El Chelo o Violonchelo: Sus Partes, Historia e Información para Niños

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Ensayos

El chelo, (del italiano “cello”), también llamado violonchelo, es un instrumento musical de la familia de los violines, con cuatro cuerdas, afinadas en Do-Sol-Re-La. La persona que toca el chelo se llama “chelista” o “violonchelista”. El chelo es un instrumento muy popular y tiene variados usos: puede ser interpretado como solista, como parte de una orquesta de cámara o hasta en música pop, tal es el caso de Los Beatles en algunas de sus canciones.

Violonchelo para niños
Violonchelo para niños

Información sobre el Chelo o Violonchelo para Niños

El chelo, o violonchelo, es el segundo miembro más grande de la familia del violín. Se afina una octava por debajo de la viola y sirve tanto como instrumento melódico como de contrabajo en música de cámara y de orquesta. El cuerpo del chelo es de aproximadamente 76 cm de largo y es mucho más profundo que el del violín o la viola. El chelista se sienta y apoya el instrumento entre sus piernas y la parte inferior separada del suelo mediante un apoyo.

¿El Cello es lo Mismo que el Violonchelo?

Sí, Cello y Violonchelo son el mismo instrumento musical. Se lo puede llamar por cualquiera de sus tres nombres y formas de escribirlo: «violonchelo», «violoncelo» y «chelo». Más adelante hablamos sobre su historia y evolución.

¿Qué Diferencia Hay Entre el Violín y el Chelo?

Comparacion de tamaño entre el violin y el violonchelo
Comparacion de tamaño entre el violin y el violonchelo
  • Un chelo es mucho más grande que un violín. Normalmente no se toca estando de pie, ya que se coloca entre las rodillas para tocar. Sus cuatro cuerdas se afinan en Do, Sol, Re y La.
  • Un violín es mucho más pequeño que un chelo. Se puede tocar sentado o de pie ya que se sostiene debajo del mentón. Sus cuatro cuerdas son Sol, Re, La y Mi.

Cuáles son las Partes del Chelo

Partes del violonchelo
Partes del violonchelo

La placa superior del chelo está hecha de abeto o pino debido a sus buenas cualidades de propagación de sonido. Los lados y la placa trasera están hechos de arce. El mástil, clavijero y la voluta están hechos de arce. Una pequeña pieza de ébano se añade a la parte superior del mástil para formar el diapasón. Al final del mástil, donde se encuentra el diapasón, hay una pequeña pieza de ébano que mantiene a las cuerdas en posición. Se le llama cordal. Las cuerdas pasan sobre un puente hecho de arce que transmite la energía vibratoria desde las cuerdas al cuerpo del instrumento. La parte superior del puente es curvo para encajar con el contorne de la placa superior y permitir que se frote una cuerda a la vez.

Historia del Chelo

Primeros Años

Las antiguas civilizaciones ya usaban instrumentos de cuerda como la lira y el arpa para hacer música, melodías y como acompañamiento de la poesía. La historia del chelo comienza aquí, y poco a poco se le va añadiendo un arco. Algunas pinturas del siglo XIII nos muestran los primeros violines que, según los expertos, evolucionaron del rabel y de la lira bizantina/griega. Estos primeros instrumentos fueron caracterizándose con el tiempo según los métodos que se empleaban para tocarlos, por ejemplo, la viola da braccio (“brazo”) y la viola da gamba (“pierna”). Y aunque inicialmente la de gamba era la preferida, como instrumento aristocrático, los miembros de la familia del violín que conocemos hoy en día todos nacen del diseño de la viola da braccio.

Viola da gamba y viola da braccio
Viola da gamba y viola da braccio

Según la Biblioteca Sinfónica de Viena, fue en el siglo XVI (entre 1520 y 1550) cuando los fabricantes de violines empezaron a crear lo que más tarde se conocería como el chelo moderno.

En la historia del chelo, los lutieres Andrea Amati (1581-1632), Gasparo da Salo (1549-1609), Paolo Maggini (1581-1632) son conocidos por ser los diseñadores del primer violín de contrabajo, llamado “violone”. Los instrumentos eran mucho más grandes de los que conocemos hoy en día, debido al hecho de que los tonos más bajos eran difíciles de alcanzar a no ser que el instrumento fuese más grande. Hasta tal punto, los acompañamientos y los gustos culturales habían favorecido a los tonos altos, pero como todos los gustos evolucionan, fue necesario desarrollar instrumentos que produjeran más variaciones, sobre todo registros más bajos.

Consolidando el Diseño del Chelo

Antes del siglo XVIII, los instrumentos que presentaban una afinación Fa-Do-Sol-Re eran o bien un bajo grande (su medida era de aproximadamente 2,8 m de largo) o una variedad más pequeña de unos 2 ½ cm más pequeño. Esto fue posible gracias a la invención de las cuerdas de acero en el año 1659. Sin embargo, desde 1700 a 1710, dominaba el interés por reducir el tamaño del instrumento y hoy en día, no queda ninguno de los “violines grandes pequeños” (traducción original de ‘violonchelo’) originales.

Fue Antonio Stradivari (1644-1737) quién creó el tamaño del chelo que conocemos hoy. Después de 1710, comenzó a fabricar chelos que medían entre las dos tallas originales y los lutieres de Europa siguieron su ejemplo (mucho de sus chelos originales se siguen tocando hoy en día). Su normalización ayudó a facilitar la aparición de virtuosos intérpretes, como el compositor y chelista Luigi Boccherini. Fue un pionero de la música que no utilizó el chelo sólo como técnica de bajo, sino que incorporó más trémolos, armonías y melodías avanzadas en el instrumento, demostrando que el chelo tenía la misma importancia que instrumentos solistas similares.

El sonido del chelo fue cambiando según iba cambiando la cultura (incluida la Revolución Francesa). A finales de siglo, el enfoque cambió de sonidos delicados creados para personas selectas a grandes audiencias. Los cambios se hacían para mejorar el volumen, la claridad y receptividad, evolucionando desde un timbre delicado con armónicos admirables a una mejor amplitud y esplendor. Algunos de los cambios fueron la subida del puente para aumentar la presión de las cuerdas y el volumen. El mástil y el diapasón también se extendieron, y el mástil se inclinó para mejorar la claridad y la respuesta.

J.S. Bach
J.S. Bach

Aunque la música del chelo empezó a crearse durante esta época, la primera obra principal escrita para este instrumento fueron las Seis Piezas de Bach. La historia del chelo nos cuenta que los diseños siguieron evolucionando minuciosamente durante los últimos años de 1800 y principios de 1900. El cambio más importante la pica o puntal fijo, que se incluyó para facilitar el balanceo.

Stradivari Establece las Reglas

De nuevo fue el gran Antonio Stradivari (1644-1737) quien estableció las normas. Aunque también fabricó modelos más grandes (80 cm) antes de 1710, acabó estableciendo las siguientes medidas:

  • Longitud del cuerpo: 75-76 cm
  • Ancho: 34-35 cm por arriba y 44 cm de ancho por abajo
  • Resortes: 11,5 cm de alto.

Otros fabricantes de instrumentos adoptaron estas medidas y proporciones las cuales se utilizan hoy en día.

Estas nuevas medidas también prepararon el camino para el desarrollo de técnicas solistas en el chelo, siendo Luigi Boccherini (1743-1805) el defensor más importante. Un compositor y virtuoso del chelo que dejó de lados las técnicas para hacer un mejor uso del trémolo, armonías, tocando sul ponticello (sobre el puente) y extendiendo la melodía a registros más altos. Boccherini fue uno de los primeros en tratar al chelo no solo como un simple bajo, sino como una “voz” principal por derecho propio. Fue el quien también dio a los segundos violines y violas más tareas melódicas. Se le reconoce como uno de los pioneros de la típica composición clásica de cuatro y cinco partes de instrumentos de cuerdas.

La Segunda “Medida”

Los sobresaltos sociales y políticos de finales de siglo (Revolución francesa) y las innovaciones técnicas condujeron a cambios radicales en la vida musical. La responsabilidad de organizar y financiar los eventos musicales cambió de la aristocracia a la burguesía, lo que propició un cambio de audiencia. Los conciertos se convirtieron en algo normal en la sociedad, celebrándose en grandes salones ante una cada vez más creciente audiencia. Apareció la figura del virtuoso itinerante. Esta nueva situación resultó en un cambio de audiencia por el tipo de sonido que se requería, un nuevo sonido más poderoso y brillante.

Para lograr esto, se realizaron las siguientes modificaciones en la fabricación de todos los miembros de la familia del violín, empezando alrededor de 1800: el puente se elevó y se hizo más fino para incrementar la presión de las cuerdas y, por tanto, el volumen; las cuerdas se hicieron más finas y se tensaron más, haciendo el sonido más claro; el mástil se inclinó; al mismo tiempo el mástil y el diapasón se alargaron. Para hacer frente de la presión aumentada de las cuerdas, también se reforzaron la barra de bajo y la caja de resonancia.

Leo Schulz historia del cello
Leo Schulz tocando el chelo

Aunque los viejos instrumentos tenían un timbre delicado y transparente rico en armónicos, los nuevos sonaban más plenos y lustrosos.

Incluso en los chelos antiguos y grandes, las cuerdas vibratorias eran de unos 2 cm más cortas que las cuerdas de los instrumentos más pequeños de hoy en día, debido al alargamiento del mástil arriba mencionado.

Desde entonces no se han hecho más cambios de este calibre en la fabricación de los instrumentos.

Formas especiales

Historia del Cello: Su Evolucion
Historia del Chelo: Su Evolución

A principios del siglo XVIII, existía la llamada viola pomposa, un instrumento de 5 cuerdas afinado a Do-Sol-Re-La-Mi. Aunque se sabe poco sobre esto, el instrumento probablemente se tocara sujetándolo con el brazo.

Una segunda forma especial fue el violoncello piccolo, también de cinco cuerdas. Es posible que J.S. Bach escribiera su pieza número 6 en chelo para este instrumento, que se sostenía entre las piernas.

El arpeggione, también conocido como guitarra-violoncello, era un instrumento con forma de guitarra con orificios de sonidos alargados, afinado a seis cuerdas como las cuerdas de guitarra (Mi, La, Re, Sol, Si, Mi) y 24 trastes que se tocaban como el chelo. Franz Schubert (1797-1828) escribió una famosa sonata en La menor para el arpeggione y piano.

El uso del chelo a lo largo de los siglos

Los chelos se han utilizado como parte de las orquestras y sinfonías, para cuartetos y también para piezas solistas. Ahora existen incluso chelos disponibles en formas eléctricas para la música pop o rock moderno. Las bandas actuales utilizan el chelo para enfatizar los tonos oscuros y góticos de su música. Los chelos se han utilizado por grupos famosos como Los Beatles y Pink Floyd. Los chelos también destacan en algunos álbumes de jazz y música neoclásica. Los chelos también pueden oírse en música country o folklórica. A lo largo de los siglos, el chelo ha evolucionado y demostrado su eterno atractivo a través de su popularidad y versatilidad como un instrumento con un hermoso sonido y como parte vital de cualquier orquesta.

Datos Curiosos sobre el Chelo

  • El ‘chelo’ es solo un apodo. Viene de su abreviación del nombre completo de violoncello que, en italiano, significa “viola grande pequeña”. Este nombre tan raro indica su complicada historia de cambios en su tamaño.
  • Todavía no conocemos muy bien los orígenes del violín bajo (nombre usado para las primeras formas del chelo) pero lo que parece seguro es que apareció por primera vez en su actual tamaño, nombre y sintonía en el sur de los Alpes.
  • Tradicionalmente, los chelos que se utilizan en orquestas tienen un pelo negro más basto en un arco más pesado, mientras que los chelos utilizados para solos tenían pelo blanco en un arco más ligero.
  • El mástil de un chelo está inclinado para que la fuerza que el chelista emplea en el puente aumente, produciendo así un sonido más alto necesario para competir dentro de una orquesta durante un concierto.
  • Antes del S. XVIII, el chelo se sostenía firmemente con la fuerza de las piernas del chelista. El final puntiagudo que vemos en los chelos hoy en día se hizo famoso por A.F. Servais, un prominente intérprete y mentor que se volvió demasiado corpulento para sostener su Stradivari con solo sus piernas, e hizo uso de una pica o puntal como soporte.

Video: 2Cellos – Seven Nation Army

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