Las Capas de la Atmósfera para Niños de Primaria

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Ensayos
La Atmósfera y sus Capas

Nuestro Planeta Tierra, está rodeado de aire. Este aire, se llama atmósfera. Desde tiempos remotos, nuestros antepasados se preguntaban desde dónde llegaba este aire que respiramos. En este artículo, te vamos a contar cuáles son las capas de la atmósfera y cómo debemos cuidarla.

Qué es el Aire para Niños

El aire, está formado por una mezcla de gases: Nitrógeno, oxígeno, vapor de agua y una pequeña porción de otros gases como el dióxido de carbono.

La Atmósfera y sus Capas
Las Capas de la Atmósfera para Niños de Primaria

El Aire y sus Propiedades

La composición del aire varía, según sea la altura de la atmósfera. El aire es considerado un recurso natural vital. Al nivel de la superficie terrestre, nos permite la vida. El oxígeno, participa en el proceso de la respiración de los seres vivos. Durante la respiración, se libera dióxido de carbono. Al igual que en el proceso de combustión, al quemarse un objeto. El dióxido de carbono es utilizado por las plantas en la fotosíntesis, para producir su alimento (toman el dióxido de carbono liberando oxígeno).

¿Qué es la Atmósfera y Cuál es su Composición?

La Composición del Aire. El aire se compone de: Nitrógeno (78.084%), Oxígeno (20.946%), Argón (0.934%) y Dióxido de Carbono (0.033%). También existen otros gases presentes en la atmósfera como el vapor de agua, el ozono. También contiene partículas de polvo, pequeños organismos y sal marina. En ocasiones, las partículas forman nieblas muy contaminantes.

La Atmósfera: Composición del aire que respiramos
Cuál es la composición del aire que respiramos

¿Qué es la Atmósfera Terrestre? Importancia

La atmósfera terrestre, es una envoltura de gases cuyo ancho no es uniforme. En su parte más ancha no llega a los 1000 kilómetros de espesor. Esta porción es fundamental para la vida en el Planeta Tierra.

¿Cuál es la Función de la Atmósfera?

  • Actúa como un filtro de radiaciones perjudiciales que, si llegaran a la Tierra, ocasionarían importantes daños a los seres vivos.
  • Es también un “escudo” para los meteoritos. Estos, son cuerpos rocosos que provienen del espacio, que al “chocar” contra el aire se desintegran. El aire los frena, porque pone resistencia.
  • Proporciona los gases que necesitan los seres vivos.
  • La atmósfera, regula la temperatura del planeta y es quien determina el tiempo y el clima.
Cómo se formó el aire?
La Composición de la Atmósfera Terrestre

La Tierra, funciona como un gran sistema, en el cual sus partes, o subsistemas, se relacionan entre sí. Esto significa, que dependen unas de otras y se influyen mutuamente. La atmósfera es un subsistema terrestre.

¿Qué son los Subsistemas Terrestres?

Estudiar al mundo como un conjunto, es complicado. Para ello se lo divide en subsistemas terrestres. Cualquier cambio en uno de ellos, afecta al resto. Mantienen una relación de constante intercambio. Los seres humanos, tenemos la responsabilidad, de conservar ese equilibrio. Los subsistemas son cuatro: Hidrósfera, Geosfera, Biósfera y Atmósfera.

Biósfera

La biósfera, es el sistema formado por el conjunto de los seres vivos que habitan el Planeta Tierra y se desarrollan en los otros subsistemas

Hidrósfera

Es la capa formada por el agua que recubre a la Tierra en forma de mares, océanos, lagos, ríos. También incluye el agua sólida, congelada de los glaciares y de los polos. El agua subterránea, el agua de la atmósfera y la que conforma los seres vivos. Los seres vivos, contienen gran proporción de agua en sus cuerpos. El 97% del agua del planeta Tierra es salada, solo 3% es dulce. Por esta razón debemos cuidar el agua, no contaminarla, ni desperdiciarla.

Geósfera

Es la parte rocosa de nuestro planeta, constituida por la corteza terrestre (continentes, fondo de los océanos) y el interior de la tierra (manto y núcleo).

Atmósfera

Relación con los Subsistemas Terrestres. La Atmósfera comparte componentes con los demás subsistemas:

  • Mantiene la cantidad de oxígeno, que es aportado en parte por las algas y las plantas de la biosfera, en la fotosíntesis. Este oxígeno es fundamental para la respiración.
  • En la atmósfera es donde se forman las nubes, que son vapor de agua condensado que darán origen a las lluvias. La humedad del aire, que está en estado gaseoso, durante el ciclo del agua, se transforma en estado líquido, relacionándose con la hidrosfera.
  • Estos procesos suceden en la superficie terrestre que integra parte de la geosfera.

¿Cuántas Capas tiene la Atmósfera?

A medida que nos alejamos de la superficie de la Tierra, la atmósfera presenta distintas características. Para estudiarla se la divide en capas: Está constituida por 5 capas diferentes:

Las Capas de la Atmósfera: Explicación para Niños de Primaria

Cuáles son Las Capas de La Atmósfera?
Las Capas de la Atmósfera: Dibujo para Niños de Primaria

¿Cómo se llaman las 5 Capas de la Atmósfera?

  • Tropósfera.
  • Estratósfera.
  • Mesósfera.
  • Termósfera o Ionosfera.
  • Exósfera.

¿Cuál es la Capa de la Atmósfera en que se desarrolla la Vida?

Troposfera

La troposfera, es la capa donde se desarrolla la vida. La primera capa de la atmósfera y la más cercana a la superficie terrestre. Es el aire que está en contacto con la superficie de la Tierra. Es muy sensible a los procesos que ocurren en este nivel, como la evaporación de los océanos y el ciclo del agua, la fotosíntesis de las plantas, la respiración de los animales y las actividades humanas.
Se extiende desde la superficie o el nivel del mar, hasta aproximadamente los 8- 14 km de altura. Es donde se desarrolla la vida en el planeta. La temperatura y la presión atmosférica van disminuyendo a medida que vamos incrementando la altura hasta llegar a los -70°C.

Características de la Troposfera

En esta capa se desarrollan los fenómenos meteorológicos (lluvias, vientos), por eso los aviones evitan volar en esta capa. En la parte más alta de la troposfera nos encontramos con la tropopausa. Es la zona de transición entre la troposfera y a la estratosfera situada entre unos 9 km de altura (en los polos) y los 18 km (en el ecuador). Marca el límite superior de la troposfera, donde la temperatura generalmente disminuye con la altura.

Estratosfera: Características

Es la segunda capa de la atmósfera. Se encuentra ubicada por encima de la troposfera, y por debajo de la mesosfera. La palabra “estratosfera” deriva de la palabra ‘estrato’ que significa capa, y de la palabra ‘esfera’ que hace referencia a la forma de la Tierra. Comienza a partir de la tropopausa y llega hasta un límite superior (estratopausa), entre los 15 y 50 km de altura. Contiene ozono.

¿Qué es la Capa de Ozono?

Estructura de la Atmósfera
Cómo enseñar que es la Capa de Ozono

El término “capa de ozono” describe la zona de mayor concentración de moléculas de ozono en la estratosfera. Entre el 85 y el 90% de todo el ozono en la atmósfera se encuentra en la estratosfera. Esta capa, envuelve planeta como una burbuja y actúa como filtro contra la dañina radiación ultravioleta (UV) producida por el Sol. El ozono, es una molécula altamente reactiva que contiene tres átomos de oxígeno (O3). Se forma por la descomposición del oxígeno molecular (O2) por acción de la luz solar, dando lugar a nuevos átomos de oxígeno (O2). Estos átomos de oxígeno reaccionan con más oxígeno molecular para formar el ozono.

¿Cuál es la Función de la Capa de Ozono?

La Tierra se encuentra rodeada por la capa de ozono que está aproximadamente a 50 km de altura. La Función es proteger a los seres vivos de los rayos ultravioleta (UV) del Sol. En la actualidad, hay una gran preocupación debido a que la capa de ozono está disminuyendo. Esto es por causa de la de la contaminación que provocan los productos químicos cloro y bromo. Este deterioro de la capa, permite que grandes cantidades de rayos B ultravioleta alcancen la Tierra. Este exceso de rayos UV, puede provocar cáncer de piel y cataratas en los ojos de los seres humanos y dañar a los animales.

Capa de Ozono y la Cadena Alimenticia

Los rayos UV en exceso, también tienen efectos negativos sobre los organismos del ambiente acuático. Inhibe el ciclo del fitoplancton. Son organismos unicelulares (como las algas) que componen el último eslabón de la cadena alimenticia. Se teme que la reducción del fitoplancton, provoque una disminución en la población de otros animales. Y cambia la tasa reproductiva de peces jóvenes, gambas, cangrejos, ranas y salamandras que se exponen a un exceso de ultravioleta B.
Las moléculas de ozono y de oxígeno en la estratosfera absorben la luz ultravioleta que proviene del Sol, formando un “escudo” que previene que la radiación llegue hasta la superficie de la Tierra.
Cuando esta capa disminuye, los riesgos aumentan considerablemente. Las áreas de la capa de ozono que muestran mayor daño se conocen como “agujeros de la capa de ozono”.

Qué es la capa de ozono
El agujero en la capa de ozono

Lee también: Qué es la Contaminación Ambiental

En la estratosfera, casi no hay movimiento del aire en dirección vertical. Pero, los vientos en dirección horizontal, pueden alcanzar hasta 200 km/h, ocasionando que toda sustancia que llegue a la estratosfera, sea difundida por todo el planeta. El límite inferior de la estratosfera se llama tropopausa y su límite superior se llama estratopausa. Se trata de una zona de la atmósfera donde terminan las altas concentraciones de ozono y la temperatura se vuelve muy estable (sobre los 0°C). La estratopausa es la que da paso a la mesosfera.

 Mesosfera ¿Qué es?

Es la tercera capa de la atmósfera de la Tierra que se extiende entre los 50 y 85 km de altura. La temperatura en la mesosfera, es semejante a la troposfera, desciende en altitud. Esta capa de la atmósfera, es la más fría de todas. Y la más delgada ya que sólo contiene el 0,1% de la masa de aire total. La mesosfera es una capa protectora que nos protege de las masas rocosas celestes que entran en la atmósfera. Es capaz de frenar a los meteoritos, los destruye antes que puedan alcanzar la superficie terrestre. Arden como resultado de la fricción con el aire, generando las “estrellas fugaces”. En la mesosfera se dan las auroras Boreales. La estratopausa es el límite entre la mesosfera y la estratosfera. Al final de la mesosfera se encuentra la mesopausa. Es la capa límite que separa la mesosfera y la termosfera. Se encuentra a unos 85-90 km de altura y en ella la temperatura es estable y muy baja. En esta capa tienen lugar la aurora boreal y la aurora austral.

Termosfera para Niños

Esta cuarta capa se extiende desde una altura de casi 80 km sobre la superficie terrestre hasta 640 km o más. A estas distancias, el aire está enrarecido en extremo. Está cargada de electricidad, por lo que permite transmitir ondas de radio. Las ondas salen de la Tierra, rebotan en esta capa y regresan hacia distintos puntos de la superficie. Este último efecto permite la recepción de señales de radio a distancias mucho mayores. También se producen los resplandores de luz llamados auroras polares.

Exosfera: Características

Esta última capa de la atmósfera es la que separa el planeta Tierra del espacio exterior. Está compuesta en su mayoría de hidrógeno. Es el límite entre el espacio exterior y la atmósfera terrestre. Prácticamente allí, no hay aire. Por ahí transitan las naves espaciales y los satélites artificiales. Esta es la capa más alejada de la superficie terrestre y debido a su altura, es la más indefinida. Más o menos se extiende entre los 600-800 km de altura hasta los 9.600-10.000 km.

¿Cómo se creó la Atmósfera?

La atmósfera del Planeta no siempre fue como es actualmente. Se cree que la atmósfera primitiva, no contenía oxígeno. En principio podemos decir que la atmósfera terrestre comenzó a formarse hace unos 4.600 millones de años con el nacimiento de la Tierra. Y el oxígeno…¿Cuándo apareció? Te explicamos.

¿Qué es la Atmósfera Primitiva?

La atmósfera primitiva, es la anterior al Precámbrico (largo periodo en la evolución de la Tierra que abarca desde la formación del planeta), cuando todavía no existía la vida. Se dice que era reductora, esto significa que no contenía oxígeno libre, solo contaba con amoniaco, metano e hidrógeno. Los rayos UV pasaban, pues no existía el ozono. Cuando la Tierra se formó, a partir de una mezcla caliente de gases y sólidos, casi no tenía atmósfera. Se suele admitir que la atmósfera primitiva, hace unos 4400 millones de años, era muy delgada pues carecía casi por completo de oxígeno.

¿Qué es la atmósfera primitiva?
Cómo se creó la Atmósfera

En la primera etapa, a medida que la Tierra se enfriaba, una atmósfera se comenzaba a formar principalmente a partir de gases emitidos por volcanes. Incluía sulfuro de hidrógeno, metano y entre 10 y 200 veces más dióxido de carbono que la atmósfera actual. La Tierra arrojó por los volcanes y terremotos, los gases que tenía adentro, junto con el vapor de agua formaron la Atmósfera Primitiva.

En la segunda etapa, después de aproximadamente 500 millones de años, la superficie de la Tierra se enfrió y solidificó lo suficiente como para que el agua se acumulara en ella. Al enfriarse la Tierra, el vapor de agua se condensó y después de una gran lluvia que llenó las depresiones del planeta, se formaron los océanos.

En la tercera etapa, hace 3.400 millones de años, en los océanos de la Tierra organismos microscópicos de color verde azulado llamados cianobacterias, crearon oxígeno. Utilizaron la luz solar a partir del dióxido de carbono, el agua por el proceso llamado fotosíntesis. A medida que estos organismos muy antiguos, se multiplicaban, creaban más oxígeno disuelto en el agua.

En la cuarta etapa, hace unos 430 millones de años, se formó la atmósfera similar a la que tenemos actualmente, apareció la vida en tierra. Del agua, el oxígeno pasó a la atmósfera y allí se formó otro gas llamado ozono. La capa de ozono, bloqueó las radiaciones mortales del Sol. Esto permitió que se desarrollara la vida en la superficie terrestre. Las plantas e invertebrados pequeños (animales sin columna vertebral), desarrollaron la capacidad de vivir en la tierra y utilizar el oxígeno directamente de la atmósfera. Las plantas evolucionaron, al igual que los primeros animales de cuatro patas. A medida que la atmósfera cambió, también lo hicieron las temperaturas de la Tierra.

¿Cómo se mantiene la Temperatura en el Planeta?

La energía solar que llega a la superficie terrestre atraviesa la atmósfera en forma de radiaciones: Infrarroja y Ultravioleta (UV). Por el proceso conocido como efecto Invernadero, la superficie absorbe parte de las radiaciones y otra parte fluyen hacia el espacio exterior. Pues la Tierra, no irradia toda la radiación infrarroja, parte de ella es absorbida por el dióxido de carbono y el vapor de agua. Se acumula en forma de calor y aumenta la temperatura de la tierra. En cambio, la capa de ozono, absorbe casi el 90% de las radiaciones ultravioleta.

¿Qué es el Efecto Invernadero?

El efecto invernadero es un fenómeno natural, por el cual se regula la temperatura de nuestro planeta. Es fundamental para la vida. De otro modo, la temperatura media estaría alrededor de los -18°C. Sin embargo, actividades humanas como la quema de combustibles fósiles y la tala indiscriminada de árboles, han intensificado este fenómeno natural, causando un calentamiento global.

¿Qué es el Calentamiento Global?

Cuando cambia la proporción de los gases que componen el aire atmosférico, se altera. El vapor de agua y el dióxido de carbono provocan el efecto invernadero. El aumento de estos gases hace que se incremente la temperatura de la Tierra. Cuando su concentración se incrementa, estos gases se acumulan y forman una capa en la atmósfera, que impide que el calor fluya al espacio. El calor se concentra y no sale. Con el tiempo, como consecuencia, aumenta la temperatura media del planeta. Esto altera el clima, que además podría provocar el deshielo de los glaciares y de los casquetes polares. Esto elevaría el nivel de mares y océanos provocando serias catástrofes.

Causas del Calentamiento Global: Relación con la Contaminación del Aire

Los seres humanos somos los responsables del calentamiento global. El calentamiento del planeta se produce por el efecto invernadero. Incrementan los gases que producen efecto invernadero en la atmósfera y se eleva la temperatura. Estos gases, (principalmente: dióxido de carbono y metano) se encuentran de forma natural en la atmósfera, y retienen el calor emitido por la superficie. Se les llama GEI Gases Efecto Invernadero. Con la revolución industrial, se aumentaron las concentraciones de estos gases efecto invernadero. Especialmente por la tala de árboles, el crecimiento de la industria y del uso de los combustibles fósiles.

Efectos de la contaminación de la Atmósfera: Calentamiento Global
Calentamiento Global y Efecto invernadero

Cómo Cuidar la Atmósfera

La actividad del ser humano está modificando la composición de la atmósfera, causando el efecto invernadero (por aumento del dióxido de carbono o el metano), y causando la lluvia ácida (el óxido de nitrógeno). Según la Agencia de Protección del Medio Ambiente de EEUU, un átomo de cloro puede destruir más de 100.000 moléculas de ozono.

  • No uses aerosoles o sprays porque contienen compuestos clorofluorocarbonados (CFC). Son sustancias químicas que se encuentran en los aerosoles en spray, principales responsables del deterioro de la capa de ozono. Cuando los CFC alcanzan la parte superior de la atmósfera, se exponen a los rayos ultravioleta y se descomponen en sustancias que incluyen cloro. El cloro reacciona con los átomos de oxígeno en el ozono, destrozando la molécula de ozono.
  • Apaga las luces y los artefactos eléctricos cuando no los estés utilizando y utiliza bombillas de bajo consumo.
  • Cuida el consumo del agua caliente. Se requiere energía para su calentamiento.
  • No arrojes basura en sitios públicos o en fuentes de agua. Cuando llueve, el agua arrastra la basura, tapando los desagües y alcantarillas provocando inundaciones en las calles. Cuando hace mucho calor la basura se pudre, y desprende malos olores. Los desechos químicos quedan en la superficie, que se mezclan con el vapor que contaminan la atmósfera.
  • No utilices extintores que contengan sustancias perjudiciales para la capa de ozono.
  • Compra material aislante sin CFC. El corcho aglomerado oscuro, puede cumplir la misma función y no afecta a la capa de ozono.
  • Conserva al día el mantenimiento del aire acondicionado, de lo contrario permitirás que el CFC pueda llegar a la atmósfera. Lo mismo con el aire acondicionado del auto.
  • Controla que la heladera enfríe correctamente. Puede tener fugas.
  • Si conoces sembrados o cultivos que utilizan productos con bromuro de metilo, denuncia, pues son altamente contaminantes.
  • Utiliza el automóvil lo menos posible. Busca alternativas como la bicicleta o el transporte público.
  • Recicla vidrios, papel, plástico.

Las Capas de la Atmósfera: Dibujo

La atmósfera y sus capas
Las 5 capas de la Atmósfera

Datos Curiosos de la Atmósfera

  • ¿Por qué los aviones vuelan en la estratosfera? El aire cálido cargado de humedad sube, y el aire frío desciende, por ello, en la troposfera se forman vientos, nubes y precipitaciones. Debido a las variaciones locales en la temperatura y la presión del aire, estos vientos pueden ser irregulares, e incluso extremos. En cambio, en la estratosfera, las condiciones son más estables, ya que la presión del aire es mucho más baja y el aire cálido impide la formación de corrientes de convección. Prácticamente no hay turbulencias, los vientos son estables y soplan en una dirección horizontal. Los aviones comerciales vuelan en la estratosfera inferior para evitar las turbulencias.
  • ¿En que se Diferencian las capas de la Atmósfera? Se diferencian por su comportamiento en cuanto a las temperaturas. Tanto en la mesosfera como en la troposfera, la temperatura generalmente disminuye a medida que aumenta la altitud. Sin embargo, en la estratosfera y en la termosfera, la temperatura aumenta, con la altitud.
  • ¿En qué se diferencia el Ozono de la estratosfera del ozono troposférico? En la estratosfera, las moléculas de ozono desempeñan un papel muy importante. Absorben la radiación ultravioleta del Sol y protegen a la Tierra de sus rayos dañinos. En cambio, en la troposfera, cerca del nivel del suelo, las moléculas de ozono son contaminantes del aire y actúan como gases del efecto invernadero. Proviene del escape de los vehículos y las emisiones de fábricas, plantas de energía y refinerías. Atrapan el calor y contribuyen al cambio climático.
  • Las Auroras Polares (Boreal y Austral) de la mesosfera. En esta capa se generan las Auroras Boreales, que es un brillo en el cielo nocturno de las zonas polares, tan atractivo para el turismo.
  • La mesosfera es la capa atmosférica más fría, puede alcanzar temperaturas de hasta -100°C.
  • Hace tres mil millones de años, el Sol solo era un 70 % brillante de lo que es hoy. La Tierra debería haberse congelado, pero no lo hizo. ¿Por qué no? Debido a que los gases de efecto invernadero en la atmósfera, principalmente el metano y el dióxido de carbono. Estos gases, atraparon suficiente calor del Sol, para mantener las temperaturas evitando el congelamiento.

VÍDEO LAS CAPAS DE LA ATMÓSFERA

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