores son elegidos por el cuerpo que los eligió. En la actualidad, incluso las repúblicas no democráticas afirman ser democráticas, aunque el resultado de las elecciones puede estar asegurado, y aún mantienen el ritual de elegir regularmente a su jefe de estado; y con frecuencia en estos estados los jefes de estado han dejado su cargo voluntariamente (por renuncia o retiro) o han sido expulsados ​​(por medios constitucionales) por otros miembros de la elite gobernante. Pero hay algunas excepciones: cada nuevo Emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, por ejemplo, fue elegido por los principales príncipes del imperio, aunque a lo largo de los siglos se desarrolló la costumbre de elegir siempre a sucesivos miembros de una familia particular para ese cargo. Quizás la excepción más significativa entre las formas de las monarquías de hoy es la forma oligárquica de elección utilizada en el Reino Unido (descrita en el Privy Council).

Otra definición más antigua del término usa el término “república” para describir lo que comúnmente se llama una democracia representativa; restringe el término “democracia” para referirse sólo a la democracia directa. Ver democracia para más discusión sobre este uso del término y su historia. Incluso este uso no cubre las muchas repúblicas, pasadas y presentes, que no son para nada democráticas (aunque pocas repúblicas modernas admiten su falta de democracia).

Usando este significado más antiguo, se dice que Estados Unidos es una república federal, no una democracia. (Aunque la mayoría de las personas, incluida la mayoría de los estadounidenses, lo llaman democracia, están usando la definición moderna, no la más antigua que se menciona aquí). Este uso del término república fue particularmente común en la época de los Padres Fundadores estadounidenses. Los autores de la Constitución de los Estados Unidos eligieron intencionalmente lo que llamaron una república por varias razones. Por un lado, no es práctico recoger los votos de cada ciudadano sobre cada tema político. En teoría, los representantes estarían mejor informados y serían menos emocionales que la población general. Además, una república puede ser ideada para proteger contra la “tiranía de la mayoría”. Los Papeles Federalistas esbozan la idea de que la democracia pura en realidad es bastante peligrosa, porque permite que una mayoría infrinja los derechos de una minoría. Al formar lo que llamaron una República, en la cual los representantes son elegidos de muchas maneras diferentes (el Presidente, la Cámara, el Senado y los funcionarios estatales son todos elegidos de manera diferente), es más difícil para una mayoría controlar lo suficiente del gobierno como para infringir los derechos de una minoría.

Otros ejemplos de repúblicas incluyen la Inglaterra revolucionaria, Francia y Alemania.

Historia de la República

Historia de la Republica
Historia de la Republica

La primera república del mundo puede haber sido Cartago, en el norte de África. Cartago comenzó con dos reyes que fueron elegidos por el Senado. El senado cartaginés tuvo varios cientos de miembros que sirvieron toda su vida. Eligieron a los senadores de entre los hombres ricos. Pero el gobierno cambió lentamente. El Senado comenzó a elegir generales y reyes. Querían separar el funcionamiento del ejército de la dirección del país. Posiblemente, como Atenas al mismo tiempo, Cartago tenía tiranos en el 600 a.C. En algún momento desconocido, los sufetes, elegidos por la gente cada año, reemplazaban a los reyes y administraban la ciudad. Estos sufetes también eran generalmente hombres ricos de familias antiguas. Finalmente, la gente también votó sobre quiénes deberían ser los generales. También había un grupo separado de 104 jueces que supervisaban a los generales y los sufetes para mantenerlos honestos.

Casi al mismo tiempo, el gobierno romano también se convirtió en una república. Los romanos pudieron haber captado la idea de Cartago (Cartago era más poderosa en ese momento, por lo que parece probable).

La República Romana comenzó alrededor del 509 a.C., casi al mismo tiempo que la primera democracia en Atenas. Las reglas sobre quién podría votar eran más o menos las mismas que en Atenas. Los esclavos no podían votar, y tampoco las mujeres, los niños, ni los hombres que no eran ciudadanos. Además, en Roma sólo podías votar si eras dueño de la tierra. Así que muchos hombres pobres no podían votar en absoluto a pesar de que eran ciudadanos libres (no sabemos si esto fue cierto en Cartago, pero probablemente fue así).

Al igual que los cartagineses, los romanos eligieron dos cónsules cada año entre los patricios (los hombres ricos). Pero bajo el sistema romano, los cónsules también eran los generales. Los romanos también eligieron a otros hombres para hacer trabajos menos importantes como tribunos, jueces (QVÆSTOR) y pretores (PRAETOR). (Sólo las personas que podían votar podían ser elegidas, por lo que sólo los hombres libres que eran ciudadanos y poseían tierras podían postularse para un cargo).

Las repúblicas eran más eficientes que las democracias, porque la mayoría de los hombres que podían votar sólo necesitaban votar en las elecciones importantes, y el resto del tiempo podían estar en el trabajo.

Solo los Senadores, los representantes electos, tenían que estar votando todo el tiempo.

Pero los aristócratas (los ricos) de Roma y Cartago lo arreglaron de modo que era prácticamente imposible elegir a alguien que no fuera ya un aristócrata para el senado o para ser un cónsul o un tribuno o algo así. De modo que, estas repúblicas se parecían mucho a una oligarquía en la medida en que tendían a ser dirigidas por gente rica.

Después de que los romanos destruyeron Cartago en el año 146 a.C., y la república romana colapsó alrededor del año 30 a.C., no hubo otra república en ninguna parte durante alrededor de mil años. Luego, en la Edad Media, alrededor del año 1100 d.C., comenzaron a aparecer pequeñas repúblicas en varias ciudades del norte de Italia, como Florencia, Siena, Pisa, Génova, Venecia y Milán. Algunas veces estas ciudades se unieron en la Liga Lombarda, pero a menudo actuaban independientemente. Al igual que las repúblicas romana y cartaginesa, sin embargo, casi todo el poder todavía estaba en manos de los ricos, por lo que estas repúblicas se parecían mucho a las oligarquías.

Ejemplos de Repúblicas

Republica definicion
Washington DC
  • República es una palabra utilizada para describir un estado o nación que elige representantes para gobernarse a sí mismos.
  • “Estados Unidos es una república porque votamos todos los años sobre nuevos representantes para ir a Washington, DC”.
  • Republicano es un adjetivo utilizado para describir a una nación que elige representantes. También es el nombre de un partido político en los Estados Unidos.
  • “Muchas naciones se han deshecho recientemente de sus líderes dictadores y están considerando adoptar una forma republicana de gobierno”.

Video: República Romana

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