El Canal de Suez: Historia y Conflicto (Resumen)

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Ensayos
Qué es el Canal de Suez

El Canal de Suez es un canal que une el Mar Mediterráneo y el Mar Rojo. Separa los continentes de África y Asia, acortando miles de kilómetros de las rutas de los barcos que viajan entre Europa y Asia.

Qué es el Canal de Suez

Qué es el Canal de Suez
Qué es el Canal de Suez

El Canal de Suez es una importante vía fluvial artificial en Egipto. Conecta el Mar Rojo con el Mar Mediterráneo. Esto es importante para los barcos que viajan desde Europa hacia y desde el Medio Oriente y la India. El canal de Suez fue construido por el desarrollador francés Ferdinand de Lesseps. Tomó más de 10 años y un estimado de un millón y medio de trabajadores para completarlo. El canal se abrió por primera vez el 17 de noviembre de 1869.

Usos del Canal

El canal permite que los barcos viajen de Europa a Asia sin tener que recorrer el camino alrededor de África. Fue construido para ir desde Egipto hasta el Océano Índico.

Historia del Canal de Suez: Construcción

En 1859, el Canal de Suez fue construido por la compañía Universal Suez Ship Canal Company y tardó 10 años en construirse. El primer barco en pasar por el canal lo hizo el 17 de febrero de 1867; Giuseppe Verdi escribió la famosa ópera Aida para esta ceremonia.

El canal hizo posible transportar mercancías fácilmente por todo el mundo. El canal también permitió a los europeos viajar al este de África, y esta área pronto fue controlada por las potencias europeas.

El éxito del Canal de Suez animó a los franceses a intentar construir el Canal de Panamá. Pero no lo terminaron. El Canal de Panamá fue completado más tarde por los Estados Unidos.

Después de la Guerra de los Seis Días en 1967, el canal permaneció cerrado hasta el 5 de junio de 1975. Una fuerza de mantenimiento de la paz de la ONU ha estado estacionada en la Península del Sinaí desde 1974, para evitar más guerras.

Aproximadamente 15.000 naves pasan por el canal cada año, que es aproximadamente el 14% del envío mundial. Cada barco tarda hasta 16 horas en cruzar el canal. En 2015, se amplió una parte central del canal para que más barcos puedan atravesar e ir más rápido.

La Crisis de Suez

Nasser se convierte en presidente de Egipto

En 1954 Gamal Abdel Nasser tomó el control de Egipto. Uno de los objetivos de Nasser era modernizar Egipto. Quería construir la presa de Asuán como una parte importante de la mejora. Los Estados Unidos y los británicos habían acordado prestarle a Egipto el dinero para la Represa, pero luego detuvieron su financiamiento debido a los lazos militares y políticos de Egipto con la Unión Soviética. Nasser estaba enojado.

Aprovechando el Canal

Para pagar la presa de Aswan, Nasser decidió hacerse cargo del Canal de Suez. Había sido controlado por los británicos para mantenerlo abierto y libre para todos los países. Nasser tomó el canal e iba a cobrar por el pasaje para pagar la presa de Asuán.

Columna de Israel, Francia y Gran Bretaña

Los británicos, los franceses y los israelíes tenían problemas con el gobierno de Nasser en ese momento. Decidieron usar el canal como una razón para atacar a Egipto. Planearon secretamente que Israel atacaría y se apoderaría del canal. Entonces los franceses y los británicos entrarían como fuerzas de paz tomando el control del canal.

Golfo de Suez y península Sinaí
Golfo de Suez y península Sinaí

Ataques de Israel

Tal como lo habían planeado, los israelíes atacaron y tomaron el canal. Luego, los británicos y los franceses se unieron. Les dijeron a ambas partes que se detuvieran, pero cuando Egipto no lo hizo, bombardearon la fuerza aérea de Egipto.

La crisis termina

Los estadounidenses estaban enojados con los franceses y los británicos. Al mismo tiempo que la Crisis de Suez, la Unión Soviética estaba invadiendo Hungría. La Unión Soviética también había amenazado con entrar en la Crisis de Suez del lado de los egipcios. Estados Unidos terminó forzando a los israelíes, los británicos y los franceses a retirarse para evitar el conflicto con la Unión Soviética.

Resultados

Un resultado de la crisis de Suez fue que la estima de Gran Bretaña nunca volvió a ser la misma. Estaba claro que las dos superpotencias mundiales en ese momento eran los Estados Unidos y la Unión Soviética. Esta fue la Guerra Fría y cuando algo tenía impacto en los intereses de los Estados Unidos y la Unión Soviética, ellos se involucrarían y afirmarían su poder. El Canal de Suez tenía un impacto estratégico y económico tanto para la Unión Soviética como para los Estados Unidos. A ambos les interesaba mantener el canal abierto.

La Guerra por el Canal de Suez

A finales del siglo XVIII, Napoleón Bonaparte, mientras estaba en Egipto, contempló la construcción de un canal para unir al Mediterráneo y al Mar Rojo. Sin embargo, su proyecto fue abandonado después de que una encuesta francesa concluyera erróneamente que las aguas del Mar Rojo eran más altas que las del Mediterráneo, lo que hacía imposible un canal sin esclusas (compuertas para nivelar las aguas).

En 1854 y 1856, Ferdinand De Lesseps obtuvo concesiones de Said Pasha, el virrey de Egipto, que de Lesseps conoció como diplomático francés en la década de 1830. Said Pasha autorizó la creación de una compañía con el propósito de construir un canal marítimo abierto a barcos de todas las naciones según los planes creados por el ingeniero austríaco Alois Negrelli. Mediante el arrendamiento de la tierra correspondiente, la compañía debía operar el canal durante 99 años desde su apertura hasta la navegación. La Compañía del Canal de Suez (Compagnie Universelle du Canal Maritime de Suez) nació el 15 de diciembre de 1858.

Las operaciones de excavación a través del desierto tomaron casi once años. Numerosos problemas técnicos, políticos y financieros fueron superados. El costo final fue más del doble del estimado original. El canal se abrió al tráfico el 17 de noviembre de 1869.

Importancia del Canal de Suez

El canal tuvo un efecto inmediato y dramático en el comercio mundial. Jugó un papel importante en el aumento de la penetración europea y la colonización de África. Las deudas externas forzaron al sucesor de Sai Pasha, Isma’il Pasha, a vender la participación de su país en el canal al Reino Unido en 1875. La Convención de Constantinopla en 1888 declaró el canal como zona neutral bajo la protección de los británicos, después de que las tropas británicas se mudaran para protegerlo en 1882. Bajo el Tratado anglo-egipcio de 1936, el Reino Unido insistió en mantener el control del canal. En 1951, Egipto repudió el tratado, y en 1954 Gran Bretaña había aceptado retirarse.

Importancia del Canal de Suez
Importancia del Canal de Suez

Después de que el Reino Unido y los Estados Unidos retiraron su promesa de apoyar la construcción de la presa de Asuán, el presidente Gamal Abdel Nasser nacionalizó el canal. Esto provocó que Gran Bretaña, Francia e Israel invadieran en la Guerra de Suez, que duró una semana. Como resultado de los daños y los barcos hundidos, el canal se cerró hasta abril de 1957, cuando había sido limpiado con ayuda de la ONU. Se estableció una fuerza de las Naciones Unidas (UNEF) para mantener la neutralidad del canal y la península del Sinaí.

Después de la Guerra de los Seis Días en 1967, el canal se cerró hasta el 5 de junio de 1975. En 1973, durante la Guerra de Yom Kippur, el canal fue escenario de un cruce importante por parte del ejército egipcio hacia el Sinaí controlado por Israel; más tarde, el ejército israelí cruzó el canal hacia el oeste. Una fuerza de mantenimiento de la paz de la ONU ha estado estacionada en la península del Sinaí desde 1974.

El Canal de Suez en la Actualidad

El canal no tiene esclusas porque no hay diferencia de nivel del mar y no hay colinas que escalar. El canal permite el paso de barcos de hasta 150.000 toneladas de desplazamiento, con carga. Permite el paso de barcos de hasta 15 m (50 pies) de calado, y se planean mejoras para aumentar esto a 22 m (72 pies) para 2010 para permitir el paso del superpetrolero. Actualmente los superpetroleros pueden descargar parte de su carga en un barco propiedad del canal y volver a cargar en el otro extremo del canal. Hay una ruta de navegación con varias áreas de tránsito.

  • Unos 25.000 barcos pueden pasar por el canal cada año, con aproximadamente el 14% del envío mundial. El pasaje demora entre 11 y 16 horas.
  • Desde 1980 ha habido un túnel de carretera debajo del canal, y desde 1999 una línea eléctrica cruzó el Canal de Suez.

Conexiones entre las orillas

De norte a sur:

  • En El Qantara hay un puente de carretera fijo de alto nivel.
  • En 2001, se completó el puente ferroviario El Ferdan a 20 km al norte de Ismailia: el puente de vano más largo del mundo, con una luz de 340 m (1100 pies). El puente anterior fue destruido en 1967 durante el conflicto árabe-israelí.
  • Al sur del Gran Lago Amargo está el túnel Ahmed Hamdi, construido en 1983. Debido a problemas de fugas, en el período 1992-1995 se construyó un nuevo túnel impermeable dentro del antiguo.

Datos Curiosos sobre el Canal de Suez

  • Sir Anthony Eden era el primer ministro británico en ese momento. Renunció poco después de que la crisis terminara.
  • El Canal de Suez todavía está abierto hoy y es gratuito para todos los países. Es propiedad y está dirigido por la Autoridad del Canal de Suez de Egipto.
  • El canal tiene 193 km de largo y 200 metros de ancho.
  • Nasser terminó ganando popularidad tanto en Egipto como en todo el mundo árabe por su participación en el evento. La crisis se conoce en Egipto como la “agresión tripartita”.
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