¿Qué Es Un Helicóptero? Historia y Evolución

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Helicóptero para niños

Un helicóptero es un tipo de máquina voladora. Un helicóptero se levanta del suelo y se mueve debido a sus rotores. Un rotor es varias alas pequeñas, llamadas palas del rotor, que giran juntas alrededor de un eje. Un helicóptero vuela de forma diferente a un avión. Un avión debe avanzar para permanecer en el aire, pero debido a que las palas del rotor del helicóptero están siempre en movimiento, el helicóptero puede detenerse y permanecer en un lugar elevado. Esto les permite aterrizar en lugares donde un avión no puede. Los helicópteros pueden moverse al inclinar las palas de sus rotores, lo que hace que la aeronave vuele en la dirección en que las cuchillas están inclinadas.

Helicóptero para niños
Qué es un Helicóptero

La Historia de los Helicópteros

La idea del helicóptero ha existido desde hace siglos, pero llevó algo de tiempo llevarlo a cabo. Echa un vistazo a la larga historia del helicóptero.

  • 1100 – los chinos inventaron un juguete volador que tenía algunos de los mismos principios que el helicóptero.
  • 1483 – Leonardo Da Vinci tenía bocetos de una máquina voladora similar al helicóptero.
  • 1784 – dos hombres franceses (Launoy y Bienvenu) construyeron un helicóptero de plumas.
  • 1843 – Sir George Cayley inventó el helicóptero impulsado por vapor.
  • 1907 – Paul Cornu construyó un helicóptero de tamaño completo. Despegó durante unos minutos, pero permaneció atado por cuerdas.
  • 1916 – el profesor Theodore von Karman y el teniente Stefan Petroczy construyeron un helicóptero. Sin embargo, debido a que no transportaba pasajeros, no fue reconocido oficialmente.
  • 1931 – Gerald P. Herrick convirtió un avión en un helicóptero. Podía aterrizar en un ángulo pronunciado.
  • 1938 – el Focke Achgelis Fa 61 de fabricación alemana fue el primer helicóptero oficial.
  • 1939 – Igor Sikorsky realizó el primer vuelo práctico en los Estados Unidos.

Cómo Funciona un Helicóptero

Para que un helicóptero tome vuelo, debe lograr “elevarse”. Los aviones normales tienen alas ligeramente curvadas en la parte superior y planas en la parte inferior. Esto permite que el aire fluya más rápido en la parte superior del ala que en la parte inferior. A medida que el aire empuja hacia arriba desde abajo, el avión se eleva. Sin embargo, dado que los helicópteros no tienen alas, deben obtener su elevación de otra manera. Aquí es donde esas hojas gigantes o hélices entran en juego. Estas “alas giratorias” tienen una forma curva en la parte superior y son más planas en la parte inferior, por lo cual generan una tremenda cantidad de aire. Una vez que todo este aire circula alrededor de las hélices, el helicóptero puede obtener el impulso que necesita para despegar y volar.

Un helicóptero mueve el aire sobre su rotor haciendo girar las hojas o hélices. El rotor provoca la elevación que lleva el helicóptero hacia arriba.

¿Qué puede hacer un helicóptero?

Los helicópteros pueden hacer cosas que los aviones no pueden hacer. Pueden moverse hacia arriba o hacia abajo. La mayoría de los aviones no pueden hacer esto. Los helicópteros pueden despegar o aterrizar sin una pista de aterrizaje. Pueden girar en el aire de maneras en que los aviones no pueden. Los helicópteros pueden volar hacia atrás o hacia los lados. También pueden flotar en un punto en el aire sin moverse.

Historia del helicoptero
Historia del helicoptero

¿Qué hace la NASA con los helicópteros?

La NASA realiza investigaciones sobre cómo mejorar la capacidad de los helicópteros. Las pruebas de choque ayudan a que los helicópteros sean más seguros. La NASA estudia cómo los nuevos materiales pueden mantener a los pasajeros seguros si un helicóptero se estrella. Las pruebas del túnel de viento muestran cómo hacer que los helicópteros sean más silenciosos. En el túnel de viento, el aire se mueve a través de las cosas como cuando están volando, por lo que los ingenieros pueden probar helicópteros, modelos de helicópteros o incluso piezas nuevas. Luego, los ingenieros pueden estudiar cuánto ruido hacen los helicópteros o las piezas en el aire. Las nuevas ideas podrían ayudar a los ingenieros a crear helicópteros más grandes, mejores y más rápidos. Algún día helicópteros podrían llevar a 100 personas. ¡La NASA incluso ha estudiado cómo se podrían volar helicópteros en Marte!

¿Para qué se usan los helicópteros?

Puede que te sorprendas de todas las cosas para las que se usa un helicóptero. Los helicópteros se pueden usar para muchas cosas. Se pueden usar como ambulancias voladoras para transportar pacientes. Se pueden cargar con agua para combatir grandes incendios. Las fuerzas militares usan helicópteros para mover tropas y llevar suministros a los barcos. Los helicópteros pueden mover objetos grandes de un lugar a otro. Los helicópteros pueden rescatar a personas en lugares difíciles de alcanzar, como montañas u océanos. Las estaciones de televisión y radio usan helicópteros para sobrevolar ciudades e informar sobre el tráfico. Los helicópteros son utilizados por la policía y por personas que están de vacaciones. Estas son sólo algunas de las muchas cosas que se pueden hacer con helicópteros. Consulta la siguiente lista para ver cuáles ya conocías.

  • Búsqueda y rescate: sacar a las personas de áreas difíciles de alcanzar.
  • Turismo: llevar personas en vuelos aéreos.
  • Militar: mover tropas o transportar suministros
  • Noticias: los helicópteros sobrevuelan ciudades para consultar noticias de última hora o informes de tráfico.
  • Fotografía y video: las películas, la televisión y los fotógrafos usan el helicóptero para obtener tomas mejores y más sorprendentes.
  • Ambulancia aérea: personas gravemente enfermas y que necesitan ser trasladadas rápidamente a otro hospital.
  • Incendios de combate: suelen transportar y arrojar grandes cantidades de agua u otras sustancias de extinción de incendios a un fuego.
  • Carga: puede transportar grandes cargas. Un helicóptero puede aterrizar en portaaviones o en otros lugares de difícil acceso.

Modelos de Helicópteros

Al identificar helicópteros convencionales durante el vuelo, es útil darse cuenta de que, visto desde abajo, el rotor de un helicóptero francés, ruso, soviético o ucraniano gira en sentido contrario a las agujas del reloj, mientras que un helicóptero hecho en el Reino Unido o EE. UU. Gira en el sentido de las agujas del reloj.

Algunas compañías, especialmente Schweizer en los Estados Unidos, están desarrollando variantes de helicópteros ligeros controlados a distancia para usar en futuros campos de batalla.

Helicópteros Civiles

Modelos de Helicopteros
Modelos de Helicopteros

Los helicópteros civiles populares incluyen:

  • Bell modelo 47 (hecho famoso en el programa de televisión de 1950 “Whirlybirds”)
  • Bell 206 Jet Ranger y Long Ranger
  • Enstrom 28, 280 y 480
  • Eurocopter Squirrel o Twin Star
  • Hiller 12
  • Series Robinson 22 y 44

Helicópteros del ejército de EE.UU.

AH-1 Cobra helicoptero
AH-1 Cobra
  • AH-1 Cobra
  • AH-64 Apache
  • CH-47 Chinook (apodado el “Wokka Wokka”)
  • OH-55 Kiowa
  • Iroquois UH-1 (apodado el “Huey”)
  • UH-60 Blackhawk

Otros helicópteros militares incluyen:

Aerospatiale Puma
Aerospatiale Puma
  • Aerospatiale Puma
  • Kamov Ka-25
  • Kamov Ka-50
  • Kaman SH-2 Seasprite
  • Mil-24 Hind
  • Sikorsky HH-53 (apodado el “Jolly Green Giant”)
  • Westland Lynx
  • Westland Sea King, un derivado del Sikorsky H-3 que se hizo famoso durante la recuperación de las primeras naves espaciales de EE. UU. del océano.

Datos Curiosos sobre los Helicópteros

  • El helicóptero es el único avión que puede moverse hacia adelante, hacia atrás, de lado a lado y mantenerse. También puede aterrizar y despegar en espacios pequeños y estrechos.
  • Se necesitaron 29 días, 3 horas, 8 minutos y 13 segundos para H. Ross Perot, Jr. y J.W. Coburn para rodear toda la Tierra en un helicóptero. Rompieron el récord mundial.
  • Los helicópteros son generalmente más lentos que la mayoría de los aviones.
  • La NASA está estudiando el helicóptero para ver si podría usarse en Marte.
  • Los helicópteros que se usan para transportar cargas pesadas tienen dos rotores. Éstos son horizontales y giran en direcciones opuestas.
  • Si viajaras en un helicóptero notarías que es muy ruidoso y tiembla mucho.
  • El helicóptero más rápido puede alcanzar velocidades de hasta 400 kilómetros por hora (248 millas por hora).
Informacion sobre helicopteros
Informacion sobre helicopteros

Más datos sobre helicópteros

  • Los helicópteros son aviones ágiles capaces de despegar y aterrizar verticalmente, flotando y volando en diferentes direcciones.
  • La elevación y el empuje de los helicópteros son proporcionados por rotores giratorios, generalmente con dos o más hélices.
  • Los helicópteros suelen tener un rotor principal y un rotor más pequeño en la cola que contrarresta el efecto de par motor, lo que impide que el helicóptero gire en la dirección opuesta.
  • Algunos helicópteros tienen dos rotores horizontales que giran en direcciones opuestas, lo que permite que el helicóptero levante objetos más pesados.
  • Los helicópteros tienen ventajas sobre los aviones de ala fija que les permiten acceder a áreas de difícil acceso, particularmente útiles en situaciones de rescate.
  • Además de la búsqueda y el rescate, los helicópteros son útiles para el turismo, el transporte médico, la lucha contra incendios, la fotografía aérea, la actividad militar y más.
  • Los helicópteros tienen una serie de limitaciones. Pueden ser ruidosos, vibrar mucho y no son tan rápidos como los aviones de ala fija.
  • El vuelo vertical existió de alguna forma ya en el 400 a.C. cuando los niños en China jugaban con juguetes voladores hechos de bambú que creaban elevación cuando giraban.
  • Alrededor de 1480 Leonardo da Vinci diseñó una máquina que se asemeja a un helicóptero que puede describirse como un “tornillo aéreo”.
  • Se cree que el primer helicóptero de trabajo fue el Focke-Wulf Fw 61, que fue volado por primera vez en 1936.
  • La velocidad más rápida registrada por un helicóptero es de alrededor de 400 kph (248 mph).
  • La distancia más larga viajada en un helicóptero sin aterrizar es 3562 km (2213 millas).
  • Los helicópteros pueden usarse para combatir incendios llevando tanques llenos de agua.
  • Mantenerse en la misma posición puede ser la habilidad más difícil cuando se vuela un helicóptero. Se requiere un control constante para compensar el aire racheado creado por el helicóptero.
  • Los cuadricópteros pequeños son populares entre los investigadores, los entusiastas militares y aficionados debido a su facilidad de control y construcción económica.

Video: Grandes Descubrimientos – El Helicóptero

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