Cordillera de Los Andes

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Ensayos
Los Andes para niños

Los Andes es la cordillera más larga del mundo y cuenta con algunos de los picos más altos. La cordillera también es conocida por sus volcanes, ruinas de antiguas civilizaciones y la fuente de un tratamiento contra la malaria.

Cordillera de Los Andes: Resumen para Niños

Los Andes para niños
Los Andes para niños

El origen del nombre Andes no se ha determinado definitivamente; la mayoría está de acuerdo en que proviene de la palabra quechua anti, que se traduce como “cresta alta”. Una minoría argumenta que proviene de Anti Suyu, que es una de las cuatro regiones de los Incas que alguna vez habitaron la cordillera.

Ubicada a lo largo de toda la costa occidental de América del Sur, la cordillera de los Andes tiene aproximadamente 4,500 millas (7,242 kilómetros) de largo. La cordillera se extiende por siete países, Venezuela, Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia, Chile y Argentina, y se puede encontrar entre 10 grados norte y 57 grados latitudes sur y 70 grados a 80 grados longitud oeste. Tiene hasta 500 millas (804 km) de ancho.

Las únicas montañas que son más altas que los Andes son las montañas Himalaya y sus cordilleras adyacentes, incluido el Hindu Kush. La elevación promedio en los Andes es de aproximadamente 13,000 pies (3,962 metros). La elevación más alta en los Andes es el Monte Aconcagua en Argentina, que está 22,841 pies (6,962 m) sobre el nivel del mar.

Los Andes están salpicados de una serie de depresiones que separan la longitud del rango en varios segmentos.

¿Qué es una cordillera?

Una cordillera es una serie de montañas que están conectadas juntas generalmente para formar una larga línea de montañas. Las grandes cadenas montañosas pueden estar formadas por cadenas montañosas más pequeñas llamadas subrangos. Por ejemplo, las Montañas Humeantes que son parte de la cordillera de los Apalaches, son un subrango de los Apalaches. A continuación se muestra una lista y descripción de algunas de las grandes cordilleras del mundo. La cordillera más alta del mundo es el Himalaya y la más larga es la Cordillera de los Andes.

Los Andes se pueden dividir en cinco secciones

  • Los Andes del extremo sur en Argentina y Chile.
  • Sección Meridional en la parte norte de Chile y Argentina.
  • Sección Centro-sur en Bolivia y Perú
  • Los Andes Centrales en Perú.
  • Los Andes del Norte en Ecuador, Colombia y Venezuela.
Mapa cordillera de los Andes
Mapa cordillera de los Andes

Clima de los Andes

Debido a que los Andes actúan como un gran muro entre el Océano Pacífico y el continente, tienen un tremendo impacto en el clima de la región. La parte norte de los Andes es típicamente lluviosa y cálida, y el clima también es húmedo en la parte oriental de los Andes Centrales, y el área al suroeste. Al oeste, el clima seco está dominado por el desierto de Atacama en el norte de Chile. Las montañas forman una capa de lluvia sobre las llanuras orientales de Argentina, que tienen un clima extremadamente seco.

Las montañas de los Andes de América del Sur albergan el 99 por ciento de los glaciares tropicales, ríos permanentes de hielo a elevaciones lo suficientemente elevadas para que no se vean afectados por las temperaturas suaves generalmente asociadas con los trópicos.

Los Andes también albergan el volcán más alto del mundo cuando se lo mide sobre el nivel del mar, Ojos del Salado, en la frontera Chile-Argentina, que alcanza los 22,615 pies (6,893 m) y más de 50 volcanes que alcanzan los 19,685 pies (6,000 m).

¿Quién y qué vive allí?

Varias ciudades han surgido a lo largo de los Andes, incluyendo Huaraz y Cuzco en Perú; Quito y Baños en Ecuador; La Paz, una de las dos capitales de Bolivia; Bogotá y Medellín en Colombia; y Pucón y Puerto Natales en Chile.

No hay mucha evidencia de la vida humana temprana en los Andes con los restos humanos más antiguos que tienen un promedio de 10,000 a 12,000 años; aunque los científicos creen que había habitaciones humanas antes de ese momento. La falta de oxígeno en altitudes elevadas y terrenos abruptos dificultaba la supervivencia de las personas. Los pastores de montaña que han sobrevivido a mayor altura de 17,000 pies de forma permanente ha sido porque sus cuerpos han podido adaptarse, incluyendo cambios en la composición de sus células.

Los incas lograron establecerse en los Andes peruanos en el siglo XV, sólo para ser exterminados por guerras civiles y enfermedades de los invasores europeos para las que no habían desarrollado inmunidades. Su existencia fue en gran parte desconocida, salvo para algunos residentes locales, hasta el 24 de julio de 1911, cuando los lugareños dirigieron al profesor de la Universidad de Yale Hiram Bingham a Machu Picchu, a una altura de 7,710 pies (2,350 m) en la porción peruana de la cordillera.

Ruinas de Machu Picchu en los Andes
Ruinas de Machu Picchu en los Andes

Debido a que estuvo relativamente tranquilo y aislado, el Machu Picchu puede dar información de la vida de los incas y los científicos creen que sirvió como el complejo palaciego del Inca Pachacuti Yupanqui, que reinó desde 1438 hasta 1471. Ahora sirve como un importante destino turístico.

Mientras Bingham pensaba que había tropezado con el Vilcabamba, o la ciudad perdida de los Incas, cuando se encontró con el Machu Picchu, más tarde encontraría la llamada ciudad perdida cuando descubriera otra ruina, Espíritu Pampa.

Para sobrevivir en los Andes, los animales deben ser resistentes, ágiles y capaces de mantenerse calientes. Uno de los habitantes de animales más conocidos de los Andes es la chinchilla. Su pelaje se vuelve más grueso en las altitudes más frías, más altas y su capacidad para saltar y escalar sirve como protección contra los depredadores. Otros animales incluyen llamas y alpacas; el cóndor andino, el buitre más grande de América del Sur; y la vicuña, un miembro de la familia del camello.

Los Andes tienen una rica población de plantas y son el hogar de cerca de 30,000 especies diferentes de plantas. Los Andes están salpicados de árboles de Cinchona Pubescens, que producen quinina, codiciada como un tratamiento para la malaria. En las grandes altitudes de los segmentos de Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Chile de la cordillera, también hay bosques de Polylepis, un grupo de especies de árboles que tienen formas retorcidas distintivas. Son miembros de la familia de las rosas.

Plantas de los Andes

Las selvas tropicales solían albergar gran parte de los Andes septentrionales, pero ahora están disminuidas en su mayoría, especialmente en el Chocó y los valles interandinos de Colombia. Como un lado opuesto a las laderas húmedas de los Andes, se encuentran las laderas andinas, en su mayoría secas, en la mayor parte del oeste de Perú, Chile y Argentina. Junto con muchos valles interandinos, normalmente están gobernados por bosques caducifolios, arbustos y vegetación árida, llegando a las laderas cercanas al desierto de Atacama, que en su mayoría está sin vida.

Desierto de Atacama en Los Andes
Desierto de Atacama en Los Andes

Cerca de 30,000 especies de plantas vasculares viven en los Andes. Aproximadamente la mitad de ellas son locales de la región, superando la diferencia de cualquier otro punto. El árbol pequeño Cinchona Pubescens, una fuente de quinina que se usa para tratar la malaria, se encuentra ampliamente en los Andes hasta Bolivia. Otros cultivos importantes que provienen de los Andes son el tabaco y las papas. Los bosques de Polylepis a gran altitud se encuentran en los lugares andinos de Colombia, Ecuador, Perú, Bolivia y Chile. Estos árboles, que los lugareños llaman Queñua, Yagual y otros nombres, se pueden encontrar a altitudes de 4,500 m (14,760 pies) sobre el nivel del mar. Todavía no está claro si la distribución desigual de estos bosques es natural, o es el resultado de la limpieza que comenzó durante el tiempo incaico. A pesar de todo, en los tiempos modernos, la limpieza ha tenido un ritmo más rápido, y ahora se cree que los árboles están en peligro de extinción, y algunos piensan que apenas queda un 10% del bosque original.

Fauna silvestre (Animales) de los Andes

Tapir Andino
Tapir andino

Los Andes tienen mucha vida salvaje. Con casi 1,000 especies, de las cuales aproximadamente 2/3 son locales de la región, los Andes son la región más importante del mundo para los anfibios. La diversidad animal en los Andes es alta, con casi 600 especies de mamíferos (13% locales), más de 1.700 especies de aves (1/3 locales), más de 600 especies de reptiles (45% locales) y casi 400 especies de peces (1/3 locales).

Datos Curiosos sobre los Andes

  • Los Andes se formaron hace sólo 45 millones de años, sin embargo, las fuerzas masivas que los empujaron han estado trabajando durante 140 millones de años mientras la placa tectónica de Nazca es empujada bajo el continente sudamericano.
  • Las actividades mineras se llevan a cabo en la cordillera, siendo el hierro, el oro, la plata, el estaño y el cobre los principales materiales de producción.
  • Muchos picos andinos son volcánicos. Algunos están inactivos. Pero otros todavía entran en erupción a veces.
  • El volcán más alto del mundo se encuentra en los Andes, Ojos del Salado en la frontera entre Chile y Argentina, que se eleva a 6.893 metros (22.615 pies).
  • Cotopaxi, en Ecuador, es el volcán activo más alto del mundo. Se eleva a 5,897 metros (19,347 pies).
  • La civilización inca se desarrolló en el norte de los Andes durante el siglo XV. Los incas formaron esta civilización a través de una gestión gubernamental cuidadosa y meticulosa. El gobierno patrocinó la construcción de acueductos y caminos, algunos de los cuales, como los creados por los romanos, todavía existen en la actualidad.
  • La cordillera es hogar de una rica variedad de fauna y flora, con cerca de 30,000 especies de plantas vasculares, 1000 especies de anfibios, 600 especies de mamíferos, 1700 especies de aves, 600 especies de reptiles y 400 especies de peces.
  • La etimología de la palabra Andes ha sido debatida. El consenso de la mayoría es que deriva de la palabra quechua anti, que significa “este”, como en Antisuyu (quechua para “región este”), una de las cuatro regiones del Imperio Inca.
  • ¡Dos de los cultivos más importantes del mundo, la papa y el tomate, se originaron en las montañas de los Andes!
  • Los Andes están salpicados de árboles de Cinchona Pubescens, que producen quinina, codiciada como un tratamiento para la malaria.

Video: Cuento de Los Andes para Niños

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