Historia del Telegrafo y el Código Morse

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Telegrafía (de las palabras griegas tele = distancia y graphein = escribir) es la transmisión a larga distancia de mensajes escritos sin el transporte físico de cartas.

Un telégrafo envía pulsos eléctricos en un código especial, compuesto de marcas cortas y largas. Por lo general, los operadores de radio aficionados usan el código Morse.

Qué es el Telégrafo

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Un telégrafo es un sistema de comunicaciones en el que la información se transmite mediante un cable a través de una serie de impulsos de corriente eléctrica, generalmente en forma de código Morse. Los componentes básicos incluyen una fuente de corriente continua, un cable y un dispositivo indicador de corriente, como un relé, zumbador o bombilla.

Historia del Telégrafo

El telégrafo ha estado en uso por más de 150 años. El prototipo del telégrafo fue demostrado por Joseph Henry en 1830. Transmitió una corriente eléctrica sobre una longitud de cable de aproximadamente 1 milla (1,6 km) de longitud para activar una campana en el extremo opuesto del circuito. Este dispositivo fue refinado y desarrollado por Samuel F. B. Morse en un sistema que usaba un solenoide, equipado con un marcador, para registrar múltiples pulsos de duración variable en una tira de papel en movimiento. Estos pulsos aparecieron como los denominados puntos y rayas. Los patrones de estos puntos y rayas se asignaron a letras del alfabeto, números de un dígito y signos de puntuación. El 1 de mayo de 1844, se envió el primer mensaje telegráfico oficial.

El telégrafo fue, sin duda, uno de los dos avances tecnológicos más importantes que contribuyeron al asentamiento de EE. UU. en América del Norte al oeste del río Mississippi. (El otro era el ferrocarril)

El telégrafo todavía se utiliza ocasionalmente para la comunicación, pero Internet y el teléfono se emplean mucho más a menudo. Hoy en día, los radioaficionados utilizan una variante del código Morse original, principalmente con fines recreativos, pero también ocasionalmente en situaciones de emergencia cuando todos los demás modos de comunicación fallan como resultado de daños a la infraestructura o debido a malas condiciones de propagación de la onda. El radioaficionado lee el código escuchando los tonos de audio de un receptor de radio. El oído humano, trabajando en conjunto con el cerebro, es uno de los intérpretes de datos conocidos más sensibles, y el código Morse, debido a que es binario, permanece entre los métodos de transmisión de datos más eficientes, aunque lentos.

Western Union, una compañía de servicios financieros y de comunicaciones con sede en los EE. UU., fue fundada en la década de 1850 para aprovechar la nueva tecnología. Desde entonces, Western Union transmitió telegramas en todo el mundo. Sin embargo, como Internet y el correo electrónico se han vuelto cada vez más frecuentes en todo el mundo, el telegrama se ha utilizado con menos frecuencia y se ha considerado cada vez más anacrónico. En enero de 2006, Western Union anunció, en Internet, que ya no enviaría telegramas.

El Primer Telégrafo y Samuel Morse

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Historia del Telégrafo

El telégrafo no eléctrico fue inventado por Claude Chappe en 1794 usando un sistema visual llamado semáforo (un alfabeto basado en banderas) que dependía de una línea de visión para la comunicación. Cooke y Wheatstone fueron los primeros en introducir un telégrafo electromagnético; pero incapaces de mandar mensajes. Samuel Morse (1791-1872) fue el primero en aplicar con éxito el electroimán y desarrolló y patentó el primer telégrafo eléctrico en los Estados Unidos en 1837. Samuel Morse y su asistente, Alfred Vail (1807-1859), desarrollaron el alfabeto código Morse.

El telégrafo es un electroimán conectado a una batería a través de un interruptor. Un sistema de telégrafo transmite señales mediante el uso de un dispositivo eléctrico que consiste en una máquina para enviar señales por un cable a una máquina receptora. Las señales son enviadas por un código para representar el alfabeto y los números.

El problema

El problema con el telégrafo eléctrico era que una corriente eléctrica podía arreglarse de sólo dos maneras. La corriente eléctrica está fluyendo y está “Encendida”, o la corriente no está fluyendo y está “Apagada”. Samuel Morse encontró una forma de usar el flujo de corriente eléctrica para crear un código que podría enviarse a lo largo de los cables.

El Código Morse

Samuel Morse
Samuel Morse, inventor del código Morse

Samuel Morse y su asistente, Alfred Vail, se dieron cuenta de que si el hombre en un extremo de la línea mantenía presionada la tecla por solo un instante, esta impresión se vería como un punto. Si el hombre lo sostenía por más tiempo, parecería un trazo corto o raya. Samuel Morse combinó estos puntos y rayas en un alfabeto: este es el código Morse.

Codigo Morse
Código Morse

Al combinar puntos y guiones para representar letras en el alfabeto, se hizo posible enviar mensajes de un remitente a un receptor utilizando el Código Morse. La siguiente etapa fue simplemente agregar más códigos usando puntos y guiones para representar números. El código Morse fue completado. Samuel Morse usó un electroimán para mover un lápiz y marcar una tira de papel en movimiento con marcas cortas y largas, dependiendo de si la llave se mantuvo cerrada por un tiempo corto (puntos) o durante un tiempo prolongado (guiones).

Mensajes en minutos

Antes del telégrafo, la única forma en que las personas podían comunicarse con otras personas en lugares distantes era enviarles cartas o viajar para reunirse con ellas. El telégrafo le permitió a una persona transmitir un mensaje a través de cientos y, finalmente, miles de millas en el espacio de quizás una hora. En la década de 1850 había estaciones de telégrafo en las principales ciudades del este y medio oeste. Los operadores enviaban y recibian mensajes, los decodificaban y los pasaban a los corredores que entregaban personalmente los telegramas. El coste variaba según la ubicación de la estación, pero normalmente se calculaba a veinticinco centavos por cada cien millas por diez palabras o menos a principios de la década de 1850.

Conexión por cable

El problema con el telégrafo era que la comunicación se limitaba a las estaciones conectadas por un cable. El coste de la inversión fue enorme, y el tendido del cable tomó tiempo. Costaba entre $ 100 y $ 200 por milla construir las líneas, y los trabajadores tuvieron que superar las dificultades planteadas por el terreno accidentado. Sin embargo, en octubre de 1861 se completó el primer telégrafo de cable transcontinental.

El primer mensaje se envía en 1838

El primer telegrama en los Estados Unidos fue enviado por Samuel Morse el 11 de enero de 1838, a través de dos millas (3 km) de cable en Speedwell Ironworks, cerca de Morristown, Nueva Jersey. El mensaje decía “Un camarero paciente no es un perdedor”. El Speedwell Iron Works era propiedad del padre de Alfred Vail, que había dado respaldo financiero a los inventores.

El código Morse del ferrocarril y los postes del telégrafo

El código Morse también se conoce como el ferrocarril Morse. Su sistema de comunicación telegráfica ‘línea-tierra’ transportaba señales a través de la tierra por cables soportados por postes de telégrafo. El sistema de telégrafo terrestre usó “sirenas” para permitir que el operador receptor “escuchase” los sonidos de clic del código Morse y los tradujera en letras. Los postes del telégrafo se erigieron junto al ferrocarril de Washington a Baltimore. Esto tenía perfecto sentido ya que la ruta ya se había despejado debido a la construcción del ferrocarril y era fácil instalar postes para transportar los cables del telégrafo. Es una suerte que el desarrollo del telégrafo coincidió con el establecimiento de los ferrocarriles estadounidenses: ver Ferrocarriles en el siglo XIX para obtener datos e información. Las provisiones en las Actas del Ferrocarril del Pacífico se hicieron para las compañías de telégrafos, que acababan de completar el Primer Telégrafo Transcontinental en 1861, para combinar sus líneas con las líneas de telégrafo del Ferrocarril Transcontinental cuando se construyeron.

Historia del Telegrafo para ninos
Historia del Telegrafo

“Lo que Dios hizo”

Luego de la construcción de la primera línea telegráfica de larga distancia, Samuel Morse instaló una clave de telégrafo en la cámara de la Corte Suprema e invitó a los miembros del Congreso a presenciar el evento. Una joven mujer llamada Annie Ellsworth proporcionó el primer mensaje para ser enviado. El famoso mensaje fue “Lo que Dios hizo” y fue tomado de la Biblia (Números 23:23). El padre de Annie Ellsworth era Henry Leavitt Ellsworth, el comisionado de patentes de los EEUU, que había defendido el invento de Samuel Morse y ayudado a conseguir fondos para ello. El primer mensaje fue enviado por Samuel Morse en Washington el 24 de mayo de 1844 a Alfred Vail en el la estación de Ferrocarril de Baltimore y Ohio en Baltimore, Maryland. Alfred Vail en Baltimore luego preguntó: “¿Cuáles son las noticias en Washington?” Samuel Morse luego telegrafió noticias políticas de la capital que se publicaron como mensajes telegráficos en periódicos de Baltimore.

Importancia del Telégrafo

La invención del telégrafo fue uno de los eventos más significativos en la historia de los Estados Unidos y revolucionó la comunicación en todo el mundo. El Código Morse permitió que los mensajes se comunicaran a razón de diez palabras por minuto.

  • El Pony Express finalizó con la finalización del telégrafo transcontinental en 1861
  • Los cables del telégrafo recorrieron la mayoría de las áreas colonizadas de los Estados Unidos en 1850.
  • Permitió a las personas comunicarse al instante a distancias que alguna vez requirieron días o semanas de viaje
  • El telégrafo llevaba mensajes de noticias y transacciones comerciales
  • El primer cable de telégrafo transatlántico fue instalado en 1866
  • El telégrafo fue el precursor de los complejos sistemas de comunicaciones inalámbricas actuales, incluidos el teléfono, la radio, la televisión, el FAX e Internet.
  • La Guerra Civil anunció el uso de unidades de telégrafos portátiles. – ver a las invenciones y la tecnología de la Guerra Civil

Video: El Telégrafo Eléctrico

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Un comentario en “Historia del Telegrafo y el Código Morse

  1. gracias por la ayuda esta muy buena e interesante la información gracias me salvaron :3 :v

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