Latitud y Longitud: Explicación para Niños

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Latitud y Longitud para niños

Una pregunta geográfica clave a lo largo de la experiencia humana ha sido, “¿Dónde estoy?” En la Grecia clásica y la antigua China, se intentaron crear sistemas de celdas lógicas del mundo para responder a esta pregunta. El geógrafo griego antiguo Ptolomeo creó un sistema de cuadrículas y enumeró las coordenadas de lugares en todo el mundo conocido en su libro Geografía. Pero no fue hasta la edad media que se desarrolló e implementó el sistema de latitud y longitud. Este sistema está escrito en grados, usando el símbolo °.

Latitud y Longitud: Definición

Latitud y Longitud para niños
Latitud y Longitud para niños

La latitud y la longitud son líneas imaginarias dibujadas en mapas para ubicar fácilmente lugares en la Tierra. La Tierra es básicamente una esfera que gira en torno a un eje, del mismo modo que gira una peonza. El Polo Norte está en un extremo del eje. El Polo Sur está en el otro extremo. Entre los polos, exactamente en el medio, hay una línea imaginaria llamada ecuador.

Líneas de Latitud

La latitud de un lugar es su distancia al norte o al sur del ecuador.

El ecuador en sí tiene cero grados de latitud (0 °). El grado de latitud es el mismo que el grado del ángulo formado entre el ecuador y los puntos norte y sur. Imagina que puede dibujar una línea desde el Polo Norte hacia el centro de la Tierra y desde el centro hacia la superficie. Las líneas formarían un ángulo de 90 °. Es por eso que el Polo Norte tiene la latitud de 90 ° N, y el Polo Sur tiene la latitud de 90 ° S. Las líneas de latitud corren paralelas al ecuador y a menudo se conocen como paralelas.

Líneas de Longitud

Las líneas de longitud, que recorren la longitud de la Tierra, van del Polo Norte al Polo Sur e intersectan líneas de latitud en ángulo recto.

Imagina la Tierra como un círculo. Al igual que todos los círculos, se puede dividir en 360 grados. Cada grado es una línea de longitud. Hay 180 grados hacia el este y 180 grados hacia el oeste. Las líneas de longitud están más cerca unas de las otras cerca de los polos y más alejadas en el ecuador.

Latitud y Longitud
Latitud y Longitud

Círculos de latitud

Los círculos de latitud son círculos imaginarios de este a oeste que conectan todos los lugares con la misma latitud. El plano de referencia para todos los Círculos de Latitud es el Círculo Ecuatorial de Latitud que divide la Tierra en dos. Todos los círculos de latitud son paralelos al ecuador y perpendiculares a todas las longitudes en los puntos de intersección. Los paralelos son más pequeños hacia los polos que hacia el plano ecuatorial. A diferencia de las latitudes que tienen al ecuador como la latitud central, el meridiano principal o Meridiano Cero se ha establecido como el punto de referencia de los meridianos a lo largo de la historia. Los círculos de latitud se llaman paralelos, mientras que la mitad de un círculo longitudinal se denomina meridiano. Los meridianos son importantes para establecer zonas horarias. Hay cinco paralelos principales que son útiles para explicar la correlación entre la Tierra, el Sol y el clima. Como tal, estos cinco paralelos principales también marcan las cinco zonas geográficas. Estos son:

  • Círculo Polar Ártico: Es el límite de la Zona Norte Glacial al norte.
  • Trópico de Cáncer: encierra la zona templada del norte con el círculo polar ártico.
  • El Ecuador: divide la tierra en hemisferios norte y sur. El área alrededor del Ecuador se conoce como los Trópicos y está limitada hacia el norte por el Trópico de Cáncer y hacia el sur por el Trópico de Capricornio.
  • Trópico de Capricornio: encierra la zona templada del sur con el Círculo Antártico.
  • Círculo Antártico: es el límite de la Zona Glacial Sur hacia el sur.
Circulos paralelos
Circulos de latitud

Círculo Ártico

El paralelo del Círculo Polar Ártico que actualmente está posicionado a 66 ° en el hemisferio norte. La posición del Círculo Polar Ártico fluctúa aproximadamente 49 pies cada año debido a la inclinación axial de la Tierra que está determinada por las fuerzas de marea resultantes de la atracción de la luna sobre las aguas de la Tierra. Se ha descubierto que la fluctuación del Círculo Polar Ártico es de 2 ° cada 40,000 años. La región al norte del Círculo Polar Ártico llamada Zona Glacial Norte se caracteriza por temperaturas extremadamente frías y hielo. Durante el invierno, la región experimenta 24 horas de oscuridad en un día y 24 horas de luz solar en un día durante los veranos.

Círculo Antártico

Este paralelo de latitud se encuentra actualmente a 66 ° sur del ecuador. Al igual que el Ártico, la posición de los Círculos Antárticos no es fija, ya que su ubicación exacta depende de la inclinación axial de la Tierra, que fluctúa dentro de un margen de 2 ° en un período de 40,000 años, principalmente debido a fuerzas de la marea resultantes de la órbita de la Luna.

Trópico de Cáncer

El Trópico de Cáncer es un Círculo de Latitud actualmente ubicado a 23 ° al norte del Ecuador. Otra referencia para el Trópico de Cáncer es el Trópico del Norte. El Trópico del Norte es el paralelo en el que se produce el Solsticio de Verano (o el de Norte o el de Junio) cuando una vez al año el sol aparece directamente sobre el paralelo más al norte. Este evento ocurre en el mes de junio.

El trópico de Capricornio

El Trópico de Capricornio es otro Círculo de Latitud actualmente ubicado a 23 ° al sur del Ecuador. También se conoce como Trópico del Sur. El Trópico de Capricornio es el paralelo en el que ocurre el Solsticio de Invierno (o del Sur o de Diciembre) cuando una vez al año el sol aparece directamente sobre la parte más meridional del paralelo. Este evento ocurre en el mes de diciembre. Estos dos paralelos encierran el área de la Tierra conocida como Los Trópicos, caracterizada por un clima de templado a cálido y una vegetación exuberante. Al igual que el Círculo Polar Ártico, los trópicos de Cáncer y Capricornio también varían dependiendo de la inclinación de la Tierra.

El Ecuador

El ecuador es la línea paralela ubicada a 0 °. Se identifica como la latitud que cae en el punto que está a mitad distancia entre el Polo Norte y el Polo Sur. El Ecuador cubre una distancia en la superficie de la Tierra de aproximadamente 24,901 millas de largo. El sol está perpendicular al ecuador dos veces al año en marzo y septiembre. Este evento se llama equinoccio. Las áreas en la superficie de la Tierra que caen en la línea del Ecuador se caracterizan por longitudes casi constantes de día y de noche. Del mismo modo, el ecuador fluctúa y se identifica como el plano que está perpendicular al eje de rotación de la Tierra.

Meridiano Principal (Meridiano Cero)

Meridiano Greenwich
Meridiano Greenwich

El Meridiano Cero es el meridiano definido como 0 ° de longitud. Es el meridiano longitudinal de referencia. A diferencia de la posición del Ecuador que está determinada por el eje de rotación de la Tierra, la posición del Meridiano de Greenwich se ha definido arbitrariamente a lo largo de los años en Greenwich , Reino Unido. El Meridiano Cero divide la Tierra en dos hemisferios, el Hemisferio Occidental al oeste y el Hemisferio Oriental al este.

¿Cómo funcionan la latitud y longitud juntas?

Para ubicar con precisión los puntos en la superficie de la tierra, los grados de longitud y latitud se han dividido en minutos (‘) y segundos (“). Hay 60 minutos en cada grado. Cada minuto se divide en 60 segundos. Los segundos se pueden dividir en décimas , centésimas o incluso milésimas. Por ejemplo, el Capitolio de EE. UU. se encuentra a 38 ° 53’23 “N, 77 ° 00’27” O (38 grados, 53 minutos y 23 segundos al norte del ecuador y 77 grados, sin minutos y 27 segundos al oeste del meridiano que pasa por Greenwich, Inglaterra).

¿Cuáles son las diferencias entre las líneas de longitud y las líneas de latitud?

Latitud Longitud
Corren de oeste a este Corren de norte a sur
Las líneas son paralelas entre sí Las líneas no son paralelas entre sí, sino que convergen en los polos
Las líneas no son de la misma longitud Las líneas son de la misma longitud
El ecuador es el único gran círculo Tiene muchos círculos grandes, ya que cualquier par de líneas opuestas forman un gran círculo
Las líneas se llaman paralelos Las líneas se llaman meridianos
Las líneas se usan para medir la distancia Las líneas se usan para medir la hora local
La latitud mide hasta 1800 grados, es decir 90N – 0 – 90S La longitud mide hasta 360 grados
Las líneas disminuyen en longitud Todas las líneas tienen la misma longitud
Las líneas de latitud aumentan de valor desde el ecuador hacia los polos Las líneas de longitud aumentan de valor hacia el este del meridiano de
Greenwich

Video: Coordenadas Geográficas para Niños

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