Antigua Mesopotamia: El Orígen de la Civilización

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Ensayos

¿Alguna vez te preguntaste cuándo apareció el primer registro escrito, cuándo se inventó la rueda, o de dónde viene nuestro sistema numérico moderno? Lo creas o no, éstas y muchas otras cosas – como el vidrio, la agricultura, los sistemas legales complejos, y la astronomía básica – vienen de una sola civilización, la primera: Mesopotamia. Para los niños que quieren descubrir la raíz de la vida moderna, este artículo es clave.

Resumen de la Antigua Mesopotamia para Niños

Antigua Mesopotamia informacion para niños
Antigua Mesopotamia informacion para niños

Lo que la mayoría de la gente no sabe es que Mesopotamia incluye a los imperios Sumerio, Babilónico, y Asirio, los cuales se siguen el uno al otro desde el 3500 a.C. al 612 a.C., y todos fracasaron por diferentes razones.

Pero mientras tanto, Mesopotamia era un hervidero de invención e innovación: Artesanos, políticos, y sacerdotes produjeron un número increíble de avances científicos y nuevas maneras de pensar que continúan moldeando la forma de nuestras vidas en la actualidad.

En la antigua Mesopotamia, las creencias religiosas, los mitos, y los templos de la época (como la Torre de Babel) se reflejan en historias de la época como en la Biblia. El desarrollo de la escritura comenzó en Mesopotamia, desde los primeros escritos en cal y el alfabeto cuneiforme usado durante el régimen de Sumeria hasta el sofisticado sistema de bibliotecas creado por los Asirios. La Antigua Mesopotamia fue descubierta por exploradores y arqueólogos intrépidos quienes trajeron a la luz todas las maravillas de esta región, hoy en día parte de Irak.

Historia de la Antigua Mesopotamia

La Antigua Mesopotamia se refiere al lugar donde los humanos por primera vez formaron civilizaciones. Fue aquí que la gente se reunió en grandes ciudades por primera vez, y aprendieron a escribir, y crearon gobiernos. Por esta razón Mesopotamia muchas veces es llamada la “Cuna de la Civilización”.

La palabra Mesopotamia significa “la tierra entre ríos”. Cuando la gente dice Mesopotamia ellos hacen referencia a una sección de tierra en el Medio Oriente entre y alrededor de los ríos Tigris y Éufrates. Actualmente esta tierra está ubicada mayormente en el país de Irak. Hay también porciones en el suroeste de Irán, en el suroeste de Turquía, y el nordeste de Siria.

El corazón de Mesopotamia descansa entre los dos ríos en el sur de Irak. La tierra allí es fértil y hay mucha agua alrededor de los dos grandes ríos para permitir la irrigación y la agricultura.

Geografía: ¿Dónde se ubica Mesopotamia?

La Antigua Mesopotamia está ubicada en una parte del mundo que fue llamada “el creciente fértil”. Las civilizaciones se levantaron aquí porque era fácil cosechar comida aquí. Con la facilidad relativa para la producción de comida, la gente se estableció en el lugar, la población creció, y se construyeron pueblos y ciudades.

Antigua Mesopotamia para ninos
Mapa de la Antigua Mesopotamia

El creciente fértil incluye los países actuales de Irak, Siria, Líbano, Jordania, Palestina y otros.

Importancia de los Ríos Tigris y Éufrates

En Mesopotamia, la tierra es muy fértil. En la parte Norte de Mesopotamia, hay ríos y corrientes que son alimentadas desde las montañas. Además, hay una estación lluviosa que ayuda a irrigar el suelo. Mientras la región sur es más calurosa y seca, los dos grandes ríos, el Tigris y el Éufrates, permiten la irrigación. La tierra entre los ríos se llenaba de vida salvaje y vegetación haciéndola un área atractiva para que el hombre primitivo se mudara allí. Una vez que entendieron como hacer crecer cosechas allí, la civilización pronto siguió.

Civilizaciones e Imperios de Mesopotamia

Los primeros pobladores en Mesopotamia comenzaron a reunirse en pequeñas aldeas y pueblos. A medida que aprendían cómo irrigar la tierra y cultivar cosechas en grandes granjas, los pueblos crecieron. Eventualmente estos pueblos se convirtieron en grandes ciudades. Las nuevas invenciones tales como el gobierno y la escritura se formaron para ayudar a mantener el orden en las ciudades. Las primeras civilizaciones humanas se formaron.

Sumeria

Los sumerios fueron los primeros humanos que formaron una civilización. Ellos inventaron la escritura y el gobierno. Ellos estaban organizados en ciudades-estados donde cada ciudad tenía su propio gobierno independiente regulado por un rey que controlaba la ciudad y las tierras agrícolas circundantes. Cada ciudad también tenía su propio dios principal. La escritura, el gobierno y la cultura sumeria pavimentarían el camino para las futuras civilizaciones.

Acadia

Los Acadios vinieron luego. Ellos formaron el primer imperio unido donde las ciudades-estados de los Sumerios estaban unidas bajo un solo gobierno. El lenguaje acadio reemplazó al lenguaje sumerio durante este tiempo. Éste sería el lenguaje principal a lo largo /a través de mucha de la historia de Mesopotamia.

Babilonia

Antigua Babilonia
Antigua Babilonia

La ciudad de Babilonia se volvió la ciudad más ponderosa en Mesopotamia. A traves de la historia de la región, los babilonios se levantarían y caerían. En épocas los babilónicos crearían vastos imperios que gobernaron la mayoría del Medio Oriente. Los babilonios fueron los primeros en escribir y registrar su sistema de leyes.

Asiria

Los Asirios salieron de la parte norte de Mesopotamia. Ellos fueron una sociedad de guerreros. Ellos también gobernaron la mayoría del Medio Oriente en diferentes épocas en la historia de Mesopotamia. Mucho de lo que conocemos de la historia de Mesopotamia viene de las tablas de cal encontradas en las ciudades asirias.

Persia

Antigua Persia para niños
Antigua Persia para niños

Los persas pusieron un final al gobierno de los asirios y de los babilónicos. Ellos conquistaron mucho del Medio Oriente incluyendo Mesopotamia.

El Gobierno en Antigua Mesopotamia

El gobierno de los mesopotámicos antiguos fue una forma inusual de gobierno. Había un rey y nobles quienes hacían las leyes y declaraban la guerra y decidían cómo honrar a los dioses. Luego había una asamblea del pueblo quienes podían sobrereinar (overrule) al rey y decir, ésta no es una buena ley, desháganse de ella, o no queremos ir a la guerra, así que deténganla. Los reyes, si eran sabios, escucharían al pueblo.

Las leyes sumerias

Los sumerios no escribieron sus leyes, a nuestro conocimiento. El rey pasaba una ley, y se esperaba que todo el mundo la aprendiera y la obedeciera. Si tú rompías una ley en Sumeria, tú eras castigado. El castigo se establecía para cada infracción. Si robabas algo, tú eras castigado de acuerdo a lo robado. Si tú ofendías a los dioses, eras castigado. Todo el mundo sabía cuál era el castigo así que no había escape si decías que no sabías. La cosa es que los sumerios estaban organizados en ciudades-estados. Cada ciudad-estado tenía su propia familia real y su propia milicia y su propio rey y asamblea del pueblo. Así que un rey en una ciudad-estado podría pasar una ley, muy pronto, si ésta era una ley buena y se quedaba, todas las ciudades-estados adoptarían la misma ley. Así, que a pesar de que ellas eran ciudades-estados separadas y peleaban contra ellas todo el tiempo, ellas tenían más o menos las mismas leyes y castigos, cultura, estilo de vida urbana, lenguaje, y religión. La gente era libre de mudarse de una ciudad a otra para comerciar y también para vivir.

La leyes babilónicas

A medida que las ciudades-estados sumerios se debilitaban, la ciudad-estado de Babilonia se apoderaba. Por un tiempo, la Antigua Babilonia gobernó toda la región mesopotámica en el sur. El gobierno y las leyes de Babilonia eran como el gobierno y las leyes de Sumeria. Había un rey y otros nobles quienes gobernaban con la ayuda de la asamblea del pueblo. Las leyes de Babilonia eran tomadas de las leyes de Sumeria. Se esperaba que todo el mundo conociera y obedeciera las leyes. Para asegurar que las leyes eran seguidas por todo el mundo, uno de los reyes de Babilonia, el Rey Hammurabi, hizo que escribieran las leyes sobre tablas de piedra de manera que cada quien fuera tratado igualmente bajo la ley. La mayoría estas leyes eran tomadas de la ley Sumeria.

Las leyes asirias

Asiria era un estado militar poderoso en el norte de Mesopotamia. El gobierno asirio era liderado por un rey. El rey gobernaba como el representante terrenal del dios Ashur, el dios más poderoso de los antiguos asirios. Los oficiales militares estaban a cargo del gobierno local. El rey tenía otros consejeros también, seleccionados de entre los nobles. El consejero más importante era el jefe del equipo. El jefe del equipo decidía quien podía hablar con el rey en cualquier día, y quien no podía. Los escribas eran la única gente que podía leer o escribir. Como todos los mesopotámicos, los asirios gustaban de guardar listas y escribir cosas. En algún momento, el imperio asirio stretched todo el camino desde Mesopotamia a Egipto. En la Antigua Asiria, no había asamblea que pudiera decidir en contra del rey. La palabra del rey era ley.

Antigua Asiria
Antigua Asiria

Datos Curiosos sobre Mesopotamia

  • La ley babilónica creada por el Rey Hammurabi, el Código de Hammurabi, puede ser la ley escrita más antigua en el mundo.
  • Los sumerios son acreditados usualmente con la invención de la rueda.
  • En el centro de cada ciudad importante había un templo al dios de la ciudad llamado un ziggurat.
  • Los ríos Tigris y Éufrates son ambos mayores de 1,000 millas de longitud.
  • Debido a que éste es donde la gente comenzó a escribir por primera vez, Mesopotamia es usualmente llamada el lugar donde la historia comenzó. Lee: La historia de la escritura.
  • Mesopotamia es parte de una mayor área que los arqueólogos llaman Creciente Fértil.
  • Muchos de los edificios, paredes y estructuras eran hechos de ladrillos secados al sol. Estos ladrillos no duraban mucho, así que poco queda de las ciudades de la Antigua Mesopotamia.
  • Mucho de lo que conocemos sobre la historia de Meopotamia viene de miles de tablas de cal encontradas en la biblioteca en la ciudad asiria de Nineveh.

Video Explicativo: La Mesopotamia

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