Los Alimentos: Explicación para Niños

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Los Alimentos: Explicación para Niños

Concepto de Alimentación. Explicación para Niños

¿Qué es la Alimentación? La alimentación es el proceso por el cual los seres humanos incorporamos al cuerpo, las sustancias que nos aportan la materia y la energía que necesitamos para vivir. Los alimentos son sustancias naturales, como una fruta, o elaboradas, como los panes, que proveen al cuerpo los materiales y la energía necesaria para la vida. Te contamos todo acerca de los alimentos: Explicación para niños.

Los Alimentos: Explicación para Niños
Los Alimentos: Explicación para Niños

La Alimentación en el Ser Humano

¿Qué sucede si no comemos alimentos? Cuando nuestro cuerpo no recibe alimentos, se denomina ayuno y tiene consecuencias muy serias. Sentimos dolor de cabeza, mareos, cansancio, que pueden llegar, si se prolonga el ayuno, al daño del cerebro y hasta la muerte. Para que el organismo funcione bien, debemos darle los nutrientes que necesita.

¿Cuál es la relación entre la Salud, la Alimentación y la Actividad Física?

¿La Alimentación y la Salud están relacionadas? ¡Por supuesto que sí! Para desarrollar las actividades de todos los días como: correr, pensar, respirar, tu cuerpo debe estar sano. Así como los automóviles necesitan de buen combustible para funcionar correctamente, nuestro cuerpo necesita de una alimentación equilibrada, suficiente, variada y adecuada para cada uno de nosotros. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) “la salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solamente la ausencia de afecciones o enfermedades”.

¿Es lo mismo comer una cosa, que otra?

¿Qué pasa si comes siempre la misma comida? Parece que los adultos pretenden que los niños coman lo que no les gusta. Consumir una dieta adecuada es la primera medida para estar bien sanos y no contraer enfermedades.

Y…La Dieta ¿Qué es Dieta?

Cuando se habla de dieta, lo primero que nos viene a la mente es un plan de alimentación para adelgazar. Sin embargo, se le denomina dieta al tipo y a la cantidad de alimentos que consumimos a diario.

¿Qué es una Dieta Saludable?

La dieta saludable, es las que te permite obtener los nutrientes necesarios en las cantidades adecuadas para tu cuerpo. Los alimentos aportan al organismo los nutrientes y la energía necesaria para reparar tejidos y crecer. La alimentación de un bebé no es igual a la de un adulto o una mujer embarazada. Los nutricionistas le denominan Valor Calórico Total a la cantidad de energía que necesita un organismo para las 24 horas del día.

Alimentos saludables Explicación para Niños de Primaria
Alimentos saludables Explicación para Niños de Primaria

Dieta para el Adulto Sano

La dieta de un adulto sano debe contener aproximadamente:

  • 55% de hidratos de carbono
  • 20% de proteínas
  • 25% de grasas

Además, debido a que nuestro cuerpo está formado casi por 65% de agua, es recomendable consumir como mínimo dos litros por día para reponer lo que se pierde por orina, respiración y transpiración.

La alimentación de los seres humanos debe estar adecuada para cada uno según sea la edad, el sexo, a la actividad física que cada uno desarrolla y al clima del lugar donde vive.
Cuando una persona consume mayor cantidad de energía de la que su cuerpo gasta y requiere, en muy probable que aumente de peso. Esto conduce a la obesidad. Por el contrario, cuando un organismo recibe menor cantidad de alimentos de las que necesita puede llevarlo a la desnutrición.

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¿Cuántas Calorías son necesarias al día?

La dieta de un adulto sano, que realiza actividad física moderada, debe aportar aproximadamente entre 1700 a 2500 kilocalorías por día. En lo niños estas cantidades son menores.

El tipo de dieta que debe seguir cada persona varía. La dieta de niños y adolescentes contiene mayor cantidad de proteínas que la de los adultos porque están en periodo de crecimiento. Las personas que desarrollan mayor actividad física, por ejemplo, los deportistas, necesitan mayor cantidad de hidratos de carbono que los que son más sedentarios. Se tiene en cuenta:

  • Edad y etapa de la vida (bebé, niño, adolescente, adulto, anciano, embarazada).
  • Actividades que realiza.
  • Alimentos disponibles en la zona donde habita.
  • Hábitos y costumbres del entorno en el que vive.

Alimentación Saludable: Explicación para Niños

Los Alimentos Explicación sencilla para Niños
Los Alimentos Explicación sencilla para Niños

Para aprovechar los nutrientes de los alimentos y favorecer el funcionamiento de los sistemas del cuerpo humano, los nutricionistas recomiendan:

  • Comer alimentos variados y cumplir las cuatro comidas diarias (desayuno almuerzo merienda y cena).
  • Incluir frutas y hortalizas que aportan vitaminas, minerales y fibras y pocas calorías.
  • Consumir carnes preferentemente blancas y pescado que contienen menor cantidad de grasas que la carne de vaca.
  • Disminuir el consumo de frituras y aceites. Condimentar las ensaladas con aceites como el de maíz, girasol, oliva.
  • Disminuir el consumo de azúcares, golosinas, bebidas gaseosas. Aportan muchas calorías y escasos nutrientes.
  • Limitar el uso excesivo de sal y de alimentos salados como los snacks. El consumo excesivo de sales de sodio incrementa la presión sanguínea.
  • Beber abundante cantidad de agua potable.
  • Realizar actividad física.

Dato Curioso: El Desayuno La Comida más Importante

El desayuno es la comida más importante del día. Desayuno significa “romper el ayuno” que se produce durante toda la noche. Está comprobado que cuando desayunas bien, mejoran tus capacidades para el aprendizaje. Nuestro cerebro necesita glucosa para funcionar, por ello deberías incluir cereales en copos (o barrita) o algún pan con mermelada en tu desayuno. No debes olvidar incluir los lácteos descremados y alguna fruta (o el jugo de frutas).

Alimentos saludables: Explicación para niños de primaria
Alimentos saludables: Explicación para niños de primaria

Cómo enseñar la Pirámide Alimenticia a los Niños

Nuestro organismo necesita ingerir a diario: Hidratos de carbono, proteínas, grasas, vitaminas, minerales y agua. Los países adquieren diferentes gráficas para educar a su población en lo que debe contener la dieta diaria.

Actividades con La pirámide Alimenticia para Preescolar

Actividades con La pirámide Alimenticia para preescolar
Actividades con La pirámide Alimenticia para preescolar

Historia de La Pirámide Alimentaria para Niños

En 1992 científicos de Estados Unidos publicaron la primera Pirámide Nutricional. También conocida como Pirámide Alimentaria. ¿Para qué sirve esta pirámide alimentaria? Es una gráfica que nos orienta en cómo alimentarnos diariamente para obtener los nutrientes que necesitamos. La pirámide propone un grupo de alimentos por cada escalón. Posteriormente, en 2007 la modificaron por la versión en la que agregaron la importancia de la actividad física.

¿Existen Alimentos Buenos y Malos? Alimentos Nutritivos para Niños de Primaria

Debemos saber que no hay alimentos “buenos” ni “malos”, la idea es conocer los grupos de alimentos para aprender a combinarlos bien y comer sano. Los alimentos se agrupan según su composición, en los 5 grupos básicos

Alimentos saludables para preescolar: Grupos de alimentos
Alimentos saludables para preescolar: Grupos de alimentos

En la Pirámide se ubican desde el primer nivel situado en la base de la pirámide:

  • Primer nivel: Es la base de la pirámide donde están los cereales. Proveen carbohidratos y vitaminas. Aquí se encuentran las pastas, harinas, el maíz, el arroz, el pan, otros.
  • Segundo Nivel: Aquí se encuentras los vegetales y las frutas. Son alimentos ricos en fibras, vitaminas y minerales.
  • Tercer Nivel: En este nivel se encuentran dos grupos, los lácteos (leche y sus derivados) y las carnes y frijoles. Aquí se encuentran alimentos derivados de la leche como el yogurt, la leche y queso. También se encuentra el grupo de proteínas como la carne de pollo, pescado, frijoles, lentejas, huevos, y nueces. Son alimentos ricos en minerales esenciales como el calcio y el hierro y proteínas
  • Cuarto nivel: La punta de la pirámide, este grupo debemos consumirlo con moderación. Las grasas, los aceites, los postres y los dulces están aquí. La crema, los refrescos gaseosos, pasteles, repostería, los aderezos y bebidas ricas en azucares. Estos alimentos, si bien estamos habituados a consumirlos, no proveen casi nutrientes y aportan abundantes calorías.

Alimentación Saludable para Nivel inicial

Alimentación Saludable para niños de Primaria: El Óvalo Nutricional
Alimentación Saludable para niños de Primaria: El Óvalo Nutricional

El Óvalo Nutricional

Esta gráfica fue diseñada en el año 2000 por científicos argentinos. Se interpreta en el sentido contrario a las agujas del reloj. Incluye al agua potable y los alimentos se agrupan en 6 categorías dependiendo de su composición y nutrientes. La perspectiva de este gráfico hace que algunos grupos se vean de mayor tamaño que otros. Esto nos da la idea de cuáles son los alimentos se deben consumir en mayor cantidad.

Clasificación de los Alimentos según su Origen

Los alimentos que consumimos provienen de la naturaleza. Si analizamos a los alimentos según su origen de procedencia se podrán agrupar en:

Alimentos de origen Animal

Son aquellos que provienen de los animales como: pescado, las carnes de vaca, aves, cerdo, la leche, los quesos y los huevos.
¿Qué nutrientes aportan los alimentos de origen animal? Proteínas, Calcio, Hierro, Grasas animales.

Alimentos de origen Vegetal

Los alimentos de origen vegetal son los que se obtienen de las plantas, partes de ellas o de sustancias que ellas producen: verduras, frutas, cereales y legumbres.
¿Qué nutrientes aportan los alimentos del Grupo de frutas y verduras?
Vitaminas, Minerales, Fibras, Hidratos de carbono de rápida absorción, Aceites vegetales, Proteínas vegetales (en menor cantidad).

Alimentos de origen Mineral

Provienen de los minerales, como la sal. La sal se usa para condimentar y añadir sabor salado a las comidas.

Para saber qué es conveniente comer y en qué cantidad, debemos conocer cómo están formados los alimentos. A esto se le llama composición de los alimentos.

Alimentos y Nutrientes para Niños de Primaria

¿Cuáles son los Nutrientes de los Alimentos y los Biomateriales?

A la hora de comer es importante que sepas que no solo es cuestión de cantidad, sino de calidad de alimentos. Los alimentos aportan distintos nutrientes, algunos uno, otros dos, otros todos. La alimentación saludable es la que te ofrece todos. Así no vas a tener enfermedades.
Aprende los alimentos según su función Aquí

Biomateriales y Nutrientes

Los Nutrientes y Biomateriales Explicación para Niño
Los Nutrientes y Biomateriales Explicación para Niño

Los alimentos contienen diversos componentes que sirven para generar nuevas células y obtener energía. Como forman parte de otros seres vivos se los llama biomateriales. Proviene del griego, bios, que significa vida. Son los siguientes: Hidratos de carbono, proteínas, vitaminas y grasas. También existen otros componentes fundamentales para la vida humana, que son los minerales y el agua. Estos dos no son considerados biomateriales, los encontramos en los seres vivos de la naturaleza y fuera de ellos. A Todos tanto biomateriales como al agua y los minerales se los denomina nutrientes.

Hidratos de Carbono

Son la principal fuente de energía de rápido uso. Están en alimentos como cereales, harinas, papas, pastas, panes, azúcar, galletitas. Se diferencian según su estructura química en los más simples: azúcar de mesa (sacarosa), azúcar que se encuentra en las frutas (fructosa) y el azúcar de la leche (lactosa). Y los de estructura más compleja y se encuentran en los cereales, legumbres, papa, mandioca, pan, pastas (almidón). Hay otro grupo de hidratos de carbono que, si bien no nutren, son muy importantes para el proceso de la digestión: las fibras alimentarias de los vegetales de hoja verde.

Proteínas

Son fundamentales para el desarrollo y crecimiento del cuerpo y para reparar las partes dañadas. Proporcionan los materiales que forman el cuerpo como músculos, la piel, las uñas, el cabello. Se encuentran en los alimentos de origen animal como lácteos, carnes, aves, pescado, huevos, y en algunos de origen vegetal como legumbres (y en menor cantidad en cereales y frutas secas).

Grasas

Es la principal reserva de energía del cuerpo. Cuando los hidratos de carbono no son suficientes tu cuerpo utiliza las grasas que tiene de reserva. Están presentes en los alimentos de origen animal como carnes, aves, lácteos, huevos y en el reino vegetal se encuentran como aceites y frutas secas. Los productos alimenticios como galletitas y snacks contienen altas cantidades de grasas.

Vitaminas

Las vitaminas son biomateriales que, a diferencia del resto, no aportan energía. Las vitaminas son reguladoras de funciones que se desarrollan en el cuerpo. Se las necesita en pequeñas cantidades y como no se “fabrican” en el organismo, hay que incorporarlas con los alimentos. Son vitaminas A, D E, K, Complejo B y C. Están en muchos alimentos como lácteos, frutas, hortalizas, cereales, legumbres, y carnes. La falta de vitaminas provoca enfermedades como beriberi, problemas de la piel, de la visión, trastornos nerviosos, otros.

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Minerales

Al igual que las vitaminas, los minerales se necesitan en pequeñas cantidades para el correcto funcionamiento de los procesos que se llevan a cabo dentro de las células. Se encuentran disueltos en el agua y en los alimentos que comemos. También constituyen algunas partes del cuerpo, órganos y tejidos y cumplen funciones.
El calcio y el fósforo forman los huesos y los dientes.
El hierro tiene una función fundamental en los glóbulos rojos de la sangre. Transporta mediante el sistema circulatorio el oxígeno hacia todas las células. La falta de oxígeno en la sangre te produce un cansancio y sensación de debilidad.
El sodio contribuye al control de la presión sanguínea y si se consume en exceso puede llevar a la hipertensión, entre otros problemas. Está presente en muchos alimentos y productos alimenticios elaborados y es parte de sal de mesa (cloruro de sodio). El sodio junto al potasio, actúan en el correcto funcionamiento del corazón y los músculos.
El yodo actúa en la actividad de las células y de regula las hormonas. La carencia de minerales puede provocar enfermedades como anemia (falta de hierro).
El zinc, selenio y cobre, intervienen en el buen funcionamiento del sistema inmunológico, que es el que nos defiende de agentes nocivos.

Agua

Es el componente más abundante en todos los seres vivos. El organismo está constituido aproximadamente en un 65- 70% por agua. En otros seres vivos este porcentaje es mayor. El agua se ingiere como agua de bebida y con los alimentos. Los alimentos contienen agua disuelta en distintas proporciones. El agua del organismo tiende a mantenerse constante, ya que lo que se pierde por transpiración, respiración y orina es semejante a la que consumes como bebida. Cuando este equilibrio no se conserva se denomina deshidratación. Es importante consumir abundante agua durante el día especialmente cuando haces actividad física y deportes.

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Enfermedades relacionadas con la Alimentación y su Prevención

Las causas que pueden provocar enfermedades relacionadas con la alimentación son:

  • Consumir una dieta inadecuadas que lleva a la malnutrición. Cuando comes una dieta que no es saludable, puedes padecer enfermedades como desnutrición, obesidad, osteoporosis, diabetes, enfermedades cardíacas, hipertensión, entre otras.
  • Comer alimentos contaminados: Enfermedades de transmisión alimentaria (ETA). Los alimentos con microorganismos perjudiciales te pueden enfermar, como por ejemplo la salmonelosis, botulismo, cólera.

Lee también: Qué son los microorganismos

¿Cómo se clasifican los Alimentos según su Función?

  • Energéticos
  • Plásticos
  • Reguladores

VIDEO: CLASIFICAR LOS ALIMENTOS SEGÚN SU FUNCIÓN

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