Qué es una Célula

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Ensayos
Qué es una célula explicado para niños de primaria

¿Qué es una Célula? Procariota y Eucariota

¿De qué está hecho el Ser Humano?

En épocas pasadas, los científicos se formulaban esta pregunta “¿De qué está hecho el cuerpo humano?” y solo podían responder en base a lo que observaban a simple vista. Una de las características más importantes de los seres vivos es que están formados por células. Ahora bien, nos preguntamos: ¿Qué es una célula?

Qué es una célula explicado para niños de primaria
Qué es una célula explicado para niños de primaria

¿Qué es una célula? La célula es el elemento de menor tamaño que puede considerarse vivo. Las células son tan pequeñas, que con nuestros ojos, no se pueden ver. Se necesita un aparato denominado microscopio para poder visualizarlas. ¿Qué es un Microscopio? El microscopio es un instrumento que aumenta muchas veces las imágenes que a “simple vista”, no se pueden ver.

Un poco de historia: Descubrimiento de las Células

De no haber sido por el microscopio, los científicos nunca podrían haber descubierto la existencia de las células. El microscopio es un invento que ha beneficiado a la humanidad. Los primeros microscopios fueron muy rudimentarios y con muy escasa capacidad de aumento de las imágenes.

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¿Quién descubrió las Células?

En 1665, Robert Hooke, un científico que vivía en Inglaterra le dio nombre a las células. Con un microscopio (un tubo con dos lentes que aumentaban 150 veces el tamaño de lo que miraba), observando un trozo de corcho, descubrió que tenía unas pequeñas estructuras con forma de “celdillas”. Esas pequeñas formas, le recordaron a pequeñas habitaciones por eso las denominó celdas.
Célula, es el término que usamos hoy para describir a las unidades básicas de todos los seres vivos. Es una palabra que proviene del latín que significa “celda”.

Descubrimiento de los Microorganismos

En 1674 Antoine Van Leeuwenhoek era un comerciante de telas holandés, también construía sus propios microscopios. Hasta el momento solo se usaban lupas. Observando el “raspado” de sus muelas y unas gotas de agua de lluvia, descubrió seres diminutos que se movían. Aunque esos seres no tenían boca, ni cabeza, este señor, pudo ver que “nadaban”. Les dio el nombre de “animáculos”. Así se descubrieron los microorganismos. Eran células libres que tenían cierto grado de “organización”.

Todo ser Vivo está hecho de Células

Los científicos de la época seguían formulándose preguntas: ¿Todas las plantas estarán formadas por células? Y los animales también tendrán células? ¿Existirán animales constituidos por una sola célula? ¿Qué es una célula?
Siglos más tarde, dos científicos alemanes Matthias Schleiden y Theodor Schwann hicieron sus propios descubrimientos sobre las células, que se agregaron a nuestra comprensión de la teoría celular.

Organismos Unicelulares y Pluricelulares

¿Cómo se clasifican los seres vivos según la cantidad de células que poseen? Un organismo, puede estar constituido por una o muchas células. De acuerdo a esto, encontramos dos clases de organismos:

  • Organismos Unicelulares: Son aquellos seres vivos que están formados por una sola célula. Por ejemplo en los microorganismos, el paramecio o la ameba, que son seres vivos que están constituidos por una sola célula, ella “solita” realiza todas las funciones para vivir. A veces, los organismos unicelulares no viven aislados. Se agrupan en “colonias” donde cada célula sigue realizando todas las funciones de un ser vivo y mantiene la capacidad de vida en forma independiente. Es el caso de las bacterias, levaduras, amebas, paramecios, entre otros.
  • Organismos Pluricelulares (o también llamados multicelulares, ya que “mutli” proviene de muchos): Son aquellos seres vivos que están constituidos por millones de células y no pueden vivir aislados. Cada célula en este caso realiza una tarea concreta y todas trabajan conjuntamente para conseguir que el organismo sobreviva. Es el ejemplo de los seres humanos, las plantas y los animales.

¿Cuáles son las Partes de la Célula?

La célula, es la unidad básica de la vida. Si bien existen diferentes tipos de células, de distintos tamaños, con diversas funciones, sabemos que todas tienen componentes en común.

Partes de una Célula

Qué es una Célula. Estructura Básica de la Célula

¿Qué es una Célula?
¿Qué es una Célula?
  • La Membrana Celular (o también llamada membrana plasmática): Es una envoltura externa que protege y limita a todas las células. Esta membrana tiene por función, controlar las sustancias que ingresan (nutrientes) y las que salen (desechos) de cada célula. Tiene la particularidad que es permeable. Se dice que esta característica de permeabilidad es selectiva, ya que selecciona qué sustancias deja que entren y cuáles deja que salgan de la célula.
  • El Citoplasma: Es la sustancia que se encuentra en el interior de la célula. El citoplasma contiene una parte externa de contextura gelatinosa, llamada ectoplasma, y una interna más líquida, llamada endoplasma, donde se encuentran la mayoría de las organelas celulares.
  • Material Genético (ADN). Este material posee la información acerca de cómo será y cómo funcionará cada célula. Se transmite a las nuevas células que se van generando, durante el proceso de reproducción. Controla el funcionamiento de la célula. En el caso de las células EUCARIOTAS, se encuentra contenida dentro de una estructura denominada núcleo. Mientras que, cuando son células PROCARIOTAS, este material se halla libre en el citoplasma. Ver explicación resumen detallado a continuación:

¿Qué Tipos de Células existen?

Células Procariotas y Células Eucariotas

Como ya mencionamos, todas las células contienen: membrana celular, citoplasma y material hereditario. Sin embargo pueden presentar diferencias en su estructura y cómo se distribuye este material en su interior. Una forma de clasificar las células es en base a la presencia o ausencia de estructuras internas rodeadas por su propia membrana y suspendidas en el citoplasma. Las llamadas organelas celulares pueden encontrarse flotando en el citoplasma o pueden estar rodeadas de una membrana. De acuerdo a ello, las células se clasifican en Células Procariotas y Células Eucariotas.

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¿Cómo se Clasifican las Células?

Diferencias de una Célula Eucariota y Procariota

Qué es la célula: Partes de una célula
Qué es la célula: Partes de una célula

La primera diferencia que notaremos en una célula eucariota es que es más grande. Las células eucariotas son mucho más grandes que las células procariotas. Tal vez sea por todas las partes que necesitan contener. Estas partes celulares son denominadas organelos. Las células eucariotas son las únicas que tienen organelos. Los orgánulos u organelos son como pequeñas fábricas que ayudan a las células de las plantas y de los animales a funcionar correctamente. Se denominan organelos u organelas indistintamente.

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Características y Funciones de los Organelos de la Célula Eucariota

    • Núcleo se encuentra solo en células eucariotas, no lo encontrarás en una célula procariota. El núcleo es  el “cerebro” de la célula, el centro de control donde está la información hereditaria.
    • Mitocondrias: Tus células necesitan energía para desarrollar sus actividades. La energía se produce en organelas ovaladas llamadas mitocondrias. Ellas toman los nutrientes que ingresan a la células y los convierten la energía. Son poderosas “usinas de energía” de la célula.
  • Organelos celulares: caracteristicas y funciones de los organelos celulares para niños
    Organelos celulares: caracteristicas y funciones de los organelos celulares para niños
    • Vacuolas: Almacena sustancias de reserva.
    • Ribosomas: Son la “fábrica de proteínas” de la célula. Algunas personas piensan que cuanto más grande es mejor, esto no se puede decir acerca de un ribosoma. Es una de las estructuras más pequeñas en una célula, pero tiene una función fundamental: hacer proteínas. La proteína fabricada dentro de los ribosomas puede utilizarse para construir estructuras, reparar células dañadas entre muchas otras maneras.
    • Lisosomas: Participan en la digestión celular, limpian la célula eliminando los desechos.
    • Retículo Endoplasmático: Participa en la síntesis o “fabricación” de lipidos y proteínas. El retículo endoplasmático rugoso es un orgánulo que trabaja con ribosomas en la preparación de proteínas. Se llama “rugoso” porque los ribosomas que se adhieren a su superficie, le dan una apariencia rugosa y desigual.

Organelos Celulares y sus Funciones para Niños

Organelos celulares: funciones y características para Niños
Organelos celulares: funciones y características para Niños

Células Procariotas

Las células procariotas no contienen núcleo, por lo tanto el material hereditario se encuentra distribuido libremente en el citoplasma. Presentan una “pared celular” que rodea la citoplasma. Un ejemplo de células procariotas son las bacterias. 

¿Qué son las Bacterias?

Las bacterias son seres vivos tan pequeños que no se pueden ver a “simple vista”. Son unicelulares, es decir, están formadas por una sola célula. Además esta célula es mas pequeña y más sencilla que las células de los animales y las plantas. Las bacterias son los seres vivos más abundantes que existen en la naturaleza. Se encuentran en todas partes, en el suelo, en el aire, en el agua, en nuestro cuerpo, piel, pelo y en nuestra ropa. Algunas viven en lugares en los cuales resultaría imposibles vivir para otros seres. Ciertas bacterias son utilizadas por la industria para elaborar alimentos, como es el caso del yogur. Otras, por el contrario, habitan en el interior de los seres vivos y les causan enfermedades, como la faringitis o el cólera.

A estos seres unicelulares, que solo se pueden ver con el microscopio, como las bacterias, se les suele llamar comúnmente microbios.

Células Eucariotas

En estas células eucariotas, el material hereditario se encuentra dentro de una estructura llamada núcleo y las estructuras subcelulares (organelas) en el citoplasma. Hay dos tipos de células eucariotas: las células animales y las células vegetales.

Células Animales y Células Vegetales

¿Cómo es la Estructura de la célula vegetal? La células vegetales tienen una pared rígida y una gran vacuola. Poseen organelas denominadas cloroplastos, para la realización de la fotosíntesis. 

Las plantas elaboran su propio alimento durante el proceso de fotosíntesis. Por eso las plantas son organismos autótrofos. La fotosíntesis es el proceso mediante el cual las plantas transforman la energía de la luz solar en nutrientes. Los árboles y las plantas usan la fotosíntesis para alimentarse, crecer y desarrollarse. Para realizar este proceso los vegetales necesitan de la clorofila, que es una sustancia color verde que se encuentra en los cloroplastos de las hojas. 

Las Organelas celulares, también se las llama organelos, u orgánulos. Son estructuras contenidas en el citoplasma celular (principalmente de las eucariotas), que tienen una forma determinada. No todas las células eucariotas contienen todos las organelas al mismo tiempo, sino que aparecen en determinadas células de acuerdo a sus funciones.

Niveles de Organización en los Seres Vivos: Organización Celular

Todos los seres vivos está formados por células, pero algunos son más complejos que otros. En los seres vivos se deben realizar una serie de funciones como nutrición, reproducción, relación con el medio, regulación o control, otros.

Funciones de la Célula

  • Las funciones de nutrición: Nos permiten obtener materia y energía. La nutrición incluye procesos de incorporación, asimilación de alimentos, incorporación de oxígeno, eliminación de desechos.
  • Las funciones de relación y coordinación: Nos permiten vincularnos con el medio ambiente conservando estables las condiciones internas.
  • Las funciones de movimiento, sostén y protección de órganos: Nos permite movernos, estar de pie.
  • La función de reproducción: Que permite a todos los seres vivos conservar la especie y no extinguirse.
    En los organismos unicelulares, estas funciones se realizan en la única célula que tienen. Tienen un grado de organización simple.

¿Cómo está Organizado Nuestro Cuerpo?

En los organismos pluricelulares, las células poseen mayor “organización” y las funciones están repartidas. Algunas células se especializan para determinadas tareas.
En el organismo humano, las células que desarrollan tareas similares se agrupan formando tejidos. Por ejemplo el tejido óseo permite el movimiento, da sosten al cuerpo.
Los tejidos a su vez, constituyen los órganos del cuerpo (estómago, pulmones). Y los órganos que trabajan relacionados entre sí, forman un sistema de órganos (por ejemplo: venas, arterias y corazón forman el sistema circulatorio). El intestino, el estómago la boca, constituyen el sistema digestivo. Todos los sistemas de órganos trabajan de forma coordinada.

¿Qué es la Teoría Celular?

Actualmente sabemos mucho más acerca de estas unidades fundamentales de la vida debido al interés que despertó su descubrimiento. Para explicar las principales características de las células, los científicos han desarrollado la teoría celular, que es fundamental en biología.

Teoría Celular: Definición

La teoría celular son generalizaciones básicas sobre las células, aceptadas por los científicos modernos. Tres supuestos principales de la teoría celular se desarrollaron a mediados del siglo XIX y siguen siendo una base de la biología moderna.
Los tres principios principales de la teoría celular son:
1. Todos los seres vivos están formados por células, la célula es una unidad estructural.
2. Las células son las unidades funcionales en los seres vivos, porque en ellas ocurren todas las funciones de la vida.
3. Las células vivas provienen solo de otras células vivas: unidad de origen.

Veamos cada una de las declaraciones con más detalle:

Postulados de la Teoría Celular

Qué es la célula: División celular
Qué es la célula: División celular

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1. Todos los seres vivos están hechos de Células

La primera parte de la teoría celular da la idea de que todos los seres vivos están hechos de células. Esto significa que para que algo esté vivo, debe ser una célula o estar formado por muchas células. Todos los animales y plantas, incluidos los árboles, están hechos de células. Una ameba se compone de una sola célula, y es suficiente para que esté viva. Una roca, sin embargo, no está compuesta de células, por lo tanto no está viva.

2. Las células son las Unidades Básicas de la vida

La segunda parte de la teoría celular establece que las células son las unidades básicas de la vida. Son las unidades fundamentales de la estructura de un organismo vivo. También son las unidades básicas de la función. Esto significa que las células llevan a cabo todos los procesos necesarios para que un organismo sobreviva. Una célula es la parte más pequeña de un ser vivo que todavía se puede considerar viva. Los organismos unicelulares están vivos, cada célula vegetal está viva y cada célula animal está viva. Una célula entera como una unidad está viva, pero cualquier parte separada de una célula no está viva por sí misma.

3. Todas las células proceden de células

Todas las células proceden de células preexistentes, por división de éstas. Es la unidad de origen de todos los seres vivos. Cada célula contiene toda la información hereditaria necesaria para el funcionamiento de un organismo de su especie, así como para la transmisión de esa información a la siguiente generación celular. Así que la célula también es la unidad genética.

Sigue en esta web para aprender mucho más acerca de Sistemas del cuerpo humano: Sistema Respiratorio. Sistema reproductor femenino y masculino.

Imágen de organelos celulares: De MesserWoland y Szczepan1990  https://commons.wikimedia.org

VIDEO: QUÉ ES UNA CÉLULA. PARTES Y FUNCIÓN

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