Historia de la Escritura para Niños

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Ensayos
La Historia de la Escritura para Niños

Origen de la Escritura para Niños

La escritura es uno de los mayores inventos en la historia de la humanidad. El interés por conocer el origen de la escritura proviene de tiempos muy lejanos. La escritura, en culturas avanzadas como la del antiguo Egipto, se consideraba sagrada. En China, también se le tributaba un culto muy especial. En este artículo te contamos acerca de la Historia de la escritura para niños.

La Historia de la Escritura para Niños
La Historia de la Escritura para Niños

 ¿Por qué aparece la Escritura?

Representar los sonidos de la voz humana en un “soporte” o material, no fue tarea fácil. Se cree que la escritura se originó hace aproximadamente cinco mil años debido a la necesidad de registrar operaciones numéricas como una primitiva forma de contabilidad.

¿Qué es la Escritura?

Se denomina escritura a la representación de palabras o ideas de una lengua, por medio de símbolos gráficos grabados o dibujados sobre un soporte.

¿Qué es un Sistema de Escritura?

Un sistema de escritura es un método organizado para almacenar y transferir mensajes por medio de una lengua. Habitualmente los sistemas de escritura son visuales, constituidos por un conjunto de signos y símbolos, conocidos como caracteres. También existen los sistemas de lecto-escritura táctiles, como el sistema Braille que se usa para personas que no pueden ver, llamados ciegos o no videntes.

¿Qué es la invención de la Escritura?

La escritura no fue siempre como la conocemos actualmente. Los pueblos antiguos representaban las palabras o las situaciones con dibujos llamados pictogramas. La escritura fue evolucionando en tres etapas: la pictográfica, la ideográfica y la fonética.

La Historia de la Escritura para Niños
La Historia de la Escritura para Niños

Origen y Evolución de la Escritura

La pictografía es una forma de escritura por medio de la cual las ideas son transmitidas a través del dibujo. Son imágenes que se utilizan para representar a ciertas palabras o ideas.

¿Qué son los Pictogramas?

Los pictogramas son símbolos que representan objetos y situaciones.  Los pictogramas aparecieron antes que los ideogramas. Como no resultaban fáciles para formar oraciones, comenzaron a usar formas triangulares para simbolizar sonidos, que luego podrían usar para deletrear palabras. Algunas formas significan palabras, otras ideas o situaciones.

La Historia de la escritura para Niños: Pictogramas e Ideogramas
La Historia de la escritura para Niños: Pictogramas e Ideogramas

¿Es lo mismo un Pictograma que un Ideograma?

¿Qué es un Ideograma?

Un ideograma o ideografía es un símbolo gráfico que representa una idea simple. Los ideogramas se forman por la combinación de pictogramas, son caracteres que indican una idea mediante su representación gráfica. Los Ideogramas fueron posteriores a los pictogramas. Ejemplos de Ideogramas: las señales de tránsito y los símbolos matemáticos.

Origen de la escritura para niños: señales de tránsito ideogramas
Origen de la escritura para niños: señales de tránsito ideogramas

Ideogramas: Ejemplos

Un ejemplo de ambos podría comenzar con un símbolo simple que represente un techo: una “V” invertida. Este sería un carácter válido para significar “casa”. Si se colocaba bajo este techo un símbolo para una mujer, el personaje resultante bien podría representar la idea de “hogar” o de “familia”. De hecho, en chino, una mujer bajo techo se puede usar para significar “paz”.
Otro tipo de juego de palabras podría poner bajo el mismo techo un símbolo inclinado que representa la orilla de un río. El símbolo que combina, techo y banco, representaría una institución financiera, que para nosotros es actualmente un “banco”.
Los pictogramas e ideogramas son la base de los jeroglíficos y de la escritura cuneiforme.

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Historia de la escritura para niños: Jeroglíficos para pintar
Historia de la escritura para niños: Jeroglíficos para pintar

Escritura Cuneiforme de Mesopotamia

Esta escritura fue difundida en los pueblos Sumerios, que habitaban la Mesopotamia (actual Irak), Asia Menor, Siria y Persia. El sistema de escritura sumerio original, deriva de un sistema de fichas de arcilla que se utilizaban para representar bienes. Como en tiempos remotos no tenían papel ni tinta, usaron herramientas hechas de madera o de juncos rígidos que presionaban sobre tabletas de arcilla blanda que dejaban secar.
Su denominación de cuneiforme, se debe a que los signos eran escritos por los escribas mediante cuñas triangulares que se imprimían por golpes rápidos con un punzón de caña, sobre tablillas de arcilla fresca. Se guardaban en bibliotecas primitivas, escrupulosamente organizadas, que servían para el aprendizaje de futuros escribas. Estas bibliotecas pertenecían a la escuela de cada ciudad o, a veces, a colecciones particulares.

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Poema de Gilgamesh

Tablilla escrita en cuneiforme: Historia de la escritura para niños de primaria
Tablilla escrita en cuneiforme: Historia de la escritura para niños de primaria

Algunas tabillas han sobrevivido con el tiempo y hoy se pueden ver en museos. La colección más completa de escritura cuneiforme reconocida, se encontró en la Biblioteca de Nínive. Se llegaron a reunir hasta 22.000 tablillas, encontradas bajo los escombros del palacio real de Nínive. Una de las obras más famosas de la biblioteca es el Poema de Gilgamesh, considerada como la obra narrativa más antigua de la humanidad.
Los sumerios inventaron la lengua cuneiforme y los babilonios y los asirios continuaron usándola mucho después de que los sumerios desaparecieron. Finalmente, el uso de la escritura cuneiforme desapareció y fue reemplazado por los idiomas escritos.

Historia de la Escritura Resumen

Pero…¿Quién, inventó la Escritura?

La Historia de la Escritura para Niños
La Historia de la Escritura para Niños

Evolución Histórica de la Escritura hasta la Actualidad

La escritura se desarrolló simultáneamente en diferentes partes del mundo. No se le reconoce un único origen. Según parece, las primeras civilizaciones que escribieron fueron los Sumerios y los Egipcios alrededor de 3500-3200 a. C. (antes de Cristo). Aunque no está claro cuál de esos dos pueblos inventaron la escritura en primer lugar.
Ambos conocían la agricultura desde algunos miles de años y sentían la necesidad registrar los productos agrícolas que producían.

Historia de la Escritura para Niños

No es posible atribuir este invento a una civilización en concreto. La escritura surgió en una variedad de culturas diferentes en la Edad de bronce, es decir que se inventó simultáneamente en diversos lugares.
Las escrituras sumerias, la escritura egipcia antigua, la china y la maya comenzaron con pictogramas, primero se dibujaron los objetos y luego se sustituyeron por formas estilizadas.

Los Jeroglíficos para Niños de Primaria

Origen de la Escritura para Niños: Los Jeroglíficos
Origen de la Escritura para Niños: Los Jeroglíficos

En el antiguo Egipto, el trabajo de los escribas, era redactar los sucesos. Lo hacían usando un sistema de imágenes o pictogramas. Estas imágenes fueron llamadas jeroglíficos. Fue un hermoso arte que era utilizado para realizar inscripciones en monumentos, pirámides, sarcófagos, tumbas y esculturas. La mayoría de los habitantes no sabían leer los jeroglíficos, era exclusivo de los sacerdotes, los oficiales del ejército, los funcionarios, los escribas y los faraones. Tenía valor sagrado, ya que se le conocía como el “lenguaje de los dioses”.

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Jeroglíficos Egipcios y su Significado

La Escritura Jeroglífica. Escritura Hierática

La Escritura Hierática aparece debido a que no era sencillo escribir los jeroglíficos con cálamo sobre papiros. Este tipo de escritura es una forma abreviada de la jeroglífica y se utilizaba de forma complementaria a ésta. La escritura hierática era más estilizada, ágil y sencilla, y fue empleada por los escribas del Antiguo Egipto para escribir rápidamente textos administrativos y religiosos simplificando los jeroglíficos. Tenía como finalidad redactar los textos religiosos, administrativos, científicos y literarios. Por lo tanto, los escribas y los sacerdotes la utilizaban comunmente. Ciertas inscripciones en monumentos se realizaron en escritura hierática principalmente para textos legales, contratos de arrendamiento, cartas, entre otros y solo accedían a ella los clérigos.

El Alfabeto Jeroglífico para Niños
El Alfabeto Jeroglífico para Niños

Escritura Hierática de Egipto

Para este estilo de escritura cursiva, que se desarrolló al parecer al mismo tiempo que los jeroglíficos se utilizaba una caña afilada a modo de pincel y tinta negra. La tinta roja se reservaba para resaltar palabras o pasajes del texto. Los textos eran trazados en líneas de derecha a izquierda y se consideraba un grafismo de gran utilidad para su trazado en papiros y ostracas con pincel de punta roma que se humedecía en tinta. Los materiales más utilizados eran el papiro y los ostracas, fragmentos de cerámica. Asimismo, también se han descubiertos textos plasmados sobre lino, madera, piedra y cuero.

Diferencia entre Jeroglífica Hierática y Demótica

La escritura hierática (del griego ‘’hieratika’’ que significa sacerdotal) es la letra cursiva de la escritura utilizada comúnmente por los egipcios. La diferencia principal era la unión entre los símbolos, llamada ligadura, que fue muy utilizada para formar pares o grupos abreviados de símbolos en escritura cursiva.
Alrededor del año 660 a.C la escritura hierática se sustituyó por la demótica. En el periodo de dominación romana se escribieron en hierático o demótico todas las obras de carácter funerario.

La Escritura Demótica de los Egipcios

Como llevaba demasiado tiempo escribir en jeroglíficos, los escribas necesitaron un sistema más ágil y rápido. La Escritura Demótica es un sistema de escritura del tipo de la cursiva, más simplificada y con nuevos signos, repleto de ligaduras, abreviaturas y otras peculiaridades ortográficas que se usó con fines económicos y literarios. Fue una forma abreviada de la hierática y el último tipo de escritura exclusivamente egipcio. Se grababa sobre piedra y madera a diferencia de la escritura Hierática que se escribía en papiros y ostracas. Fue la escritura que se le enseñaba al pueblo y su uso fue para textos del público en general. Llegó a convertirse en la escritura dominante del Antiguo Egipto hacia el 600 a. C. Y a inicios del siglo IV fue reemplazada por el idioma griego en los textos oficiales.

Historia de la escritura para Niños: Escritura Egipcia
Historia de la escritura para Niños: Escritura Egipcia

Dato Curioso: Cómo Leer Cuneiforme

Cuando los expertos en el lenguaje moderno trataron de leer la escritura cuneiforme, se encontraron desconcertados. Habían pasado miles de años desde que alguien hubiese escrito o leído cuneiforme. Nadie en los tiempos modernos sabía lo que significaban los símbolos. Las cosas cambiaron cuando Henry Rawlinson, un oficial británico en el siglo XIX, fue de excursión por el campo en Persia (ahora llamado el país de Irán). Rawlinson, vio una imagen tallada en la roca de un alto acantilado. Esta imagen contó la historia de un antiguo rey, sus sirvientes y algunos prisioneros. La historia era relatada en imágenes y en escritura cuneiforme. Una vez que entendieron algunas palabras en escritura cuneiforme, comenzaron a reconocer el mismo símbolo en tablillas y documentos. Pudieron identificar el significado de otros símbolos y fueron entendiendo. Trabajaron muy duro hasta que pudieron leer una gran cantidad de escritura cuneiforme. Lo mismo sucedió en Egipto, cuando encontraron la Piedra Rosetta, que ayudó a los científicos a descifrar los antiguos jeroglíficos egipcios.

Dato Curioso: La Piedra Rosetta Clave para Descifrar los Jeroglíficos

La piedra de Rosetta fue descubierta en 1799, durante la campaña napoleónica en Egipto inscrita con tres versiones de un decreto emitido en Memphis, Egipto en 196 a.C. durante la dinastía del rey Ptolomeo V. Esta piedra negra, de un material llamado basalto, contenía inscripciones en diferentes idiomas. Los textos superior e intermedio están en egipcio antiguo usando escritura jeroglífica, escritura demótica, respectivamente, mientras que la parte inferior está en griego antiguo. Fue el primer texto trilingüe del Antiguo Egipto recuperado que despertó un amplio interés público con su potencial para descifrar este lenguaje jeroglífico previamente no traducido. La piedra original ha estado en exhibición pública en el Museo Británico casi continuamente desde 1802, y es el objeto más visitado.

La Historia de la Escritura para niños: La Piedra Rosetta
La Historia de la Escritura para niños: La Piedra Rosetta

Desciframiento de Champollion

El francés Jean-François Champollion (1790-1832) en 1822, después de largos años de intenso trabajo y muchos reveses, logró descifrar la escritura jeroglífica, por medio del estudio de la Piedra Rosetta. Su éxito se debió a que reconoció que la escritura jeroglífica, (tanto como la hierática y la demótica), no constituían un sistema de escritura de símbolos, sino una escritura fonética. Fue comparando la escritura egipcia, la hierática y la demótica con el alfabeto griego, que era legible en esa época. Champollion determinó correctamente, los valores fonéticos de los signos. Poco después, aprendió a leer y traducir una gran cantidad de palabras egipcias. Desde entonces, las investigaciones han confirmado el enfoque de Champollion y la mayoría de sus resultados.

La Escritura Maya

La Historia de la Escritura para Niños: Los Mayas
La Historia de la Escritura para Niños: Los Mayas

De las tres principales culturas de América precolombina (Incas, Aztecas, Mayas) el pueblo Maya fue el primero en crear una escritura pictográfica similar a la egipcia. Desarrollaron un sistema de escritura basada en glifos, único en todo el continente americano. Estos jeroglíficos Mayas se distinguen de las otras culturas de la Mesoamérica precolombina (Incas, Aztecas, Mayas Toltecas, Olmeca, Zapoteca, otras) por las características y complejidad de las ilustraciones y por la cantidad de signos que se utilizaban. Se originó debido a la necesidad de registrar datos de astronomía, datos numéricos, nombres propios, lugares, fechas, datos matemáticos, de medicina, de arte, acontecimientos históricos, leyes.

La Historia de la escritura para niños: Los números Mayas
La Historia de la escritura para niños: Los números Mayas

Los mayas fueron grandes científicos y matemáticos. Conocían el concepto cero y utilizaban un sistema vigesimal, lo que quiere decir que contaban de 20 elementos. El sistema numérico se formaba a partir de 3 símbolos.
El sistema de escritura Maya, se realizaba por medio de logogramas y glifos silábicos, muy similar al tipo de escritura oriental. El acto de escribir y leer en esta época era un privilegio exclusivo de los sacerdotes, quienes confeccionaban los códices y las leyes. Los libros sagrados de los Mayas fueron destruidos en su gran mayoría con la llegada de los españoles.

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Características de la Escritura Maya

La escritura Maya fue un sistema muy completo basado en signos fonéticos. Se escribían con pinturas vegetales en hojas de cortezas de árbol, pergaminos de pieles de animales como venados y jaguares. Tenían múltiples usos: tallados para decorar de paredes, techos y artesanías de arcilla, madera, huesos y piedra para adornos personales.
Si bien en nuestro sistema de escritura se usan signos fonéticos, comparativamente parece mucho más simple que el sistema Maya. Nuestro alfabeto consta de 26 signos y el silabario Maya da origen a todas las palabras Mayas por la combinación de 800 signos en el cual cada signo representa una sílaba. Los Mayas agrupaban la escritura en bloques de columnas, los glifos se organizaban de arriba hacia abajo y desde la derecha hacia la izquierda, cada bloque corresponde a un verbo.

La Escritura China

La escritura china ha avanzado mucho más adelante por el camino de la notación ideográfica que otros tipos de escritura. Esta lengua se caracteriza por representar palabras o ideas completas. Los símbolos más primitivos en la historia de la escritura ideográfica y sus orígenes se asemejan a la escritura egipcia y a la maya que también se basaba en la representación pictórica y con el uso de figuras geométricas. Este sistema de escritura chino se caracterizaba por signos gráficos encontrados en caparazones de tortugas y en huesos o restos arqueológicos.

Origen de la Escritura China

Historia de la Escritura para Niños: La escritura China
Historia de la Escritura para Niños: La escritura China

Las primeras inscripciones conocidas, se utilizaban para la adivinación, y pertenecían a la dinastía Shang (1765–1122 a.C.). Era un sistema muy desarrollado, para la época, similar a su forma actual. Estas inscripciones eran, en su mayoría,  instrumentos de adivinación en las que se formulaba una pregunta en voz alta sobre cuestiones que preocupaban a los gobernantes. Se le aplicaba calor a unas incisiones que practicadas en huesos, provocando que se resquebrajaran. Posteriormente se hacía la interpretación de las grietas, y se registraba en el mismo caparazón o hueso la fecha, el nombre del adivino, el número de grietas, la pregunta realizada por el oráculo, su interpretación y si se había cumplido la inscripción. En definitiva, la escritura sobre huesos oraculares se utilizó como vehículo para contactar con los dioses y para dejar constancia de hechos memorables.

Origen de la escritura China
Origen de la escritura China

Características de la Escritura China

Para el 1400 a.C. la escritura incluía unos 2.500 a 3.000 caracteres, la mayoría de los cuales pueden leerse el día de hoy. Los pictogramas representaban ideas simples de la naturaleza como el sol o la luna.
Los caracteres de la escritura china, comparten rasgos comunes que la convierten en única. Algunos son simples ya que constan solo de dos o tres trazos a diferencia de otros que ascienden hasta cincuenta trazos, pero todos deben ocupar el mismo espacio gráfico.
Al observar un texto en chino se percibe que las curvas prácticamente no existen y la gran mayoría de los rasgos son rectilíneos. Esto se explica debido a que necesitaban para escribir sobre huesos o caparazones de tortugas un punzón o algún implemento para escribir rígido. Lee también: La imprenta de Johannes Gutenberg

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