Volcán Etna: Características y Erupciones

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Volcan Etna para niños

El volcán Etna o Monte Etna es un volcán en la costa este de Sicilia, parte del sur de Italia. Es el volcán activo más grande de Europa. El volcán Etna entra en erupción cada pocos años.

Elevándose sobre la ciudad de Catania en la isla de Sicilia, ha estado creciendo durante aproximadamente 500,000 años y ha estado en medio de una serie de erupciones que comenzaron en 2001. Ha experimentado una variedad de estilos de erupción, incluyendo explosiones violentas y flujos de lava voluminosa. Más del 25% de la población de Sicilia vive en las laderas del Etna, y es la principal fuente de ingresos para la isla, tanto de la agricultura (debido a su rico suelo volcánico) como del turismo.

Volcan Etna para niños
Volcan Etna para niños

Características del Volcán Etna

El Monte Etna es un majestuoso volcán situado en el lado oriental de la isla de Sicilia (37 ° 44’00 “N 15 ° 00’00” E). Su altura, más de 3300 metros sobre el nivel del mar, lo convierte en el volcán subaéreo más alto y más ancho de Europa continental, la montaña más alta de la cuenca mediterránea y también el pico italiano más elevado al sur de la cordillera de los Alpes.

Tiene vistas al mar Jónico en su lado oriental, está rodeado por el río Simeto al oeste y el lado sur y al norte por el río Alcántara.

Este volcán cubre un área de aproximadamente 1600 km2, tiene un diámetro Norte-Sur de aproximadamente 35 km, un perímetro de aproximadamente 200 km, un volumen de aproximadamente 500 km3 y limita al norte con las montañas Nebrodi y Peloritani y al Al sur por los Montes Ibleos.

Comenzando desde el nivel del mar hasta la cumbre, los cambios en términos de paisaje y hábitats son sorprendentes, junto con la riqueza de sus peculiaridades naturalistas, hacen de este lugar un lugar único y un paraíso para excursionistas, fotógrafos, naturalistas , vulcanólogos, espíritus libres y amantes de la naturaleza. El este de Sicilia muestra una gran diversidad de paisajes, pero también ofrece una increíble variedad desde el punto de vista geológico.

Geología del Monte Etna

Sus características geológicas indican que el Etna ha estado activo desde el final del Período Neógeno (es decir, durante los últimos 2,6 millones de años). El volcán ha tenido más de un centro activo. Se han formado varios conos secundarios en las fisuras laterales que se extienden desde el centro hacia los lados. La estructura actual de la montaña es el resultado de la actividad de al menos dos centros eruptivos principales.

A una distancia de solo unos 200 km, pasando por las provincias de Messina, Catania y Siracusa, hay dos placas tectónicas diferentes, rocas de muy diferentes tipos, desde metamórficas a ígneas y sedimentarias, una zona de subducción, muchas líneas de falla regionales, el Monte Etna, los volcanes activos de las islas Eolias y los afloramientos de un antiguo vulcanismo en la meseta de los Montes Ibleos.

Debajo del Etna, hay un sustrato espeso y sedimentario que alcanza la altitud de 1000 metros sobre el nivel del mar y por lo tanto el espesor de las rocas volcánicas acumuladas en medio millón de años es de aproximadamente 2000 metros.

Ubicacion Volcán Etna
Ubicacion Volcán Etna

Las rocas sedimentarias en la base de este volcán son secuencias turbidíticas(formadas por sedimentos transportados por corriente marina) arcillosas del Mioceno en los lados norte y oeste, mientras que en el lado sur y este hay sedimentos marinos ricos en arcilla del Pleistoceno.

Esta área, por el contrario, que en el resto de Sicilia, es rica en agua debido a la hidrogeología de este volcán. De hecho, las rocas de lava son altamente permeables, actúan como acuíferos y se posan sobre el cimiento sedimentario impermeable y no poroso. Podemos visualizar el Etna como una enorme esponja que absorbe las lluvias invernales y el manto de nieve de la primavera. Toda esta agua viaja a través del cuerpo del volcán y finalmente sale en manantiales, especialmente cerca del contacto entre las rocas impermeables y permeables.

Historia de Erupciones

Las erupciones del Etna se documentaron desde 1500 a.C., cuando las erupciones freatomagmáticas (erupciones producidas por interacción agua/magma) llevaron a las personas que vivían en la parte oriental de la isla a migrar hacia el extremo occidental. El volcán ha experimentado más de 200 erupciones desde entonces, aunque la mayoría moderadamente pequeñas.

El volcán Etna tiene el registro escrito de erupciones más largo que cualquier otro volcán. La primera observación registrada de una erupción del volcán Etna fue escrita por Diodoro Sículo en 425 a.C. La montaña también fue descrita por el poeta romano Virgilio en la Eneida. Registros romanos del 122 a.C. indican una gran erupción bloqueó el sol durante varios días y causó daños generalizados a la ciudad de Catania en la costa. Los impuestos romanos se cancelaron durante 10 años para ayudar a los locales a recuperarse. Catania estaba en el camino de la destrucción otra vez en 40 d.C., 1169 y 1185.

Luego, en 1669, en una de las erupciones más destructivas, 1.500 personas murieron cuando la ciudad de Nicoli fue destruida por un terremoto que se originó debajo del volcán Etna. En Catania, la gente del pueblo realizó uno de los primeros intentos conocidos de control de daños cavando una trinchera para desviar la lava que avanzaba lentamente sobre la ciudad. Desafortunadamente, la lava desviada amenazó a la cercana ciudad de Paterno, provocando una breve batalla que detuvo el intento. La lava sobrepasó la muralla de la ciudad de Catania y arrasó con la mitad de la ciudad.

El volcán Etna tiene una actividad eruptiva casi continua cerca de los cráteres de la cumbre y en el Valle del Bove, pero estas erupciones verticales representan una pequeña amenaza para los habitantes. Las erupciones en los flancos causan más daño ya que los respiraderos y las fisuras se pueden abrir a elevaciones habitadas mucho más bajas. En 1928, el pueblo de Mascali fue destruido en solo dos días cuando se abrió una fisura cerca del pie de la montaña. En 1960, las tierras agrícolas fueron destruidas por la expulsión de lava y la caída de cenizas.

En 1992, la ciudad de Zafferana se vio amenazada por el flujo de lava y se salvó gracias a un intento más exitoso de controlar el volcán. Se construyeron diques de tierra para tratar de contener la lava en el Valle del Bove, pero pronto fueron superados por la lava que fluía. Se solicitó a los Marines de los EE. UU. que ayudaran con la “Operación Vulcano Buster” volando helicópteros de carga para lanzar grandes bloques de hormigón al borde del túnel de lava. Bloques adicionales, suspendidos debajo de los helicópteros, fueron utilizados como mazos de croquet para golpear los bloques a tierra en la boca del túnel. Estos esfuerzos ralentizaron la progresión de la lava durante las dos semanas necesarias para cavar un canal de desvío para la lava, que se detuvo a solo media milla (850m) del límite de la ciudad. Desafortunadamente, varias casas, campos, huertos y viñedos alrededor de la ciudad fueron completamente enterrados.

Volcan Etna caracteristicas
Volcan Etna caracteristicas

¿Cuándo fue la última que hizo erupción el volcán Etna?

En 2002-2003, la mayor serie de erupciones durante muchos años arrojó una enorme columna de cenizas que se podía ver fácilmente desde el espacio y llegaba hasta Libia, al otro lado del mar Mediterráneo.

La actividad sísmica en esta erupción provocó que los flancos orientales del volcán se deslizaran hasta dos metros, y muchas casas en los flancos del volcán sufrieron daños estructurales. La erupción también destruyó por completo el Rifugio Sapienza, en el flanco sur del volcán.

Configuración de la placa tectónica

Hay muchas teorías sobre por qué el volcán Etna es tan activo. El Monte Etna, al igual que otros volcanes mediterráneos como el Estrómboli y el Vesubio, descansa en el límite de subducción donde la placa tectónica africana está siendo empujada bajo la placa de Eurasia. A pesar de que parecen estar geográficamente cerca, el Etna es en realidad bastante diferente de los otros volcanes. En realidad, es parte de un arco volcánico diferente. El Etna, en lugar de sentarse directamente en la zona de subducción, en realidad se sienta justo en frente de ella.

El Etna se sienta en la falla activa entre la placa africana y la microplaca jónica, que se deslizan juntas debajo de la placa de Eurasia. La evidencia actual sugiere que la placa jónica, mucho más ligera, pudo haberse roto y parte de ella fue empujada hacia atrás por la placa africana mucho más pesada. Magma directamente de la capa del manto de la Tierra está siendo absorbido por el espacio creado por la losa jónica basculante. Este fenómeno explicaría los tipos de lava producidos por las erupciones del volcán Etna, que se asemejan al tipo de lava producida a lo largo de las profundas grietas marinas donde el magma del manto se ve obligado a atravesar la corteza terrestre. La lava de los otros volcanes es el tipo producido por la fusión de la corteza existente en lugar de la erupción de la capa del manto. Hay otras posibles explicaciones para la actividad inusual del Etna, como la existencia de un punto de acceso o una grieta similar a una ventana en la placa africana.

A pesar del misterio y el peligro, los lugareños llaman al Monte Etna “Mongibelo”, la hermosa montaña. Cultivan aceitunas, uvas y frutas en el suelo enriquecido con la ceniza caída. El turismo prospera a medida que los visitantes vienen a esquiar o maravillarse ante la exhibición de fuentes de fuego durante una erupción. Un residente de Zafferana expresó el amor del pueblo por su montaña ardiente. Cuando salió de su casa por última vez antes de ser engullida por la lava, colocó la mesa con un paño blanco como la nieve y una botella de su mejor vino como regalo para Mongibello.

Datos Curiosos sobre el Volcán Etna

Monte Etna
Monte Etna
  • El volcán Etna también apareció en una película de “Star Wars”.
  • En 122 a.C., cuando una erupción explosiva hizo llover tanta ceniza y lapilli sobre la ciudad de Catania que muchos de sus edificios fueron destruidos por derrumbes en el techo, los habitantes de la ciudad quedaron exentos del pago de impuestos a Roma durante diez años.
  • Hubo dos intentos de controlar el camino de los flujos de lava que amenazaban con destruir la ciudad de Catania. El primero fue en 1669, y el segundo en 1992. Durante el intento de 1992, los marines de Estados Unidos trabajaron con vulcanólogos italianos para desarrollar la “Operación Vulcano Buster”, en la que usaron explosivos para hacer un agujero en un túnel de lava en el flanco del Etna y luego arrojaron grandes bloques de hormigón en el agujero para intentar detener el flujo de la lava. Al igual que el intento de 1669, sin embargo, este plan finalmente no tuvo éxito.
  • El volcán Etna es un estratovolcán, lo que significa que es un cono compuesto que se eleva pronunciadamente a un centro de cumbre relativamente pequeño. Los estratovolcanes son los volcanes de postal que parecen pirámides en el horizonte, pero se consideran los más peligrosos debido a sus erupciones altamente explosivas.
  • El nombre Etna significa “Yo ardo”. Viniendo de la palabra griega Aitne, el nombre del Etna puede traducirse como “Yo ardo”. En la mitología griega, Atenea, hija de Urano (Cielo) y Ge (tierra) era la diosa del volcán. Además de esto, se cree que Zeus enterró a un monstruo de cien cabezas llamado Tifón, debajo de él, y su inquietud es la causa de las erupciones.
  • Parte de la lava en el lado del volcán Etna tiene 300,000 años de antigüedad. Debido a que las condiciones geológicas y atmosféricas son similares a las de Marte, los científicos han hecho pruebas con robots espaciales aquí.
  • El volcán Etna tiene nieve la mayor parte del año. Los lados del volcán también son el hogar de una gran cantidad de especies de animales, y hay viñedos y olivares cerca del pie de la montaña.
  • El suelo que rodea el volcán es extremadamente fértil. Gracias a años de erupciones, se ha dejado un suelo fértil alrededor del volcán Etna. Este es el terreno perfecto para cultivar desde cítricos y uvas hasta vegetales, incluyendo espárragos. De hecho, debido a que la tierra es tan buena para el cultivo, se cree que casi tres cuartas partes de las cosechas de Sicilia se cultivan en las inmediaciones del volcán.

Video: El Volcán Etna en Erupción

 

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