El Neolítico: Resumen y Características Principales

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El Neolitico para niños

¡Viaja con nosotros atrás en el tiempo a la Era Neolítica! Explora lo que hizo a esta parte de la Edad de Piedra tan distinta a los tiempos antiguos. Imagina qué tipo de hogar tendrías y cómo podrías vivir.

El Neolítico: Resumen para Niños

El Neolitico para niños
El Neolitico para niños

¡Bienvenido a la Edad de Piedra!

Mira alrededor a todos los objetos, herramientas y tecnología. ¿De qué material están hechos? ¿Son de plástico, madera, metal, o de algo más? Ahora imagínate si la mayoría de esos objetos estuvieran hechos de roca. Yo apuesto a que el mundo sería un lugar muy distinto.

Ahora si vamos muy atrás, atrás en el tiempo, y visitamos una era donde la Piedra era el material número uno para hacer las herramientas. Por eso es que la llamamos la Edad de Piedra, pero en realidad hay tres períodos diferentes de tiempo dentro de la Edad de Piedra.

  • El primero es el Paleolítico, que significa “Edad de Piedra Temprana”. La segunda parte de la palabra “lítico” significa roca o piedra.
  • El segundo período fue un tiempo transicional donde las herramientas se volvieron más complejas, pero no ocurrió ningún desarrollo significativo, por lo tanto fue llamado el Mesolítico que significa “Edad de Piedra Media”.
  • Finalmente, tenemos al Neolítico, el cual significa “Edad de Piedra Nueva”. Mientras que la era del Neolítico comenzó en diferentes momentos en todo el mundo, la evidencia arqueológica más temprana muestra que éste comenzó alrededor del año 10.000 a. C en la Antigua Mesopotamia.

El Nacimiento de la Agricultura

El principio de la Era Neolítica está definido por uno de los más grandes desarrollos en la historia de la humanidad, ¡la agricultura! La agricultura permitió a los pueblos controlar su abastecimiento de comida al plantar cosechas en lugar de salir a buscar comida silvestre. Ellos podían almacenar los excedentes para usarlos todo el año o para protegerse de la hambruna. También desarrollaron nuevas herramientas para plantar, cosechar, y procesar los granos como el trigo y la cebada. Eventualmente, ellos cultivaron la misma variedad de vegetales, frutas, y granos que comemos hoy en día. Sólo imagínate cómo se sentiría ir de no saber de dónde saldría tu comida a cultivarla tú mismo.

También cultivaron lino y algodón, tejiendo materiales para crear ropas en lugar de usar la piel de los animales.

La Vida En El Neolitico
La Vida En El Neolitico

Otro desarrollo durante la Era Neolítica es la domesticación de animales. En lugar de seguir manadas salvajes y cazar, los humanos comenzaron a atrapar animales, domesticarlos, y criarlos para obtener comida y otros recursos como la lana y la leche. El primer animal que fue domesticado fue probablemente el perro, criado de lobos domesticados. Sin embargo, el primer animal domesticado para comida fue una oveja, un chivo, o algo que pareciera estar entre estas dos. Recuerda que nosotros criamos muchos tipos de características en nuestros animales domésticos, haciéndolos lucir muy diferentes de lo que eran en un principio. Con el éxito en la cría de estos animales, los pueblos del Neolítico eventualmente se expandieron a criar cerdos, reses, e incluso, camellos. Si vivieras en esa época, ¿criarías animales o sembrarías?

Período Paleolítico

Generalmente hablando, el nivel de desarrollo del Paleolítico fue alcanzado en el período desde cerca de 3.3 millones de años atrás hasta hace 10,000 años atrás. Durante ese tiempo, los primeros humanos y sus antecesores obtenían su comida cazando animales, pescando, y recolectando frutas, nueces, y otras plantas silvestres. Los grupos eran nomádicos, viajando de tiempo en tiempo o con las estaciones para encontrar comida. Ellos vivían en cuevas, debajo de salientes de rocas, y en la intemperie. El arte Paleolítico incluye pequeñas esculturas de formas humanas y animales hechas de arcilla, piedra, o hueso y las pinturas grandes y los diseños grabados en las paredes de las cuevas. Además de hacer herramientas de Piedra, los pueblos del Paleolítico hacían herramientas de hueso, cuerno, ébano, madera, y probablemente otros materiales perecederos que no han sobrevivido.

Las primeras herramientas de piedra conocidas eran herramientas simples de guijarro, o cortadores, los cuales podían ser usados para cortar, secar, martillar, mezclar, excavar raíces, o fragmentar. Una herramienta de guijarro típica era una piedra pulida por el agua, aplastada, del tamaño de un puño con un extremo afilado en una hoja. La hoja era fabricada golpeando otra roca contra el extremo, astillando la piedra en forma de cresta dentada afilada.

Informacion Sobre El Neolitico Para ninos
Informacion sobre el Neolitico para niños

Con el tiempo, los diferentes grupos refinaron la herramienta de guijarro, produciendo extremos más afilados y rectos, y desarrollaron tipos de herramientas de roca más sofisticados. Los implementos con dos extremos afilados incluían el hacha de mano y el cuchillo. El hacha de mano era una herramienta en forma de lágrima que era probablemente usada para despellejar y sacrificar animales y para tareas que incluían rebanar y astillar. El cuchillo tenía un extremo ancho cortante en lugar de la punta al final y era mejor probablemente para cazar y astillar madera. Otro tipo de herramienta de piedra era formada al golpear el extremo de una piedra para que se quebrara en una hojuela larga; la hojuela en si misma era entonces torneada hasta el punto de un cuchillo como una espátula. Se desarrollaron también hojas de piedra largas, delgadas y lisas. Mientras que las herramientas de piedra originarias eran todas llevadas en la mano, para el Paleolítico tardío algunas de las herramientas de piedra, incluyendo cabezas de hacha y cabezas de flecha eran pegadas a mangos y agarraderas.

Tres técnicas principales fueron usadas para crear las herramientas de piedra astillada del Paleolítico. Las lajas podían ser cortadas de una roca al golpearla con un martillo de piedra, hueso o madera cargado en una mano. Otro método incluía golpear la roca misma sobre el extremo de un bloque fijo de piedra que servía como un yunque. En una técnica más avanzada, un instrumento puntiagudo de hueso, cuerno, o madera era usado para palanquear, más que para golpear, lajas pequeñas de piedra.

La mayoría de las herramientas de piedra eran hechas de pedernal, una forma de cuarzo con un grano fino y uniforme que podía ser fácilmente astillado para formar un extremo afilado. A pesar de que el pedernal se encuentra en muchas partes del mundo, no se encontraba fácilmente disponible dondequiera, y algunas de las herramientas de piedra eran entonces hechas de arenisca, cuarcitas, jaspe, y otros cuarzos, obsidiana y otras rocas.

Período Neolítico

Los humanos hicieron grandes avances durante el período Neolítico, una etapa de desarrollo primeramente lograda alrededor de 10.000 años atrás. En el Neolítico, la gente comenzó a cultivar la tierra. Cultivar cosechas de cereal y árboles frutales y criar animales domésticos le dio a la gente un abastecimiento más abundante de comida y les permitió establecerse en un lugar cada año, estableciendo villas permanentes. La población incrementó dramáticamente. La gente en muchos lugares construyó tumbas grandes y otros monumentos de piedra o madera. Los humanos desarrollaron tales artesanías como cerámica y tejido en este período.

Los pueblos del Neolítico todavía fabricaban herramientas de piedra mediante los choques entre ellas para crear extremos afilados, pero ellos también las terminaban moliéndolas con un abrasivo y puliéndolas con un abrasivo más fino. Después de cortadas, la herramienta era untada con un abrasivo o con una roca abrasiva para remover las estrías de los golpes y alisar el extremo. Esto no solo volvió el extremo más puntiagudo, derecho, y fuerte, sino que además le permitió penetrar más profundamente y limpiamente en el material que estaba siendo cortado. Las herramientas del Neolítico eran hechas de pedernal o de una roca más dura como la jadeíta, la diorita o el esquisto.

Herramientas del Neolitico
Herramientas del Neolitico

Entre los muchos tipos de herramientas roca de pulida que se produjeron estaban las picas, cinceles, sierras, y más notablemente las hachas y azuelas. Con las nuevas, fuertes y pesadas hachas, los pueblos del Neolítico podían limpiar bosques para la agricultura y madera, y con las azuelas podían trabajar fácilmente la madera. La madera se convirtió en un material principal para construcción, usado para casas, muebles, canoas, utensilios y otras cosas del hogar.

Para extraer buenos nódulos de pedernal para usarlos en las herramientas, las minas de pedernal con profundos huecos fueron excavadas en muchos sitios, incluyendo en lo que es actualmente Inglaterra, Bélgica, Los Países Bajos, Francia, Dinamarca, Suecia, Polonia, Portugal, Sicilia, y Egipto. Las fábricas también desarrollaron en algunas de las minas la producción de hachas que eran comercializadas a grandes distancias.

El período Neolítico terminó a media que los pueblos en varios sitios aprendieron a cómo confeccionar las herramientas de metal. Las herramientas de piedra continuaron siendo usadas ampliamente por un largo tiempo durante las edades del Bronce y del Hierro, sin embargo, debido a que las nuevas herramientas de metal eran bastante caras y se requerían habilidades altamente especializadas para hacerlas.

Cambios durante el Neolítico

Al adoptar una forma de vida sedentaria, los grupos del Neolítico incrementaron su percepción de la territorialidad. Durante el período entre 9600-6900 a. C en el Cercano Este, hubo también innovaciones en las cabezas de las flechas, sin embargo, ningún cambio importante se detectó en los animales cazados. Sin embargo, los esqueletos humanos fueron encontrados con cabezas de flechas dentro de ellos y también en algunos establecimientos como Jericó estaban rodeados por paredes masivas y pozos alrededor de esta época. Parece que la evidencia de este período es un testimonio de conflictos intercomunales, no lejos de conflictos armados organizados. Hubo también innovaciones adicionales en la producción de herramientas de piedra que se popularizaron y fueron adoptadas por muchos grupos en diversas ubicaciones, lo cual es evidencia de la existencia de importantes redes de intercambio e interacción cultural.

Vivir en establecimientos permanentes trajo nuevas formas de organización social. A medida que las estrategias de subsistencia de las comunidades del Neolítico se volvieron más eficientes, la población de los distintos establecimientos incrementó. Sabemos por trabajos antropológicos que mientras más grande es el grupo, menos igualitaria y más jerárquica se vuelve una sociedad. Aquellos en la comunidad que estaban involucrados en la gerencia y ubicación de los recursos alimentarios incrementaron su importancia social. La evidencia arqueológica ha mostrado que durante el Neolítico temprano las casas no tenían espacios particulares de almacenamiento: el almacenamiento y aquellas actividades unidas a la preparación de la comida para su almacenamiento eran gerenciados a nivel de villas. En el sitio de Jarf el Ahmar, en el norte de Siria, hay una estructura subterránea grande que fue usada como servicio de almacenamiento comunal. Esta construcción es una ubicación central entre las familias y también hay evidencia de que se llevaron a cabo varios rituales allí.

Que Es El Neolitico Para Niños
Que Es El Neolitico Para Niños

Otro sitio en el norte de Siria llamado Tell Abu Hureyra, muestra evidencia de la transición de la búsqueda de comida a la agricultura: esto fue un proceso gradual, el cual tomó varios siglos. Los primeros habitantes de los sitios cazaban gacelas, asnos salvajes y ganado salvaje. Luego, vemos evidencia de cambio: el consume de gacelas bajó y la cantidad de consumo de ovejas aumentó (salvajes al principio y domesticadas al final). Las manadas de ovejas se volvieron la fuente principal de carne y la caza de gacelas se convirtió en una actividad menor. Los restos humanos muestran un incremento en el uso de dientes de todos los adultos, lo cual refleja la importancia del cereal en la dieta. Es interesante que una vez que se introdujo la cerámica, el uso de dientes disminuyó, pero la frecuencia de los dientes malos incrementó, lo cual sugiere que la comida horneada hecha de harina molida con piedra fue ampliamente reemplazada por platos como atoles y gachas, las cuales eran hervidas en tiestos.

El Fin del Neolítico

Hacia el fin de la era Neolítica, se introduce la metalurgia del cobre, lo cual marca un período de transición a la Era del Bronce, algunas veces llamada Era Eneolítica. El bronce es una mezcla de cobre y estaño, la cual tiene una mayor dureza que el cobre, mejores propiedades de conducción, y un más bajo punto de fundición. El bronce puede ser usado para hacer armas, algo que no era posible con el cobre, el cual no es tan duro para durar las condiciones de combate. Con el tiempo, el bronce se volvió el material principal para las herramientas y las armas, y una buena parte de la tecnología de piedra se volvió obsoleta, señalando el final del Neolítico y por tanto de la Edad de Piedra.

Video: Érase una vez El Hombre neolitico

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