Cristóbal Colón para Niños

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Ensayos
Cristóbal Colón para niños

Cristóbal Colón (1451-1506) era un comerciante, explorador y navegante genovés. Nació en Génova, Italia, en el año 1451. “Cristóbal Colón” es la versión en español del nombre de Colón. Su verdadero nombre en italiano era Cristoforo Colombo.

En 1492, Colón desembarcó en la isla de las Bahamas, el primer europeo en hacerlo. Su objetivo inicial era encontrar una ruta más rápida a Asia desde Europa. Se le atribuye el descubrimiento del Nuevo Mundo porque su viaje comenzó una era de colonialismo europeo en las Américas y fue un momento importante en la historia europea. Si bien Leif Erikson fue el primer europeo en aterrizar en los suelos de América, esto no está bien documentado y no condujo a un contacto sostenido entre Europa y el Nuevo Mundo.

Cuando los españoles supieron que Colón había encontrado un Nuevo Mundo, muchas otras personas, llamadas conquistadores, también fueron allí. Esto condujo a la colonización española de las Américas.

Colón murió el 20 de mayo de 1506, en Valladolid, España.

Biografía de Cristóbal Colón

Cristóbal Colón para niños
Cristóbal Colón para niños

¿Cuándo nació y de dónde era Cristóbal Colón?

Cristóbal Colón nació en 1451 en la República de Génova, o lo que hoy es Italia. Con 20 años se mudó a Lisboa, Portugal, y más tarde se reubicó en España, que continuaría siendo su base de operaciones durante toda su vida.

Vida temprana

Los nombres de sus padres fueron Dominico Colombo y Susana Fontanarossa. Tenía tres hermanos: Bartolomé, Giovanni y Giacomo; y una hermana llamada Bianchinetta. Cristóbal se convirtió en aprendiz en el negocio de tejido de lana de su padre, pero también estudió cartografía (representación de mapas) y navegación. Eventualmente abandonó los negocios de su padre para unirse a la flota genovesa y navegar en el Mar Mediterráneo. Después de que uno de sus barcos naufragó en las costas de Portugal, decidió quedarse allí con su hermano menor Bartholomew, donde trabajó como cartógrafo y librero. Allí, se casó con Doña Felipa Perestrello Moniz y tuvo dos hijos, Diego y Fernando.

Cristóbal Colón tenía una copia del famoso libro de Marco Polo, y le encantaba la exploración. A mediados del siglo 15, Portugal estaba tratando desesperadamente de encontrar una ruta comercial más rápida a Asia. Los productos exóticos como las especias, el marfil, la seda y las gemas eran artículos populares de comercio. Sin embargo, los europeos a menudo tuvieron que viajar a través de Medio Oriente para llegar a Asia. En ese momento, las naciones musulmanas impusieron altos impuestos a los viajeros europeos que las atravesaban. Esto hizo que fuese difícil y costoso llegar a Asia. Hubo rumores de otros marineros de que se podía llegar a Asia navegando hacia el oeste. Al escuchar esto, Cristóbal Colón decidió intentar hacer este viaje revolucionario por sí mismo. Primero, necesitaba barcos y suministros, lo que requería dinero que no tenía. Fue al rey Juan de Portugal, quien lo rechazó. Luego fue a los gobernantes de Inglaterra y Francia. Cada uno rechazó su solicitud de financiación. Después de siete años de intentos, finalmente fue patrocinado por el Rey Fernando y la Reina Isabel de España.

Viajes de Colón

Viaje principal

El viaje de Colón partió en agosto de 1492 con 87 hombres navegando en tres barcos: la Niña, la Pinta y la Santa María. Colón comandó la Santa María, mientras que la Niña fue dirigida por Vicente Yáñez Pinzón y la Pinta por Martín Pinzón. Este fue el primero de sus cuatro viajes. Se dirigió hacia el oeste desde España a través del Océano Atlántico. El 12 de octubre se avistó la tierra. Dio la primera isla que desembarcó con el nombre de San Salvador, aunque la población nativa la llamaba Guanahani. Colón creía que estaba en Asia, pero que en realidad estaba en el Caribe. Incluso propuso que la isla de Cuba formara parte de China. Como creía que estaba en las Indias, llamó a los nativos “indios”. En varias cartas escribió a España, describió el paisaje y sus encuentros con los nativos. Continuó navegando por el Caribe y nombró muchas islas que encontró como su barco, el rey y la reina: La Isla de Santa María de la Concepción, Fernandina e Isabel.

Es difícil determinar específicamente qué islas visitó Colón en este viaje. Sus descripciones de los pueblos nativos, la geografía y la fauna vegetal nos dieron algunas pistas. Un lugar en el que sí sabemos que estuvo fue el Haití actual. Llamó a La Española. La Española hoy incluye a Haití y la República Dominicana. En enero de 1493, Colón navegó de regreso a Europa para informar lo que encontró. Debido a los mares agitados, se vio obligado a desembarcar en Portugal, un evento desafortunado para Colón. Con las relaciones entre España y Portugal tensas durante este tiempo, Fernando e Isabel sospecharon que Colón estaba llevando información valiosa o tal vez bienes a Portugal, el país en el que había vivido durante varios años. Aquellos que se pusieron en contra de Colón usarían más tarde esto como un argumento en su contra. Finalmente, a Colón se le permitió regresar a España trayendo consigo tabaco, pavo y algunas especias nuevas. También trajo consigo a varios nativos de las islas, a quienes la reina Isabel tenía mucho cariño.

Cristobal Colon ante la Reina Isabel
Cristobal Colón ante la Reina Isabel

Segundo viaje de Colón

En 1493, Colón tomó los mares en su segunda expedición y exploró más islas en el océano del Caribe. A su llegada a La Española, Colón y su tripulación descubrieron que el asentamiento de Navidad había sido destruido con todos los marineros masacrados. Rechazando los deseos de la reina, que encontró la esclavitud ofensiva, Colón estableció una política de trabajo forzado sobre la población nativa para reconstruir el asentamiento y explorar en busca de oro, creyendo que resultaría rentable. Sus esfuerzos produjeron pequeñas cantidades de oro y gran odio entre la población nativa. Antes de regresar a España, Colón dejó a sus hermanos Bartolomé y Diego para gobernar el asentamiento en La Española y navegó brevemente por las islas más grandes del Caribe, convenciéndose de haber descubierto las islas exteriores de China.

Tercer viaje de Colón

No fue hasta su tercer viaje que Colón llegó al continente, explorando el río Orinoco en la Venezuela actual. Desafortunadamente, las condiciones en el asentamiento de la Hispaniola se habían deteriorado hasta el punto de un motín cercano, y los colonos afirmaron que habían sido engañados por las afirmaciones de riquezas de Colón y quejándose de la mala administración de sus hermanos. La Corona española envió un funcionario real que arrestó a Colón y lo despojó de su autoridad. Regresó a España encadenado para enfrentarse a la corte real. Los cargos fueron retirados, pero Colón perdió sus títulos como gobernador de las Indias y, durante un tiempo, gran parte de las riquezas obtenidas durante sus viajes.

Cuarto y último viaje

Convenciendo al rey Fernando de que un viaje más traería las abundantes riquezas prometidas, Colón emprendió lo que sería su último viaje en 1502, viajando por la costa oriental de América Central en una infructuosa búsqueda de una ruta hacia el Océano Índico. Una tormenta destruyó uno de sus barcos que dejó varados al capitán y a sus marineros en la isla de Cuba. Durante este tiempo, los isleños locales, cansados ​​de los malos tratos de los españoles y su obsesión por el oro, se negaron a darles comida. En una chispa de inspiración, Columbus consultó un almanaque e ideó un plan para “castigar” a los isleños quitándoles la luna. El 29 de febrero de 1504, un eclipse lunar alarmó a los nativos lo suficiente como para restablecer el comercio con los españoles. Finalmente llegó un grupo de rescate, enviado por el gobernador real de La Española en julio, y Colón y sus hombres fueron llevados de regreso a España en noviembre de 1504.

Últimos Años de Colón

El 23 de agosto de 1500, Colón fue arrestado en Hispañola, ahora llamado Santo Domingo, por crueldad con nativos y españoles. Fue enviado a España encadenado en octubre de 1500. Fue liberado el 12 de diciembre de 1500 y llevado a la corte. Colón tenía amigos importantes, y el Rey restauró su libertad. No volvió a ser gobernador, pero finalmente se le permitió conducir su último viaje.

Colón murió de insuficiencia cardíaca y artritis en Valladolid, España, a la edad de 54 años.

El Legado de Cristóbal Colón

Viajes de Colon para niños
Viajes de Colon

A Colón se le atribuye la apertura de las Américas a la colonización europea, así como a la destrucción de los pueblos originarios de las islas que exploró. En última instancia, no pudo encontrar lo que se propuso: una nueva ruta a Asia y las riquezas que prometió.

En lo que se conoce como el Intercambio Colombino, las expediciones de Colón pusieron en marcha la transferencia generalizada de personas, plantas, animales, enfermedades y culturas que afectaron en gran medida a casi todas las sociedades del planeta. El caballo de Europa permitió a las tribus nativas americanas en las Grandes Llanuras de América del Norte pasar de un estilo de vida nómada a uno de caza. El trigo del ayuno del Viejo Mundo se convirtió en la principal fuente de alimentos para las personas en las Américas. El café de África y la caña de azúcar de Asia se convirtieron en los principales cultivos comerciales para los países de América Latina. Y los alimentos de las Américas, como las papas, los tomates y el maíz, se convirtieron en alimentos básicos para los europeos y ayudaron a aumentar su población.

El intercambio también trajo nuevas enfermedades a ambos hemisferios, aunque los efectos fueron mayores en las Américas. La viruela del Viejo Mundo diezmó millones de la nativos americanos a meras fracciones de sus números originales. Éste más que cualquier otro factor facilitó la dominación europea de las Américas.

Los beneficios del intercambio fueron abrumadores, inicialmente para los europeos y eventualmente para el resto del mundo. Las Américas fueron alteradas para siempre y las culturas una vez vibrantes y ricas de las civilizaciones de los nativos americanos cambiaron y se perdieron, negando al mundo una comprensión completa de su existencia.

Video: El Sueño de Cristóbal Colón

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