Los Seres Vivos para Niños: Características, Clasificación y Funciones Vitales

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características de los Seres Vivos y sus Funciones

Nuestro Planta Tierra está poblado por una gran variedad de seres vivos. Ahora bien, ¿Cómo reconocemos a los seres vivos? En este artículo, te contamos qué son Los seres vivos, cuáles son sus características, su ciclo de vida, sus funciones vitales.

características de los Seres Vivos y sus Funciones
Los Seres Vivos y sus características para Niños de Primaria

Definición de Ser Vivo ¿Por qué son Seres Vivos?

Los seres vivos son organismos formados por células, (una o más) que tienen la capacidad de cumplir las funciones básicas de la vida. Existen características comunes a los seres vivos que los diferencian de los que no tienen vida, de los seres inertes, (como las rocas).

Características de los Seres Vivos para Niños

Las características de los Seres Vivos
Seres Vivos: Características

Características de los Seres Vivos: Organización

Los seres vivos, como expresa la teoría celular, están formados por células. (La teoría celular son generalizaciones básicas sobre las células, aceptadas por los científicos modernos). Si bien, los seres vivos parecen muy diferentes unos de otros, todos están formados por células, que es la unidad estructural de todos los organismos. Los organismos tienen distinta cantidad de células que pueden ser de diferentes tipos. Algunos (como las bacterias), están constituidos por una sola célula, son unicelulares, mientras que otros organismos complejos, son pluricelulares (como el ser humano, los animales).

Niveles de Organización de los Seres Vivos para Primaria

Los seres pluricelulares, no solo son un conjunto de células, sino que poseen un alto grado de organización y complejidad. Las células similares se agrupan formando tejidos. Los órganos se relacionan y dan origen a sistemas de órganos. Decimos que en un organismo hay distintos niveles de organización: el celular, tisular, de órganos y de sistemas de órganos.

Niveles de Organización en los Seres Vivos
Niveles de Organización en los Seres Vivos

Características de los Seres Vivos: Crecimiento y Desarrollo

Crecimiento es el aumento del tamaño celular, del número de células o de ambas. Cuando los seres vivos aumentan progresivamente de tamaño, debido a la incorporación de nutrientes, hasta alcanzar los límites característicos de su especie, decimos que crecen. Los organismos unicelulares también crecen, las bacterias duplican su tamaño antes de dividirse nuevamente. El crecimiento puede durar toda la vida (como en los árboles), o limitarse a una etapa y hasta determinada altura (como en la mayoría de los animales).

Características de los Seres Vivos: Metabolismo

Los organismos necesitan materiales y energía para conservar su elevado grado de complejidad y organización, crecer y reproducirse. El metabolismo, es un conjunto de procesos que permite a los seres vivos transformar y aprovechar los nutrientes de la materia presente en el ambiente para obtener energía y mantener sus funciones homeostáticas. La suma de todas las reacciones químicas que le permiten a la célula su crecimiento, conservación y reparación, recibe el nombre de metabolismo. El metabolismo es anabólico (anabolismo) cuando permite transformar sustancias sencillas en complejas. Esto se traduce en almacenamiento de energía, producción de nuevos materiales celulares y crecimiento. En cambio, el metabolismo es catabólico (catabolismo) cuando hay desdoblamiento de sustancias complejas con liberación de energía. Se degradan, reducen a sus formas más simples para que el cuerpo las asimile y las transforme en energía.

Seres Vivos e inertes Diferencias
¿Por qué son Seres Vivos?

Características de los Seres Vivos: Homeostasis

Existe una tendencia natural a perder este orden y esta organización. Los organismos, para conservar la vida, funcionar correctamente deben mantener la constancia del medio interno de su cuerpo. A este proceso se lo denomina homeostasis. Este término proviene del griego que significa “permanecer sin cambio”. La homeostasis, es la capacidad por la cual un organismo mantiene en equilibrio su interior, independientemente de las variantes internas y externas. Los seres vivos perciben estímulos que proviene del exterior y del interior, y dan respuesta para conservar el medio interno dentro de límites homeostáticos. Entre las condiciones que se deben regular se encuentra: La temperatura corporal, el pH, el contenido de agua. Por ejemplo, cuando a los seres vivos les falta agua o están deshidratados, proviene la sensación de sed. Cuando hace frío, el cuerpo comienza a tiritar, se contraen los músculos para generar calor y conservar la temperatura corporal.

Características de los Seres Vivos: Irritabilidad

Por medio de la irritabilidad, los seres vivos dan respuesta, o reaccionan a los estímulos. Los organismos unicelulares, responden al estímulo con todo su ser (que es una sola célula). Mientras que los organismos pluricelulares poseen células especializadas para detectar determinados estímulos. Los estímulos son los cambios físicos y químicos del medio ambiente, ya sea interno como externo. Ejemplos de estímulos son: Luz, presión, temperatura, disponibilidad de agua, aire que rodea, composición del suelo.

Reproducción

Toda célula proviene de otra célula. Se reproducen, porque pueden dar origen a otros seres vivos similares. Es el proceso biológico por el cual los seres vivos forman seres semejantes a sus progenitores. Reemplazan a los que van desapareciendo. Existen dos grandes tipos de reproducción: La reproducción sexual y la asexual. La composición genética de una especie, cambia a lo largo de muchos períodos de vida.

Características de los Seres Vivos: Adaptación

Las especies van evolucionando, se van adaptando. La adaptación, es la capacidad de los seres vivos que les permite re-acondicionarse a los factores del medio. Se manifiesta mediante cambios ya sea en sus estructuras o comportamientos (tamaños, colores) y es progresiva.

Ciclo de Vida de los Seres Vivos para Niños de Primaria

¿Qué es el ciclo de vida? Se le llama ciclo de vida, al proceso vital de un organismo desde su nacimiento hasta su muerte. Los seres vivos: Nacen, crecen, se reproducen y mueren. El ciclo de vida de los seres vivos puede variar de acuerdo a la especie. Algunos seres, como algunos insectos, viven solo un día. En cambio el ser humano o algunos animales y plantas viven muchos años.

  • Nacimiento. Los seres vivos nacen de otros seres vivos.
  • Crecen y se desarrollan. Se nutren, nutrición, significa que se alimentan, consumen alimento (o lo fabrican), respiran y eliminan los desechos que producen.
  • Se reproducen, dando origen a otros seres vivos similares. Es el proceso biológico por el cual los seres vivos forman seres semejantes a sus progenitores. Reemplazan a los que van desapareciendo.
  • Se mueven. Algunos seres vivos se trasladan, otros no, como las plantas.
  • Mueren: Todo ser vivo, cuando termina su ciclo de vida, muere.

Funciones Vitales de los Seres Vivos

Las Funciones vitales son aquellos procesos que todos los seres vivos realizan para mantenerse vivos. Son comunes a todos, sin las cuales morirían. Incluso los seres vivos unicelulares las realizan.
Todos los organismos utilizan los recursos provenientes del ambiente que los rodea, y proveen de materia y energía al ambiente. Además, los seres vivos intercambian información con el ambiente. Detectan los cambios que se producen y dan respuesta porque son sistemas abiertos. Las funciones vitales son tres: de Nutrición, de Relación y Reproducción.

Ciclo de Vida y Funciones de los Seres Vivos
Qué es el Ciclo de Vida de los Seres Vivos
  1. Función de Nutrición en Seres Vivos

La función de nutrición es la que le permite a tu cuerpo transformar los alimentos en nutrientes aprovechables, que lleguen al lugar indicado y se eliminen los desechos que no serán utilizados. Los sistemas que intervienen en la nutrición son: El digestivo, el circulatorio, el respiratorio y el excretor.

El Sistema Digestivo tiene por función transformar los alimentos hasta convertirlos en pequeñas sustancias llamadas nutrientes. Son tan pequeños que solo así, pueden ingresar a las células. Está constituido por el tubo digestivo que comienza en la boca y termina en el ano. Cada porción de este tubo tiene diferente forma y función e interviene en el proceso de la digestión.
La alimentación. Todos los seres vivos, necesitamos alimentos para nuestra supervivencia. Sin la ingesta de alimentos que nos proporcionen las proteínas y nutrientes necesarios para desarrollarnos y crecer no sería posible la vida. Existen dos tipos de nutrición: La autótrofa y la heterótrofa.
La autótrofa, es la forma de alimentación de los vegetales y las plantas. Fabrican su propio alimento a través del proceso de fotosíntesis. Generan materia orgánica a partir de inorgánica, como el dióxido de carbono, el agua o las sales minerales. Mientras que la nutrición heterótrofa, es la que utilizamos los seres humanos y los animales. Ingerimos alimentos que pueden provenir de animales como vegetales, nuestro organismo los digiere y reduce a moléculas simples. El sistema digestivo tiene una participación fundamental en el proceso de la digestión.
El sistema circulatorio es el que se encarga del transporte de nutrientes, oxígeno y desechos para su posterior eliminación. Los nutrientes deben llegar a todas las células del cuerpo. Para ello, el “medio de transporte” que utilizan es el sistema circulatorio. Este sistema es el encargado de distribuir la sangre por todo el cuerpo con el fin de alimentarlo y recolectar los desechos.
El Sistema respiratorio. Incluimos la respiración dentro de la nutrición porque las células del cuerpo necesitan oxígeno para mantener el organismo en funcionamiento. Cuando el oxígeno se combina con los nutrientes, aportan la energía que necesitamos para correr, andar, pensar, dormir. Cuando las células hacen su trabajo, eliminan dióxido de carbono. Este gas, dióxido de carbono, es dañino para el cuerpo y debe eliminarse, lo sacamos del cuerpo cuando exhalamos.
La excreción. Todos los seres vivos incorporan materia y energía que necesitan para vivir. Nuestro cuerpo genera desechos que se deben expulsar. La sangre transporta además de oxígeno, sustancias que deben salir del cuerpo. Estos desechos son tóxicos para tu cuerpo. El sistema excretor es el encargado de eliminar los desechos y el exceso de agua en el cuerpo.

2. Función de Relación

Los seres vivos se relacionan. ¿Qué significa la función de relación? La función de relación es una de las características diferenciadoras de los seres vivos. Para sobrevivir, los seres vivos cuentan con estrategias que les permiten adaptarse al ambiente. Esta información que les llega del medio que los rodea se llaman estímulos. Un ser vivo percibe los estímulos (como cambio de la temperatura, dolor, cantidad de agua, luz, sonido, pH) y responden a ellos. Esto significa que perciben los cambios del entorno que los rodea para producir las modificaciones necesarias en su funcionamiento que garanticen el mantenimiento de su homeostasis y preservar la vida. Mediante la relación, los seres vivos detectan lo que pasa a su alrededor y reaccionan de un modo adecuado. Esta función permite conseguir alimentos y huir en casos de peligro.

3. Función de Reproducción

La reproducción es una función de los seres vivos. Si bien no es vital para un individuo, es necesaria para la conservación de la especie. Es un proceso por medio del cual los organismos producen su descendencia. Permite a los organismos dar origen a una nueva vida. Existen dos grandes tipos de reproducción: La reproducción sexual y la asexual.

  • La Reproducción Sexual, es la de los seres humanos. Esto significa que para formar un nuevo ser participan individuos de los dos sexos, gameto femenino y gameto masculino. Al unirse mediante la fecundación originan un huevo o cigoto.
  • La Reproducción Asexual es aquella en la que solo interviene un único individuo, la que emplean los organismos menos evolucionados, los unicelulares como las bacterias o los protozoarios. De una misma célula se obtienen dos idénticas. El nuevo ser tiene exactamente la misma información genética que el progenitor. No existe fusión de dos tipos de células, sino que el nuevo organismo se forma a partir de una sola célula, o de una parte del organismo adulto. En las plantas, cuando decimos que cortamos y plantamos un “gajo”, hay reproducción asexual. De este modo, los nuevos seres vivos van reemplazando a los que mueren.

Seres Vivos Clasificación: Historia

Los seres vivos se pueden clasificar de muchas formas. Los humanos con el tiempo han variado los criterios para agruparlos. Aristóteles, que fue un filósofo de la Grecia Antigua, clasificó a los seres vivos en dos grandes grupos:

  • Los que se trasladan (Animales)
  • Los que no se mueven (Plantas).

Otra clasificación es por su tamaño. Algunos son de grandes dimensiones, como el ser humano, los animales, las plantas, otros muy pequeños, como los insectos y microorganismos que no se pueden ver. De este modo los dividimos en:

  • Seres vivos que se ven a simple vista y no es necesario ningún instrumento para verlos (insectos como hormigas hasta elefante).
  • Seres vivos que no se ven, solo se ven con un microscopio. Este es el caso de los microorganismos, por ejemplo, las bacterias.

Entre los criterios más importantes están:

  1. Tamaño.
  2. Desplazamiento.
  3. Alimentación.

Seres Vivos Clasificación Actual

Cómo se clasifican los Seres Vivos
Clasificación de los Seres Vivos

Se clasifican en grandes grupos, llamados Reinos. Todos los individuos pertenecientes a un mismo Reino tienen las características básicas iguales. La clasificación más utilizada agrupa los seres vivos en 5 cinco Reinos:

  1. Reino Animal
  2. Reino Vegetal
  3. Reino de los Hongos
  4. Reino Protista
  5. Reino Mónera

Animales

  • La mayoría se ven a simple vista.
  • Se alimentan de otros seres vivos (o de partes de ellos). Son seres heterótrofos.
  • En algún momento de sus vidas, se desplazan de un lugar a otro.
  • En determinado momento llegan a su mayor tamaño posible, no crecen indefinidamente.

El reino animal tiene una primera clasificación en:
Vertebrados: Son los animales que tienen un esqueleto interno con columna vertebral. Usan el aparato locomotor para desplazarse. Se clasifican en: Mamíferos, Aves, Peces, Anfibios, Reptiles.
Invertebrados: Son animales que no tienen esqueleto interno. Dentro no tienen huesos ni columna vertebral, aunque pueden tener algunas partes duras (ejemplo el caparazón de un caracol). Se clasifican en: Artrópodos, Equinodermos, Gusanos, Moluscos, Celentéreos, Poríferos.

Plantas

  • Todas se ven a simple vista, son pluricelulares.
  • Fabrican su propio alimento. Son seres autótrofos.
  • No se desplazan, pero tienen cierto movimiento, como que orientan sus tallos u hojas hacia la luz del sol.
  • Crecen durante toda la vida.

Hongos

  • La gran mayoría se ve a simple vista.
  • Se alimentan de otros seres vivos. (como los animales), no fabrican su propio alimento. La mayoría son descomponedores, es decir, descomponen el alimento para poder absorber sus nutrientes. Ejemplos: las levaduras, los mohos y las setas.
  • No se desplazan de un lugar a otro, viven en lugares fijos (como las plantas).
    Pueden considerase un intermedio entre plantas y animales. Se encuentran en el suelo, el agua, los organismos en descomposición o en la piel humana. Los mohos crecen sobre los alimentos y sobre las frutas. Este reino está formado por organismos eucariotas (sus células tienen núcleo).

Microorganismos

(Este grupo incluye al Reino Protista y al Reino Mónera)

  • No se pueden ver a simple vista.
  • Muchos fabrican su propio alimento o se alimentan de otros seres vivos.
  • Tienen diferentes colores, tamaños, formas.
  • Incluyen: Hongos microscópicos, bacterias y protistas.

Reino Protista: Está formado por organismos unicelulares (una sola célula con núcleo). Se dividen en: Protozoos y algas unicelulares. Viven en medio acuático o muy húmedo. Algunas algas pluricelulares son consideradas también protistas por no tener tejidos ni órganos.
Reino Mónera: Son los seres más antiguos del planeta. Son organismos formados por una sola célula (unicelulares) y de estructura muy simple. Son los seres vivos más pequeños que existen. En este grupo encontramos las bacterias que viven en todos los ambientes, algunas producen su propio alimento, otras son descomponedoras. Y algas verde- azuladas, llamadas cianobacterias. Estas producen su propio alimento y viven en ambientes acuáticos. Las cianobacterias fueron muy importantes cuando se generó la atmósfera. Lee la Historia de la Atmósfera Primitiva.

Qué es la Biodiversidad para Niños de Primaria

El término biodiversidad, se refiere al conjunto de organismos que habitan todos los ambientes de nuestro planeta.

Pérdida de la Biodiversidad

¿De qué modo se puede afectar la biodiversidad? La vida en el planeta se ve afectada por factores naturales y por otros que son generados por el ser humano.

Factores Naturales: Son procesos naturales como: Sequías, tormentas, inviernos muy fríos, erupciones volcánicas. En todos estos casos, se pueden extinguir muchos organismos o pueden migrar hacia otras regiones. Por eso se habla de especies con peligro de extinción. Extinción, es la desaparición de todos los miembros de una especie, en forma permanente, del planeta. Sin embargo, en la actualidad, la biodiversidad se ve gravemente afectada por las actividades humanas.

El Desmonte o Tala de Árboles

Se llama desmonte a la eliminación de bosques o montes para darle otra utilidad al suelo. Al desmontar, se talan, se queman, y se arrancan los árboles y arbustos. Con las consecuencias que esto acarrea. La deforestación de bosques y selvas aumenta el efecto invernadero. Si bien los árboles utilizan el dióxido de carbono para fabricar su alimento y crecer, (fotosíntesis) las grandes cantidades generadas superan la capacidad de vegetación del planeta. Por esto debemos defender cada árbol y plantar muchos más.

Introducción de Especies Exóticas

Cuando se traen especies foráneas, que no pertenecen al medio ambiente, ya sean plantas o animales, compiten con las especies autóctonas por los recursos, desplazándolas de sus hábitats provocando alteraciones al ecosistema. Pueden convertirse en especies invasoras. No siempre tienen predadores naturales. Al no tener un consumidor que se alimente de ellos, la población aumenta rápidamente y va colonizando mayores espacios. Hay casos de animales que se alimentan de los mismos organismos o plantas que las especies autóctonas y no todas pueden sobrevivir. Se convierten en invasoras, cuando el aumento de sus individuos produce cambios en los ecosistemas a los que accede. Lo que ocurre es que las especies nativas no son capaces de competir por los recursos. Y terminan siendo desplazadas o se extinguen. Por lo tanto, estas especies invasoras pueden resultar perjudiciales al poner en peligro la biodiversidad de la zona.

Contaminación Ambiental

La contaminación, los usos intensivos de la tierra para agricultura y urbanización, la extracción de recursos hídricos está provocando la destrucción de bosques y suelos, de los que las especies dependen. La construcción de autopistas contribuye gravemente a deteriorar los hábitats.

Lee también: Qué es la Contaminación: Explicación para Niños

Cambio Climático

Las alteraciones en las condiciones climáticas de las áreas geográficas donde viven las especies fuerzan a que migren, se adapten, o se extingan. También se altera la interacción entre las especies.

Agricultura e Industria

Es muy importante preservar los ambientes naturales y resguardar la diversidad de especies que los habitan. Actividades como la agricultura y la industria, obligan a numerosas especies a migrar a otros ambiente y hasta a veces causan su desaparición. Sucede que los distintos organismos no pueden contar con el alimento que necesitan y se alteran las cadenas alimentarias. Esto trae como consecuencia la extinción de las especies y la destrucción de los ambientes naturales.

Vídeo: Seres Vivos. Las Funciones Vitales

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