El Sistema Métrico Decimal Explicado para Niños

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Sistema Métrico Explicado para ninos

El Sistema internacional de pesos y medidas conocido como el Sistema Métrico fue adoptado en Francia en 1795 y es actualmente usado alrededor del mundo. El sistema métrico hizo que los cálculos y las comparaciones sean más fáciles de lo que habían sido con los sistemas de medición previos.

El sistema métrico es un sistema de numeración decimal que es usado ampliamente en nuestro planeta. Estados Unidos, Liberia y Birmania son los únicos tres países del mundo que aún usan sistemas de medición antiguos.

El Sistema Métrico Decimal Explicado para Niños

Sistema Métrico Explicado para ninos
Sistema Métrico Explicado para ninos

El sistema métrico es más fácil de usar porque está basado en el sistema decimal; para convertir de una medida a otra tú solo necesitas mover el punto decimal. Los sistemas anteriores son más complicados, y hay mucha gente que quisiera que los Estados Unidos adopten el sistema métrico en su lugar.

Principios métricos

La unidad básica del sistema métrico es el metro. Una medida de longitud que fue originalmente definida como 1/10.000.000 de la distancia desde el Polo Norte al Ecuador. El nombre metro fue tomado de la palabra griega metron, que significa “una medida”. Otras unidades métricas son el gramo para la masa (peso) y el litro para capacidad (volumen).

Ventajas del Sistema Métrico Decimal

El sistema métrico está basado en múltiplos de 10. Por ejemplo, 1.000 milímetros equivalen a un metro y 1.000 metros a un kilómetro. Calcular distancias usando estas figuras es más simple que lo es si se usa tales figuras como 12 pulgadas es un pie y 5.280 pies es una milla. Otra ventaja es que el sistema usa prefijos estándar para indicar cada múltiplo de 10. Un prefijo es una parte de una palabra que es añadida al principio de otra palabra. En el sistema métrico los prefijos son añadidos a las unidades básicas. Por ejemplo, el prefijo kilo- significa “mil” y el prefijo “mili” significa “1/1.000” para cada unidad. Así, que un miligramo equivales a 1/1.000 de un gramo, y un kilolitro equivale a 1.000 litros.

Historia del Sistema Métrico

Las ideas detrás del sistema métrico datan del año 1600, pero el sistema no se organizó hasta 1790, en la época de la Revolución Francesa. Un comité ideó el sistema y el Rey Luis XVI lo aprobó antes de que lo removieran del poder en 1791. El sistema métrico fue adoptado por el gobierno revolucionario francés en 1795 pero no se convirtió en el sistema único de medición del país hasta 1840. Luego de esto sus ventajas se dieron a conocer y éste se propagó por todo el mundo. Los Estados Unidos legalizaron el sistema métrico en 1866 pero nunca lo hicieron obligatorio. Como resultado, los Estados Unidos es uno de los pocos países que no usa ampliamente el sistema métrico.

Historia del sistema metrico
Historia del sistema métrico decimal

La Convención Métrica de 1875 estableció el Buró Internacional de Medida y Pesos en Sèvres, Francia, para mantener estándares y hacer revisiones ocasionales. En 1960 el Buró adoptó el Sistema de Unidades Internacionales (en francés, Système International d’Unités, o S.I.), una expansión y modernización del sistema métrico. Los estándares originales no eran lo suficientemente exactos para las operaciones científicas del siglo XX. Se necesitaban nuevas definiciones más precisas. Actualmente, el metro es definido como la distancia viajada por la luz en el vacío durante un período de 1/299.792.458 de un segundo.

La Ciencia y el Sistema Métrico

Los científicos de todo el mundo usan el sistema métrico. Hay una muy buena razón para esto—es para que todos hagan las mediciones de la misma manera, en todo el mundo. La mayoría de los países ya usan el sistema métrico para medir todo.

Otra razón para usar el métrico es que no tienes mucho qué recordar—no que hay 12 pulgadas en un pie o 5.280 pies en una milla. ¡Todo es decimal! Las unidades más grandes o las más pequeñas suben y bajan en 10, 100 o 1.000.

Nombres de las unidades

El metro se usa para la longitud. Un metro es un poco más largo que una yarda. Para las distancias largas, está el kilómetro (mil metros). Para las cosas pequeñas, está el centímetro (100 centímetros en un metro).

El litro es para volumen. Un litro es un poco más grande que un cuarto. Hay mil mililitros en un litro.

El gramo es para el peso. Un gramo es un poco más que el peso de un clip para papel. Para las cosas más pesadas, está el kilogramo (mil gramos).

Las temperaturas están grados Celsius (también llamados centígrados). El agua se congela a 0 grados Celsius e hierve a 100 grados Celsius. ¡Esto es fácil!

Sistema metrico para ninos
Sistema métrico para niños

El sistema métrico fue desarrollado primeramente en Francia durante la Revolución Francesa. Una ley francesa aprobada en 1795 definía cinco unidades de medición. Tres de estos nombres todavía se usan hoy en día. Está el metro el cual es la unidad de longitud, el gramo el cual es la unidad de masa y el litro que es la unidad de volumen. Desde esa época muchas otras unidades de medición han sido desarrolladas y muchas de las definiciones han cambiado. El sistema métrico ahora tiene unidades de medición para la energía, la fuerza, la corriente eléctrica, la radioactividad, y muchas otras. Las unidades de medición más comúnmente usadas en el sistema métrico se mencionan a continuación.

Longitud

En el sistema métrico, la longitud es medida en metros. El símbolo para el metro es la letra “m”. El metro fue originalmente definido como 1⁄10.000,000 de la distancia entre el Polo Norte y el Ecuador sobre el meridiano que pasa a través de París. En 1799, se hizo una barra de platino que equivalía a esta distancia y se convirtió en el prototipo del “metro”.

Volumen

En el sistema métrico, el volumen es medido en litros. El símbolo para el litro es la letra “L”. En 1795 el gobierno francés definió un litro como el mismo volumen de un cubo cuyos lados eran de 10 centímetros.

Masa

En el sistema métrico, la masa es medida en gramos. El símbolo para el gramo es la letra “g”. En 1795 el gobierno francés definió el gramo como la masa de un centímetro cúbico de agua en el punto de congelación de hielo. Este era dificil de medir, así que en 1799 el gobierno francés hizo un prototipo para el kilogramo de masa (1000 gramos).

Temperatura

En el sistema métrico, la temperatura es medida en grados Celsius. El símbolo para el grado Celsius es “°C”. El agua se congela a “0°C” y hierve a “100°C”.

Tiempo

En el sistema métrico, la unidad de tiempo es el segundo. El segundo fue usado por primera vez como parte del sistema métrico por Carl Friedrich Gauss en 1832.

Unidades del sistema metrico
Unidades del sistema métrico

Las definiciones de las unidades siempre están siendo cambiadas. En 1960 la definición del metro fue cambiada. Desde entonces ha sido definida en términos de la velocidad de la luz. En el tiempo actual (2014) se propone que el kilogramo se redefinido en términos de la constante de Planck.

Prefijos

Si los números son muy grandes o muy pequeños, el sistema métrico usa prefjos para facilitar la comprensión de los números.

mili

El prefijo mili es usado para mostrar que una medición es 1⁄1000 (o 0,001) de la base de medición:

  • Hay 1000 miligramos (mg) en un gramo.
  • Hay 1000 milímetros (mm) en un metro.
  • Hay 1000 mililitros (mL) en un litro.

centi

El prefijo centi se usa para mostrar que una medicón es 1⁄100 (o 0,01) de la medida base:

  • Hay 100 centímetros (cm) en un metro.
  • Hay 100 centilitros (cL) en un litro.

kilo

El prefijo kilo se usa para mostrar que una medición es 1000 veces tan grande como la medida base:

  • Hay 1000 gramos en un kilogramo (kg).
  • Hay 1000 metros en un kilómetro (km).

Hay muchos otros prefijos. Algunos de éstos son:

  • micro el cual significa una millonésima (1⁄1,000,000). El símbolo para “micro” es la letra griega μ (llamada “miu”).
  • deci el cual significa una décima (1⁄10). El símbolo para “deci” es “d”.
  • mega el cual significa un millón (1,000,000). El símbolo para “mega” es “M”. Se debe tener cuidado de no confundir “m” (de “milli”) y “M” (para “mega”).

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