El Imperio Persa: Resumen Corto de su Historia y Organización

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El Imperio Persa para niños

Alrededor del 2000 a.C. los persas dejaron Asia central en busca de campos verdes para su ganado. Con el tiempo se asentaron en una llanura cerca del Golfo Persa. Alrededor del 545 a.C. los persas, que ya habían formado una gran potencia militar, se fueron de su tierra natal y empezaron a conquistar a sus vecinos. En el 525 a.C., los ejércitos persas habían conquistado un territorio que abarcaba casi 5000 kilómetros de frontera a frontera. En su día era el imperio más grande de la tierra.

El Imperio Persa para niños
El Imperio Persa: Resumen para Niños

Historia y Características del Imperio Persa

Los persas eran tolerantes con las creencias y culturas de los pueblos a los que había conquistado. Les permitían continuar viviendo sus vidas en la forma que dictaran sus culturas. Esto hacia contraste con los asirios que imponían su gobierno mediante el miedo. Esta tolerancia hizo que los pueblos aceptaran a los conquistadores persas.

Los reyes persas gobernaban eligiendo a gobernadores locales llamados Sátrapas. Estos sátrapas hacían cumplir las leyes y decretos del rey. Además, el rey mandaba espías que visitaban a los sátrapas para asegurar que le eran fieles.

El imperio persa continuó dominando la zona hasta alrededor del 300 a.C. cuando fueron conquistados por el general de Macedonia Alejandro Magno.

Fundación del Imperio Persa por Ciro II el Grande

Ciro el Grande
Ciro el Grande

El Imperio Persa comenzó como un conjunto de tribus semi-nómadas que criaban ovejas, cabras y ganado en la meseta iraní.

Ciro el Grande – el líder de una de estas tribus – empezó a derrotar a reinos cercanos, incluyendo Media, Lydia y Babilonia, uniéndolos bajo un mismo gobierno. Fundó el primer Imperio Persa, también conocido como el Imperio Aqueménida en el año 550 a.C.

El primer Imperio Persa bajo el poder Ciro II El Grande pronto se convirtió en el primer superpoder mundial. Unió bajo un mismo gobierno tres lugares importantes de las primeras civilizaciones humanas: Mesopotamia, el Valle del Nilo de Egipto y el Valle del Indo en la India.

¿Dónde se Encuentra Persia?

En su auge, el Imperio Persa comprendía desde la península Balcánica de Europa – partes de lo que es ahora Bulgaria, Rumania y Ucrania – hasta el Valle del Río Indo al noroeste de India y sur de Egipto.

Mapa del Imperio Persa
Mapa del Imperio Persa

Los persas fueron los primeros en establecer rutas regulares de comunicación entre tres continentes – África, Asia y Europa. Construyeron muchas rutas y desarrollaron el primer servicio postal del mundo.

Con Ciro II El Grande, los persas dejaban que los pueblos que habían conquistado continuaran con sus vidas y culturas. Podían mantener sus costumbres y religiones mientras que pagaran sus impuestos y obedecieran las normas persas. Esto se diferenciaba de los anteriores conquistadores, como los Asirios.

Capital de la Antigua Persia: Persépolis

La antigua capital persa de Persépolis, situada al sur de Irán se clasifica entre los mejores lugares arqueológicos del mundo. Fue proclamado Patrimonio Mundial por la UNESCO en 1979.

Persepolis, Capital del Imperio Persa
Persepolis, capital del Imperio Persa

Los palacios de Persépolis se construyeron sobre enormes terrazas. Sus fachadas estaban decoradas con relieves tallados en piedra, por lo que los persas eran famosos.

Organización del Imperio Persa

Los reyes persas – especialmente Ciro y más tarde Darío I (522-486 ECB) – desarrollaron un modelo para la administración de un gran imperio que fue copiado por otros más tarde. Las leyes se llevaban a cabo con justicia y uniformemente entre todas las personas.

Para mantener el control de un gran imperio, cada zona tenía un gobernador llamado sátrapa. El sátrapa era como el gobernador de la zona. Hacia cumplir las leyes del rey y recaudar impuestos. Había alrededor de 20 a 30 sátrapas en el imperio. El imperio estaba conectado a través de muchas carreteras y de un sistema postal. La carretera más famosa era la carretera Real construida por el Rey Darío I el Grande. Esta carretera tenía unos 2700 km desde Sardis en Turquía hasta Suza en el Imperio Ilamita.

Los persas dividieron su imperio en 20 provincias que eran administradas por gobernadores. Además, daban tierras a señores feudales a cambio de lealtad y soldados para el ejército persa. La mayoría de personas del imperio, incluyendo los mismos persas, eran agricultores o artesanos.

En vez de destrozar las economías locales para su propio beneficio, los persas trabajaron para aumentar el comercio en todo su reino. Normalizaron los pesos y medidas, desarrollaron una moneda oficial y crearon leyes universales.

Los líderes persas necesitaban cooperación e impusieron un 20 por ciento de impuestos en toda la agricultura y manufacturación. También pusieron impuestos a las instituciones religiosas a pesar de que estas nunca habían tenido que pagar impuestos. Aún así, los propios persas no pagaban impuestos.

Ciro construyó las bases de un sistema de mensajería o de correos. Darío I construyó una red de comunicación que conectaba la mayoría del imperio. Se construyó una carretera real de 2600 km desde Sardis a Susa, una de las capitales administrativas. Junto a esta carretera, había numerosos lugares para hospedarse, donde los mensajeros reales podían obtener caballos y suministros.

Religión del Imperio Persa

Muchas personas piensan que los persas son sinónimo de islam, aunque el islam solo se convirtió en la religión dominante en el Imperio Persa hasta después de las conquistas árabes en el siglo VII. El primer imperio persa tenía una religión diferente: el zoroastrismo.

Zoroastrianismo, Religion del Imperio Persa
Zoroastrismo, la religión del Imperio Persa

Llamado así por el profeta persa Zoroaster (también conocido como Zaratustra), el zoroastrismo es la primera religión monoteísta del mundo. Todavía se practica hoy en día como una religión minoritaria en partes de Irán e India.

Zaratrusta, que probablemente vivió entre 1500 y 500 A.C., enseñó a sus seguidores a adorar a un dios en vez de los muchos dioses adorados por grupos indo-iraníes anteriores.

Los reyes aqueménidas eran devotos de los que practicaban el zoroastrismo. En la mayoría de los casos, Ciro el Grande era un gobernador tolerante que permitió a sus súbditos hablar sus idiomas y practicar sus religiones. Mientras gobernaba bajo la ley de asha (verdad y justificación), no impuso el zoroastrismo en los territorios conquistados del pueblo persa.

Las escrituras hebreas alaban a Ciro el Grande por liberar a los judíos de Babilonia del cautiverio y dejarles regresar a Jerusalén.

Los siguientes gobernadores del imperio aqueménida siguieron el enfoque no intervencionista de los asuntos sociales y religiosos, permitiendo que todos los ciudadanos de Persia continuaran practicando sus formas de vida. Este periodo de tiempo se le llama a veces Pax Persica o Paz Persa.

Arte y Cultura de los Persas

Los antiguos persas del Imperio Aqueménida hacían arte de muchas formas, incluyendo trabajos en metal, en roca, tejidos y arquitectura. Mientras que el Imperio Persa se expandía para abarcar otros centros artísticos de civilizaciones tempranas, se formaba un nuevo estilo con influencias de estas fuentes.

Las primeras obras de arte persa incluyen relieves tallados en grandes rocas en acantilados, como los que se encuentran en Naqsh-e Rustam, un antiguo cementerio lleno de tumbas de reyes aqueménides. Los murales hechos de roca retratan escenas ecuestres y victorias en batalla.

Los antiguos persas también eran conocidos por sus trabajos en metal. En la década de 1870, contrabandistas encontraron objetos de plata y oro entre las ruinas cerca del rio Oxus en lo que es hoy Tayikistán.

Los objetos incluían un pequeño carro de oro, monedas y brazaletes decorados con un grifón. (El grifón es una criatura mítica con alas y cabeza de un águila y cuerpo de león, y un símbolo de la capital persa de Persépolis.)

Grifon, parte de la cultura persa
Grifon, parte de la cultura persa

Diplomados británicos y miembros del ejercito que servían en Pakistan llevaron 180 de estas piezas de plata y oro – conocidos como el Tesoro de Oxus – a Londres donde ahora se exhiben en el Museo Británico.

La historia del tejido de alfombras en Persia data desde la época de las tribus nómadas. Los antiguos griegos apreciaban el arte de estas alfombras tejidas a mano – famosas por su elaborado diseño y colores brillantes.

El Rey Darío contra los Griegos

Bajo el Rey Darío, los persas querían conquistar a los griegos que él sentía que estaban creando rebeliones dentro de su imperio. En 490 A.C. Darío atacó Grecia. Conquistó algunos estados-ciudades griegas, pero cuando intentó tomar la ciudad de Atenas, fue derrotado por los atenienses en la Batalla de Maratón. En 480 A.C., el hijo de Darío, Xerxes I, intentó terminar con lo que su padre había empezado y conquistó toda Grecia. Tenía un gran ejército de cientos de miles de guerreros. Fue uno de los ejércitos más grandes de la antigüedad. Inicialmente, ganó la Batalla de Termópilas contra un ejército mucho más pequeño de Esparta. Sin embargo, los griegos derrotaron sus navíos en la Batalla de Salamis y poco a poco se vio forzado a retirarse.

La Caída del Imperio Persa

El Imperio Persa entró en un periodo de declive después de la invasión fallida de Grecia por Xerxes I en 480 A.C. La costosa defensa de las tierras de Persia agotó los fondos del imperio, haciendo que subieran los impuestos entre los ciudadanos de Persia.

La dinástica aqueménida finalmente cayó ante el ejército invasor de Alejandro Magno en el 330 A.C. los siguientes gobernadores buscaron restaurar el Imperio Persa en las fronteras aqueménidas, pero el imperio nunca volvió a ganar la grandeza que había alcanzado con Ciro el Grande.

Datos Curiosos sobre el Imperio Persa

  • El nombre “persa” viene de nombre tribal original del pueblo llamado Parsua. También era el nombre que dieron a la tierra donde se asentaron originalmente acotados por el Río Tigris al oeste y el Golfo Persa al sur.
  • El rey persa que más tiempo estuvo en el trono fue Artaxerxes II quien gobernó durante 45 años desde 404-358 a.C. su reino fue época de paz y prosperidad para el imperio.
  • La cultura persa tenía la verdad en alto estima. Mentir era una de las peores cosas que una persona podría hacer.
  • La capital del imperio era la gran ciudad de Persépolis. Este nombre es griego y significa “Ciudad Persa”.
  • Después de que Ciro el Grande conquistara Babilonia, permitió que los judíos regresaran a Israel y reconstruir el templo en Jerusalén.

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