Tribus de Norteamérica: Antiguos Nativos Americanos

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Nativos Americanos para niños

Las primeras personas de América vivieron allí durante miles de años antes de que llegasen los exploradores europeos. Muchas de estas personas todavía viven en el norte y sur de América hoy en día.

Las personas del Ártico, incluyendo los esquimales o Inuit y los Aleutianos, vivieron en las partes más al norte de Norteamérica. Los aztecas, mayas, incas, y otros grupos vivieron en el Caribe, Mesoamérica (México y América Central) y Sudamérica.

Muchas otras personas vivieron en lo que se conoce ahora como Canadá y los Estados Unidos. Estas personas se les conoce como Nativos americanos o indios americanos.

Nativos Americanos para niños
Nativos Americanos para niños

Los Indígenas

Las primeras personas que vivieron en un lugar se les llama indígenas. Esto significa que ellos fueron los primeros pobladores. Los nativos americanos son las personas y la cultura originaria de los Estados Unidos.

Indios Americanos

A veces a estas personas se les conoce como indios o indios americanos. Esto se debe a que cuando Cristóbal Colón llegó a América, pensó que había llegado a la India. Llamó a los locales indios y el nombre permaneció desde entonces.

¿Dónde vivían?

Los nativos americanos vivían por todo el norte y sur de los Estados Unidos: había nativos americanos en Alaska, Hawái, y por todo el continente. Diferentes tribus y culturas Vivian en diferentes zonas. En la mitad del país vivían los indios de las planicies, incluyendo tribus como la tribu Comanche y la tribu Arapaho. En la zona del sudeste del país vivían tribus como la Cherokee y la Seminole.

Tribus Nativas Americanas

Los nativos americanos se agrupaban en tribus y naciones normalmente asentadas en la zona donde vivían y según su cultura, religión, costumbres y lengua. A veces, las tribus pequeñas formaban parte de una tribu más grande o nación. Tal como cuentan los historiadores, estas tribus eran muy pacíficas antes de la llegada de Colón y los europeos. Existían cientos de tribus por todos los Estados Unidos cuando Colón llegó. Muchas de ellas eran muy conocidas, como los Cherokee, Apache y los Navajo. Para aprender más sobre estas tribus, accede a los enlaces al final de esta página.

¿Cómo conocemos su historia?

Los nativos americanos de Estados Unidos no registraron su vida de forma escrita, por tanto, solo podemos saber su historia de otras formas. Hoy en día, los arqueólogos pueden averiguar muchísimo sobre culturas pasadas sacando a relucir artefactos como herramientas y armas. Mucho de lo que conocemos viene de los registros de la llegada de los primeros europeos. También podemos aprender de las tradiciones e historias que han dejado las tribus de generación en generación.

Nativos Americanos hoy
Nativos Americanos hoy

Nativos Americanos hoy en día

Hoy en día, algunos de los descendientes de los originales indios americanos viven en reservas. Estas son zonas de tierra apartadas específicamente para nativos americanos. Esto ayuda a proteger su legado y cultura. Sin embargo, solo alrededor del 30% viven en reservas. El resto viven fuera de las reservas como cualquier otra persona.

Religiones de los nativos americanos

Había muchas tribus diferentes. Cada una con sus propias creencias. Algunas tribus tenían creencias en común, pero también tenían muchas diferencias. Muchas creencias religiosas de los nativos americanos se transmitían de forma oral en vez de escrita. Esto también hace que los estudios sobre las religiones de los nativos americanos sean más difíciles.

Muchas religiones nativas se centraban en la naturaleza. Muchas tribus creían que todos los seres vivos – humanos, plantas, animales e incluso los ríos y el viento – estaban conectados. Creían que estos elementos de la naturaleza eran sagrados. Muchas de sus creencias religiosas implicaban a los orígenes de las cosas en el mundo natural o incluso en el mismo mundo.

Cuando la gente piensa en la religión, normalmente piensan en un dios, o un creador de algún tipo. Las religiones de los nativos americanos no siempre incluyen un dios. Muchas tribus parecen haber desarrollado una idea de un grupo de dioses. Los Sioux tienen un término – wakan tanka – que significa algo así como “los más sagrados”.

Los europeos que se encontraron a los nativos americanos no entendieron sus creencias. Debido a que no había un sacerdote o libro sagrado, muchos europeos desestimaron sus rituales y creencias. No lo veían como una religión. Sin embargo, existen muchas cosas de las creencias nativas que tienen en común con cualquier otra religión. Por ejemplo, las religiones nativas incluían rezos. A veces el rezo era para pedir protección contra los enemigos o curar enfermedades.

Aunque la religión de los nativos americanos no incluía a nadie que sirviera exactamente con el mismo propósito que un sacerdote o ministro, tenían líderes religiosos. En las sociedades de los nativos americanos, esta persona era conocida como el chamán o hombre de medicina. Un chamán, se cree, podía comunicarse con los dioses. Desempeñaban una parte importante en los rituales y ceremonias. Debido a su capacidad de comunicarse con los dioses, eran muy respectados en la sociedad nativa.

Tribus nativas americanas
Chamán nativo americano

Muchas tribus nativas creían que era posible enfadar a los dioses. Cuando esto sucedía, los dioses podían vengarse enfermando a una persona o dando a sus enemigos poderes especiales. Para evitar enfadar a los dioses, los nativos americanos podían utilizar ciertos amuletos. Estos podrían ser cosas que se llevaban en el cuerpo o podrían ser objetos que se creían que tenían poderes mágicos como un palo de oración. También podían usar encantamientos y hechizos. ¡Algunas tribus incluso hacían sacrificios humanos para mantener a los dioses felices! Por suerte, el sacrificio humano era algo que no pasaba mucho.

La Comida de los Nativos Americanos

Los nativos americanos eran ingeniosos y muy buenos para usar lo que tenían disponible. La comida no era ninguna excepción. Donde fuera que una tribu se situara, sabían qué plantas cosecharían ahí y cómo cazar animales en esa zona.

Muchas tribus sobrevivieron con la caza y la pesca. En el Ártico y en las partes más al norte de Norteamérica, la mayoría de tribus dependían solo de la caza y de la pesca. La razón era simple — ¡nada crecía ahí! Otras tribus hacían caza mayor, como búfalos o caribúes. Estas tribus se movían con frecuencia para seguir a las mandas. Casi todas las tribus cazaban al menos parte de sus alimentos. La mayoría de tribus cazaban ciervos y conejos y cogían peces de ríos y lagos. Los nativos americanos sentían que no debían desperdiciar la comida, por tanto, se encargaban de comerse todas las partes del animal que mataban.

La agricultura era muy común entre los nativos. La agricultura se daba más en las tribus asentadas que no se movían con mucha frecuencia. Era más avanzada en el sureste de los Estados Unidos, donde el clima cálido creó una gran temporada de cultivo. Las tribus del sureste desarrollaron métodos especiales para cultivar sus alimentos. Utilizaron el riego, la rotación de cultivos y plantaban rompevientos para asegurar sus cosechas.

Las principales cosechas que cultivaban los nativos americanos eran maíz, judías y calabaza. El maíz sobre todo era un parte muy importante de la dieta de los nativos americanos. Muchos nativos americanos lo llamaban maize. La mayoría de americanos hoy en día están acostumbrados al maíz de color amarillo. Pero los nativos americanos cultivaron una gran variedad de maíz de diferentes colores. ¡Cultivaban maíz rojo, verde, azul e incluso negro! Con los años, el maíz ha sido cultivado para ser mucho más dulce que lo que era cuando lo cultivaban los nativos americanos. Desafortunadamente, ahora es mucho menos saludable. Además de las cosechas, muchas tribus nativas cultivaban plantas medicinales, algodón y tabaco. Lo creas o no, ¡se estima que casi tres cuartos de la comida del mundo hoy en día son alimentos cultivados originalmente por nativos americanos!

Tribus de Estados Unidos
Tribus de Estados Unidos

Las comidas de los nativos americanos se preparaban de forma sencilla. Su comida solía comerse fresca, con poco condimento. La mayoría de comida se cocinaba en el fuego. El maíz se preparaba y se comía de muchas formas. Comían choclo, maíz blanco, palomitas e incluso pan. Muchas de estos alimentos todavía se comen en zonas donde los nativos americanos pasaron con sus alimentos y culturas.

Casas y viviendas

Existían muchas tribus de nativos americanos en Norteamérica, y sus hogares eran muy diferentes. Algunas tribus tenían que construir sus casas para aguantar los duros inviernos. Otros construían casas para mantenerse frescos durante el calor extremo. No importa donde estuvieran asentados, o qué tipo de clima tenían, los nativos americanos eran muy creativos en la construcción de casas. Utilizaban materiales que tenían disponibles para hacer las mejores casas según su entorno.

Casas de los indios americanos
Casas de los indios americanos

En la región de los Grandes Lagos, donde el bosque era abundante, construían casas llamadas wigwams. La mayoría de wigwams eran de unos tres metros de alto. Estaban hechas de madera y cubiertas con telares y sábanas de abedul. A menudo los wigwams se construían con forma de bóveda o de cono. Los suelos estaban cubiertos por tapetes y se podían añadir tapetes extras para calentar.

En las Llanuras del sur, algunas tribus construían casas llamadas Casas de Paja. Se parecen a los wigwwams pero estaban hechos de un material diferente. Al igual que los wigwams, solían construirse con forma de bóveda o colmena. Debido a que la paja era abundante en la pradera, las casas de paja se hacían con la paja de la pradera. Estas casas de paja podían ser muy grandes, ¡a veces tan altas como un edificio de tres o cuatro plantas! ¡Eso es mucha paja!

Uno de los tipos más interesantes de casas eran las casas en los acantilados. Estas fueron construidas por los Anasazi en el suroeste de los Estados Unidos. Lo creas o no, se construían cerca o en los salientes de los acantilados. ¡Imagina tener que subir por una escalera de mano para entrar en casa! Los Anasazi lo hacían – subían por una escalera de mano hasta el tejado de su casa y después entraban a través de una apertura en el techo. Estas casas podían ser muy complejas. Una, conocido como el Palacio del acantilado, tiene más de 150 habitaciones bajo el borde de un cañón. Otra, la casa de Balcón, puedes llegar hasta ella subiendo una escalera de 10 metros y gateando por un túnel. Si te preguntas por qué los Anasazi construían casas tan difíciles de entrar, la respuesta es simple: ¡para protegerse! Si eran atacados, ¡solo tenían que levantar la escalera y nadie podía alcanzarles en sus casas!

Video: Tribus de Norteamérica

https://www.youtube.com/watch?v=_DIiyPH7OD4

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